Comparan cerebros de mamíferos e aves paira explicar as incribles capacidades cognitivas das aves

2020/09/27 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Pixabay

Como é posible que algunhas aves, como os corvos, teñan capacidades cognitivas equiparables aos grandes monos, dada a diferente organización neuronal cerebral das aves e os mamíferos? É una pregunta que a neurociencia até agora non puido responder. De feito, a cortiza do cerebro das aves non posúe a arquitectura estratificada da cortiza dos mamíferos. Con todo , una investigación publicada na revista Science desvela que algunhas áreas seguen patróns similares aos do neocortex. É máis, comprobouse que, ao ser as neuronas das aves máis pequenas, o número de neuronas paira procesar a información é moito maior que o dos cerebros mamíferos do mesmo tamaño.

Segundo os investigadores, parece que una maior densidade neuronal na superficie cerebral aumenta a capacidade cognitiva. Os seres humanos, por exemplo, aínda que o noso cerebro teña a metade do tamaño do cerebro dun elefante, temos tres veces máis neuronas: 16 mil millóns aproximadamente. As velas e os papagaios superan os 0,5 mil millóns e poden chegar aos 1-2 mil millóns, como os monos.

Ademais, paira analizar as capacidades cognitivas das aves, nunha segunda investigación estudouse a resposta neuronal das velas ao responder a estímulos visuais. Á vista do patrón neuronal da resposta, viron indicios de conciencia sensorial, como se ve na cortiza cerebral prefrontal dos primates.

Esta cuestión expón novas preguntas. Aves e mamíferos están moi lonxe de evolucionar, xa que ambas as liñas se ramificaron fai 320 millóns de anos. Así, cando xurdiu a base neuronal que permite a conciencia sensorial? O último antepasado común de aves e mamíferos xa tiña esa base asentada no cerebro ou, pola contra, xurdiu posteriormente de forma independente en ambos os grupos, cunha evolución converxente? En calquera caso, os investigadores consideran probado que paira facilitar a intelixencia non é necesaria una cortiza cerebral como a dos mamíferos.