Proposen que l'anell de Saturn va produir desintegracions d'una lluna

2022/09/20 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Fotografia de Saturn i els seus anells a través de la sonda Cassini. Ed. NASA/JPL-CALTECH/SSI

 

Science ha publicat una nova hipòtesi per a explicar l'origen dels anells de Saturn i la inclinació del planeta. La recerca, liderada pels astrofísics del MIT Massachusetts, Instutu de Tecnologia, assenyala que els anells de Saturn van néixer de la desintegració d'una lluna. Aquest fet explica la inclinació del planeta. Per a arribar a aquest efecte s'han utilitzat les últimes dades i simulacions numèriques que va rebre la sonda Cassini abans d'actuar contra el planeta.

El planeta rep el nom de crisálida. Es calcula que la grandària aproximada de la lluna Iapetus, d'uns 1.470 quilòmetres de diàmetre, és la tercera lluna més gran de Saturn. La hipòtesi és que fa uns 150 milions d'anys l'òrbita de Krisalida es va desestabilitzar i es va acostar massa al planeta. Per efecte de les forces motrius, la lluna es va desintegrar, les roques es van enfrontar i es van formar fragments menors. Aquests són els anells de Saturn. A més, la hipòtesi explica per què els anells són tan joves que el planeta té més de 4.500 milions d'anys.

Per part seva , els astrofísics consideren que aquest mateix fet va provocar que Saturn s'inclinés 26,7° i que l'òrbita lunar de Tità anés tan excèntrica. De fet, Tità està migrant cap a fora a gran velocitat: 14 cm anuals.