Un composant des plantes comme contrôleur de l'oxygène

1990/11/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Une composante des plantes, la lignine, a eu une grande importance dans le contrôle de l'oxygène atmosphérique au cours des 200 millions d'années.

Selon Jennifer Robinson, de l'université de Pennsylvanie, la lignine influence beaucoup la composition de l'atmosphère, car il est très difficile de la dégrader. La dégradation est un processus similaire à celui de la combustion qui nécessite de l'oxygène. Autrefois, lorsque la lignine était très abondante, la dégradation était très lente dans la nature. Par conséquent, l'oxygène a été accumulé dans l'atmosphère.

Pour réaliser cette affirmation, Robinson a analysé les compositions du charbon et ses isotopes accumulés au cours des 450 millions d'années. Selon ses estimations il y a 380 millions d'années, le niveau d'oxygène était de 15%, mais dans le Carbonifère, il y a 300 millions d'années, le niveau d'oxygène était de 35%. En ce moment, les niveaux d'oxygène sont d'environ 20%.

Dans le carbonifère les arbres avaient plus de troncs que le bois et dans l'écorce du tronc est généralement lignine. Comme nous l'avons déjà mentionné, la lignine entrave la dégradation des plantes, donc moins d'oxygène a été consommé qu'auparavant.