O can de Erralla suxire que os cans casaron antes do que se pensaba

2022/11/23 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

O óso achado no monte Altuna demostra que un dos cans domésticos máis antigos de Europa viviu no País Vasco. Ed. UPV/EHU

O can foi o primeiro animal domesticado polos humanos, segundo todas as evidencias existentes. É máis, foi o máis próximo ao home, que o enterraba cos humanos, fai 14.000 anos. Pola contra, non está claro onde comezou esa relación entre lobos e seres humanos (en China, Asia central, Oriente Próximo ou Europa), nin cando comezou. O humero, achado en xuño na cova de Erralla (Zestoa) por Jesús Altuna e estudado agora pola UPV, suxire que os lobos foron domesticados polos humanos antes do que se pensaba.

Altuna tiña claro que o humero debía pertencer a un can, pero naquela época non había recursos para identificar a especie de cánidos á que correspondía o óso (lobo, can, raposo, coyote…). Agora foi analizado polo equipo dirixido pola investigadora de Bioloxía Humana Evolutiva da UPV/EHU, Conchi da Rúa, quen confirmou que Canis lupus familiaris é un can de compañía que integra análises morfolóxicas, radiométricos e xenéticos. É máis, a. C. Aclara que era de 15.460-15.146 anos con carbono 14. Segundo isto, o can de Erralla viviu durante a Magdaleniense do Paleolítico Superior, polo que podería considerarse un dos cans de compañía máis antigos de Europa.

Segundo os investigadores, durante a Última Conxelación Máxima de fai 22.000 anos, na zona Franco-Cantábrica estiveron protexidos da conxelación, e alí puido aumentarse a interacción dos cazadores-recolectores paleolíticos con especies salvaxes como o lobo.