El nostre planeta es va oxigenar gràcies a les cianobacterias

2019/12/11 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Wikipedia

L'oxigenació del planeta va ser clau perquè la Terra assumís la vida que coneixem. Va ser imprescindible per a la creació d'animals, per exemple. Però no és clar com es va produir el propi procés d'oxigenació. Segons un model matemàtic publicat per la revista Science, aquest complex procés d'oxigenació del planeta només va necessitar cianobacterias fotosintètiques simples. No va ser necessària cap revolució tectònica ni biològica, com s'ha suggerit fins ara.

El registre geològic mostra que el procés d'oxigenació de la Terra, en lloc de ser lineal, es va dur a terme en tres grans passos. A més, es van sumar al desenvolupament de formes més complexes de la vida: en el primer pas, fa 2,4-2,2 bilions d'anys, el nivell d'oxigen atmosfèric a penes es va elevar a 10-5 de l'actual O2. A partir d'aquest moment, l'O2 atmosfèric va seguir una contínua progressió i va començar a oxigenar-se la superfície de la mar, a pesar que les aigües profundes seguien en anòxia. En ella van sorgir els primers eucariotes. En un segon pas, fa entre 800 i 540 milions d'anys, el nivell d'oxigen atmosfèric va aconseguir gairebé la meitat de la concentració actual i es va produir l'oxigenació del fons marí, encara que encara no era estable en el temps ni en l'espai. Com a conseqüència, es van diversificar els eucariotes i van aparèixer els primers animals, convertint-se en els principals ecosistemes marins. En un últim pas d'oxigenació, ja en el Paleozoic, els oxígens atmosfèrics i oceànics van aconseguir els nivells actuals i es van estabilitzar fa 450-400 milions d'anys. A partir d'aquest moment es va incrementar la grandària i la diversificació dels animals, amb l'especialització de predadors i l'evolució de les plantes vasculars terrestres.

La notorietat d'aquests tres passos d'oxigenació ha portat als científics a inferir que les formes de vida desenvolupades i l'evolució tectònica de la Terra van tenir una influència fonamental en el procés d'oxigenació del planeta. No obstant això, el nou model de la Universitat anglesa de Leeds, tenint en compte el mer desenvolupament de les cianobacterias fotosintètiques, ha aconseguit repetir el mateix patró de tres passos que es veu en el registre geològic sense necessitat de més sorpreses. Per tant, ha posat en qüestió les principals hipòtesis plantejades fins al moment.