Un component de les plantes com a controlador de l'oxigen

1990/11/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Un component de les plantes, la lignina, ha tingut una gran importància en el control de l'oxigen atmosfèric en els últims 200 milions d'anys.

Segons Jennifer Robinson, de la universitat de Pennsylvania, la lignina influeix molt en la composició de l'atmosfera, ja que és molt difícil degradar-la. La degradació és un procés similar al de la crema que requereix oxigen. Antigament, quan la lignina era molt abundant, la degradació va ser molt lenta en la naturalesa. Per tant, l'oxigen es va anar acumulant en l'atmosfera.

Per a poder realitzar aquesta afirmació, Robinson ha analitzat les composicions del carbó i els seus isòtops acumulats en els últims 450 milions d'anys. Segons les seves estimacions fa 380 milions d'anys el nivell d'oxigen era del 15%, però en el Carbonífer, fa 300 milions d'anys, el nivell d'oxigen era del 35%. En aquest moment els nivells d'oxigen són aproximadament del 20%.

En el carbonífer els arbres tenien més troncs que la fusta i en l'escorça del tronc sol ser lignina. Com ja s'ha comentat anteriorment, la lignina dificulta la degradació de les plantes, per la qual cosa es va consumir menys oxigen que en altres èpoques.