Cerfs carnivores

1989/03/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Les lapins, vaches et moutons qui mangent de la viande ne peuvent être que des films d'horreur. Cependant, selon les études réalisées en Écosse, ce fait est plus proche de ce que l'on croit de la réalité. Les cerfs et les moutons des îles Hébrides et Zetland ont été vus mangeant les ailes, les cous et les pattes des petits oiseaux.
Gabaia avec la tête mangé par un cerf.

Lorsque le régime alimentaire des ruminants a une pénurie de calcium, ils résolvent parfois le problème en mâchant les os. Mais le biologiste Robert Furness a vu que les moutons de l'île écossaise de Foura (Zetland) et les cerfs de l'île de Rume (Hebrides) ont fait un pas de plus et attaquent les petits oiseaux.

Les deux animaux ont une façon uniforme d'attaquer les petits et on ne peut pas penser que l'agression est une conduite aberrante. Les conduites semblent habituelles. Les brebis mangent les ailes et les pattes de la charran arctique et laissent parfois leurs petits vivants. Cependant, les cerfs mangent la tête des gabayas et rarement des ailes et des pieds.

Comme on connaît peu de cas d'herbivores qui mangent des oiseaux, on considère que l'agression ne se produit que lorsque la végétation locale a peu de calcium et qu'il y a des oiseaux qui nidifient dans le sol.