Materiales de la feria del automóvil estadounidense

1986/10/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

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Motor de plástico.

Se sabe que los plásticos se funden y se rompe la cerámica. Sin embargo, en una reciente Feria del Automóvil celebrada en la ciudad estadounidense de Detroit se han presentado dos motores de estos materiales.

El motor de plástico está diseñado para correr en la famosa carrera de Indianápolis y es un motor turbo de 2,6 litros. Este motor, realizado entre las industrias Amoco Chemicals Corp. y Polimotor Research Inc., contiene piezas fabricadas con un plástico llamado Torlon. Algunos de ellos son segmentos, bielas del pistón y tallos de las válvulas. El bloque motor y el culata están fabricados en plástico reforzado con fibra de carbono.

Aunque estos plásticos sean muy buenos, no pueden soportar el calor de la cámara de cocción. Tiene, por tanto, cilindros de fundición, válvulas de acero y cabezas de pistón de aluminio.

En segundo lugar, Kyocera Corp. Tenemos un motor de cerámica fabricado por la compañía japonesa. Estos han construido un turbomotor diesel de cuatro cilindros. Los pistones y cilindros son de cerámica. Debido a que las cerámicas soportan sin problemas altas temperaturas, los diseñadores japoneses no han tenido que diseñar un sistema de refrigeración para el motor.

Motor cerámico que no requiere refrigeración.

Por otro lado, la casa japonesa Nissan, el primer automóvil comercial con turbo de cerámica, está a punto de instalarse en la calle. El rotor de este turbo está fabricado en nitruro de silicio (Si3N4) en lugar de en aleación de níquel. Como el rotor es más ligero, su momento de inercia ha disminuido un 35%. De esta forma se consigue una respuesta más flexible y, por tanto, un enorme aumento de la aceleración.

El rotor se moldea primero por extrusión, se mete en el horno y finalmente se analiza con rayos X para detectar posibles defectos.