}

Ja està llesta la prova de l'EPO

2000/06/08 Roa Zubia, Guillermo - Elhuyar Zientzia

La prestigiosa revista científica Nature publica avui la nova prova de detecció de l'hormona de l'EPO (eritropoetina) per a esportistes. L'eritropoetina és una hormona (eritropiesis) que produeix la formació de cèl·lules vermelles en la sang. Ciclistes i altres atletes utilitzen aquesta hormona il·legalment per a augmentar la quantitat d'oxigen muscular. Això també augmenta el rendiment físic, ja que millora la capacitat aeròbica.

L'hormona es podrà detectar en l'orina dels esportistes.

El Comitè Olímpic Internacional va prohibir l'ús d'aquesta substància en l'esport fa deu anys. L'escàndol va tenir el seu origen en l'EPO en el Tour 1998. Llavors, va sortir a la llum quan era un dopatge habitual en altres esports. La substància era indetectable en les proves d'orina, ja que no hi havia proves adequades. Però ara, a París, científics del laboratori nacional antidopatge francès han preparat una nova prova. La revista científica Nature informarà d'això en el número d'avui.

Primer pas, estructura molecular

En aquesta ocasió, els científics francesos han trobat diferents característiques, encara que molt petites, entre els dos tipus d'EPO. El primer pas ha estat determinar l'estructura de la molècula dins de l'orina. Es va descobrir que l'EPO natural té més grups àcids que la resta, la qual cosa permet separar i distribuir la càrrega per separat. L'estructura podria canviar en els processos interns del cos, segons els científics.

Per a mesurar l'eficàcia de la prova s'han utilitzat 102 mostres d'orina gelades, totes elles de sang dels participants en el Tour 1998. En 28 ocasions hi havia concentracions elevades d'EPO. La resta es trobava per sota de la concentració detectable. Es van utilitzar les catorze mostres més concentrades per a buscar traces d'EPO artificial, trobant en totes elles una estructura d'aquest tipus. El nou mètode és vàlid per a esports amb proves llargues.

A més, es pot detectar un PCV ininterromput durant 6 mesos. No obstant això, els científics assenyalen que la nova prova hauria d'utilitzar-se fora de la competència.