Les tortugues fredes

1989/05/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Se sap que els animals neguen o hibernen per a combatre l'hivern vermell. Hi ha tortugues que porten més lluny l'adaptació al fred, es congelen. Conèixer com sobreviuen aquestes tortugues després de congelar-se per a facilitar els trasplantaments d'òrgans humans pot ser de gran utilitat.

Les tortugues del gènere Chrysemys picta marginata posen els seus ous en forats poc profunds a l'estiu. Les cries neixen a la tardor. En lloc que les cries surtin a l'exterior, aprofundeixen els forats i romanen fins a la primavera.

En aquests orificis la temperatura hivernal aconsegueix -8 °C. Es congela la meitat de l'aigua del cos de les tortugues. Quan arriba la calor, comencen els batecs del cor, després comencen a respirar i finalment comencen a moure's. El seu comportament es fa completament normal.

Quan les cèl·lules animals es congelen es contreuen, per la qual cosa s'exploten i es destrueixen. Això no ocorre en aquestes tortugues. Com s'ha pogut observar, les cèl·lules d'aquestes tortugues contenen concentracions anormals de glucosa, glicerol i taurina. Aquestes substàncies impedeixen en gran manera la contracció cel·lular.

L'altre problema de la congelació és l'anorèxia. Quan la sang deixa de moure's, l'oxigen no arriba a les cèl·lules i el subministrament s'interromp. Els teixits poden treballar sense oxigen, però el metabolisme anaeròbic alternatiu requereix grans quantitats de glucosa. El lactat resultant del metabolisme de la glucosa s'ha trobat en les tortugues congelades.