Cervos carnívoros

1989/03/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Os coellos, vacas e ovellas que comen carne só poden ser de películas de terror. Con todo, segundo os estudos realizados en Escocia, este feito está máis preto do que se cre da realidade. Os cervos e ovellas das illas Hebrides e Zetland víronse comendo as ás, os pescozos e as patas das crías de ave.
Gabaia coa cabeza comida por un cervo.

Cando a dieta dos rumiantes ten escaseza de calcio, ás veces solucionan o problema masticando os ósos. Pero o biólogo Robert Furness ha visto que as ovellas da illa escocesa de Foura (Zetland) e os cervos da illa de Rume (Hebrides) deron un paso máis e atacan ás crías de aves.

Ambos os animais teñen una forma uniforme de atacar ás crías e non se pode pensar que a agresión sexa una conduta aberrante. As condutas parecen habituais. As ovellas comen as ás e as patas da charrán ártica e ás veces deixan ás súas crías vivas. Con todo, os cervos comen a cabeza das gabayas e de cando en cando ás e pés.

Dado que se coñecen poucos casos de herbívoros que comen aves, considérase que a agresión só se produce cando a vexetación local ten pouco calcio e hai aves que nidifican no chan.