Joan Manuel F. Mendoza Ingurumen-zientzialaria

“Qualsevol decisió que prenguis té repercussions mediambientals”

2021/11/05 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

400

Joan Manuel F. Mendoza va néixer a l'Argentina, però amb 13 anys va venir a Vitòria, al costat de la seva família, a la recerca d'un futur millor. “Vam haver de començar de zero”, ha recordat.

La trajectòria científica també va començar per zero. No tenia familiars o algú pròxim en el món de la ciència, però recorda que de petit, encara a l'Argentina, tenia un joc de química i que li agradava molt experimentar. "Em preguntava, per exemple, com s'extreia la sudoració de les plantes, etc. Així que en batxillerat vaig ser a les ciències, aquest era el meu impuls natural".

Una vegada finalitzat el batxillerat, va optar per les ciències ambientals. "També podia triar biologia o química, però tenia preocupació per la direcció que estava prenent el món i sabia que el problema provenia de la indústria. Per això em vaig decantar per un ramal més orientat a la indústria, pensant que en el futur hi hauria treball en aquest camp. També em preocupava tenir treball".

Des de llavors ha recorregut tot el seu recorregut en aquest camp. No obstant això, amb el temps la seva visió ha canviat. "Al principi pensava que seria més fàcil canviar les coses", ha confessat. "Després ets conscient que els sistemes econòmics tenen les seves pròpies inèrcies i que és realment difícil canviar les normes i les lleis. Has d'anar com una formiga, pas a pas. No pots aixecar tot un edifici sol tu, bastarà si ets capaç de col·locar algun maó".

En aquest sentit, està satisfet amb les dinàmiques que al llarg d'aquests anys ha anat desenvolupant amb empreses i institucions. "Sobretot amb empreses que volen reduir el seu impacte ambiental, però quan no saben per on començar i quan tu, parlant amb elles i veient les possibilitats, aconsegueixes encendre alguna petita llum. Aquest diàleg, l'intercanvi de punts de vista i l'enriquiment mutu m'omple molt."

F. Segons Mendoza, moltes empreses, especialment les de llarg recorregut, veuen molt complicat canviar alguna cosa, encara que volen actuar a favor del medi ambient. Pot ser que necessiti inversions molt grans o que el mercat o el client li demani una cosa concreta i no sàpiga fer-lo d'una altra manera sense perjudicar el negoci. Però hi ha altres empreses, joves o innovadores, disposades a canviar des del principi. I entre tots dos extrems es troba la "mar de grises". "I aquí és on ens dediquem a analitzar i proposar amb ells alternatives que contribueixin a reduir la petjada ambiental".

“Treballem principalment amb el consum d'energia i materials i la producció d'abocaments i residus. En energia, impulsant la reducció del consum i la transició a les fonts renovables, i aplicant l'economia circular en els residus", ha assenyalat.

F. Segons Mendoza, molts creuen que l'economia circular consisteix a produir menys residus, però ha explicat que és molt més que això: "L'economia circular té tres potes. D'una banda, es tracta de consumir el menor nombre de recursos, tant energètics com materials. Com? Digitalitzant, desmaterializando i servitizando [en lloc d'oferir productes senzills, oferir serveis, experiències i resultats per client]. D'altra banda, que els productes durin el major temps possible, 10-20-30 anys, la qual cosa permet generar noves tecnologies per a la reutilització o tractament dels residus que es vagin a generar. Finalment, quan es produeixin residus, es recuperaran els materials dels productes i s'incorporaran al sistema, sempre amb la menor quantitat d'energia possible, sent aquesta energia renovable".

Dificultats i solucions

Preguntat per la major dificultat, la primera és la falta de consciència. "El primer pas és prendre consciència, ocupar-se i formar-se del problema. D'aquí ve la qüestió econòmica; en definitiva, la revisió i modificació del sistema productiu suposa una inversió, i el negoci ha d'avançar fins que es retorni els diners invertits... Això és crític. I un últim problema és com mesurar el pas cap a la circularidad, quins indicadors utilitzem per a saber si vas bé o no. Hi ha estàndards, però encara no estan completament definits”.

Al marge de la indústria, reconeix que també troba dificultats a nivell personal i que té contradiccions. "L'economia domèstica també influeix, i el canvi d'hàbits requereix de temps, tant per a la noruega com per a la més pròxima. Per això crec que l'educació és fonamental. Igual que les matemàtiques s'ensenyen llengua i filosofia, la sostenibilitat també hauria d'ensenyar-se a les escoles, ja que qualsevol decisió que prenguis té repercussions mediambientals. Qualsevol. Si ho saps des de nen, tens una direcció per a anar fent coses en el camí. Encara que siguin coses petites, es van afegint i afegint a les que fan els altres, es poden aconseguir coses grans".

 
 
Joan Manuel F. Mendoza

Nascut a Buenos Aires en 1984. Va estudiar Ciències Ambientals i es va doctorar en Ciències Ambientals i Tecnologia en la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB). Ha investigat en Tecnalia (CIDEMCO), UAB, Dinamarca i Manchester, entre altres, i actualment està en Mondragon Unibertsitatea, en el grup de recerca Economia circular i sostenibilitat industrial.