Pór a saúde no centro das políticas climáticas salvaría millóns de vidas

2021/02/16 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

En novembro de 2021 celebrarase a Conferencia das Nacións Unidas sobre o Cambio Climático (COP 26). Ed. Pixabay

A execución das medidas asinadas polos Estados no Acordo de París afectaría directamente non só ao quecemento global da Terra, senón á saúde humana. Millóns de vidas salvaríanse dos beneficios indirectos derivados destas medidas: un aire máis limpo salvaría 1,6 millóns de vidas cada ano, una mellor alimentación 6,4 millóns e una maior actividade física da poboación 2,1 millóns. Pero aínda máis vidas salvaríanse si a saúde situásese no centro das políticas climáticas: un 48% máis do que se salvaría cun aire máis limpo, un 8% máis de dieta e un 79% máis de exercicio.

Un estudo publicado na revista The Lancet Planetary Health puxo estes números sobre a mesa e puxo de manifesto que as políticas climáticas non só deben planificar intervencións tecnolóxicas senón tamén sanitarias.

A investigación analizou nove países do mundo: China, Alemaña, Brasil, Estados Unidos, India, Reino Unido, Sudáfrica, Nixeria e Indonesia. Representan o 50% da poboación mundial e o 70% das emisións entre as nove. Ademais de analizar as emisións xeradas polos sectores da enerxía, a agricultura e o transporte nestes países, cada ano cuantificáronse tamén as mortes por contaminación atmosférica, dietas deficientes e falta de actividade física.

Comparáronse tres escenarios: o escenario coas políticas actuais en materia de enerxía, calidade do aire, transporte e saúde; o escenario aliñado co Acordo de París; e o que recolle medidas destinadas explicitamente á mellora da saúde nas políticas climáticas.

A saúde no centro das políticas climáticas

Segundo os científicos, pór a saúde no centro das políticas climáticas suporía planificar recursos paira reducir a contaminación do aire, mellorar as dietas e camiñar e andar en bicicleta. E é que moitos problemas de saúde baséanse nunha vida sedentaria, por exemplo, e camiñar e andar en bicicleta solucionarían o problema. Por tanto, na planificación dos núcleos urbanos é necesario dotar de medios paira camiñar e andar en bicicleta: percorridos directos, seguros e de calidade. Nesta planificación, os espazos naturais tamén deberían estar integrados ou próximos aos núcleos urbanos para que poidan ser accesibles a todos os cidadáns.

En canto á dieta, cada país debería analizar que tipo de alimentos de calidade teñen a disposición dos cidadáns. Segundo os investigadores, é necesario analizar o propio sistema alimentario, xa que na actualidade é o maior obstáculo paira mellorar as dietas. Sinalan que hai que facer una transición cara a dietas máis nutritivas, sobre todo nos países occidentais: máis froita e verdura, menos carne vermella e menos alimentos procesados. Segundo os investigadores, un 22% das mortes evitadas pola mellora da dieta deberíanse á redución do consumo de carne, un 15% máis de froita e verdura, un 9% máis de legumes, un 6% máis de froitos secos e un 3% máis de peixe. O 50% restante das mortes débese directamente á diminución da obesidade. Segundo os investigadores, para que se produza esta transición é importante que a mellora do sistema alimentario sexa uno dos alicerces das políticas climáticas.

Na realidade, con todo, as políticas climáticas non contemplan estas interaccións, xa que non ven os beneficios que se obterían da planificación conxunta. Segundo os autores, os expertos en saúde deberían traballar de memoria cos políticos, economistas, enxeñeiros e expertos en enerxía, transporte e agricultura que traballan na creación de políticas climáticas. Só desta maneira lograríase que a saúde humana estea na base de todas as políticas climáticas.

Ademais, os investigadores sinalan que a aliñación das políticas climáticas cos obxectivos de saúde ten outra vantaxe clara: as accións que até agora se viron desde unha perspectiva puramente ambiental poderían lograr una maior aceptación política e social.

A proposta foi realizada polo propio Ian Hamilton, director da revista The Lancet Planetary Health, no medio da pandemia creada por unha zoonosis desbordada e no limiar da Conferencia de Nacións Unidas sobre Cambio Climático (COP 26) que se celebrará este ano en Glasgow (Reino Unido). Na editorial da revista confírmase a mesma idea: As medidas para que as emisións de CO2 sexan cero son a intervención sanitaria máis importante do mundo, agora e paira moitas das próximas décadas.