Confirmen que fa 41.000 anys els neandertals enterraven als morts

2020/12/10 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Altres 47 fòssils del nen neandertal han estat trobats en el material recollit en el jaciment en els anys 70. Ed. Antoine Balzeau / CNRS/MNHN

Basant-se en l'estudi dels fòssils de l'home anomenat La Ferrasie 8, els investigadors han afirmat que fa 41.000 anys els neandertals (Dordonya, França) del jaciment de la Ferrasie tenien els ritus funeraris i enterraven als morts.

Les pràctiques funeràries proporcionen indicis racionals per a comprendre l'origen de les capacitats cognitives i el comportament de l'home modern. En els últims anys ha estat un tema de discussió si els neandertals enterraven als morts o si tenien ritus funeraris. Ara, l'estudi realitzat en La Fressi ha confirmat que l'individu investigat va ser enterrat en una fossa excavada intencionadament. A més, els investigadors han recopilat gran quantitat d'informació sobre el context arqueològic.

Els resultats han estat publicats en la revista Scientific Reports i un dels autors és Asier Gómez Olivencia, paleontòleg de la UPV i membre de la Societat de Ciències Aranzadi. De fet, ha investigat els fòssils de la Ferrasia. En l'article es recorda que el jaciment de la Ferrasia és un dels més significatius. XX. A principis del segle XX es van trobar sis esquelets i un altre en la dècada de 1970. A aquest últim li van dir La Ferrasie 8 i pertany a un nen d'uns dos anys. El descobriment d'aquest esquelet i el context en general es consideraven erròniament documentats, però l'estudi actual ha donat valuosos resultats.

Utilitzant diferents disciplines i fonts, han descobert que l'esquelet del nen estava torçat cap a l'oest (la resta de capes estratigràfiques del mig tenen pendent cap al nord-est). Segons els investigadors, no hi ha cap hipòtesi natural que expliqui aquesta diferència, és a dir, el forat que van preparar intencionadament els neandertals. A més, estan més ben conservats que els ossos d'un bisó i altres herbívors que s'han trobat en la mateixa capa, la qual cosa indica que va ser enterrat immediatament després de la seva mort.

Encara que els esquelets dels adults estan complets, als més petits els falten alguns ossos i a la Ferrasie 8. Han donat diverses hipòtesis per a explicar-ho, però no tenen evidència suficient per a tenir una conclusió sòlida. En qualsevol cas, a través del CO? s'ha datat un dels ossos directament, demostrant una antiguitat d'uns 41.000 anys. És un dels neandertals més recents de datació directa i, a més, de la mateixa època que els neandertals dels jaciments de Saint-Césaire i Grotte du Renne, tots dos a França. Tot això ajuda a conèixer millor quan van desaparèixer els neandertals i quins comportaments culturals i manifestacions simbòliques tenien.