Trilobites, corresponsales de la Edad Cántabra

2004/06/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Según un estudio de los fósiles de las trilobites, este continente no se rompió tan rápido, y esos cambios fueron más lentos de lo esperado.

En la Edad Cántabra la evolución avanzó mucho, pero los científicos no saben por qué. Según una hipótesis, la ruptura de un continente favoreció la rápida proliferación de especies. Sin embargo, ahora han visto que, según un estudio de los fósiles de las trilobites, este continente no se rompió tan rápido, y esos cambios se produjeron más lentamente de lo esperado.

Según la hipótesis anterior, el continente de Pannotia, una vez roto, aisló las poblaciones y creó nuevos ecosistemas, dando lugar a unas condiciones favorables para la creación de nuevas especies. Los fragmentos se movieron desde el polo sur hacia el ecuador, supuestamente muy rápido, mucho más rápido que el movimiento de los continentes actuales.

Sin embargo, el análisis de fósiles de trilobites no lo confirma. Se han analizado más de un centenar de especies de trilobites y, dada su diversidad, parece que el continente de Pannotia se rompió antes de lo esperado. Esto significa que pasó mucho más tiempo en el camino al ecuador y que la aparición de las especies fue mucho más lenta de lo previsto.

En este caso, el análisis de los trilobites ha sido muy útil debido a la escasez mundial de piedras adecuadas para analizar esta época.