Explorant l'edifici i el darrere de l'Aquarium de Sant Sebastià

1998/12/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Després de dos anys de treball, l'Aquarium de Sant Sebastià està molt bonic. Està preparat per a atreure a la gent i es nota. Quan entrin apareixen els guies que poden ajudar-los en la visita. Amb ells o en solitari, en l'Aquarium hi ha molt a aprendre i que veure: peixos d'aigua dolça, salts d'aigua, algues, peixos tropicals, anxoves que giren sense parar, passos de metacrilat que passen pel centre del gran expositor de peixos de l'oceà, pel·lícules didàctiques, etc. Tot això, a més, es pot veure d'una manera molt amena, ja que l'Aquarium està pensat per a realitzar una visita còmoda i espectacular. Tal vegada a causa d'aquesta espectacularitat, el visitant només s'adona del que entra pels ulls. El visitant habitual no sol tenir l'opció que us proposem ara: Visita a l'interior de l'Aquarium, una realitat plena de tubs i treballadors.

Nova llar

Abans de passar al públic, els peixos realitzen una temporada d'adaptació en l'Aquarium. Els més lents es treuen i es troben en recipients més petits per a fer un seguiment més precís
B. Suro

En els expositors del nou Aquarium es veu als peixos de manera resplendent, després fosca i agitada. No obstant això, abans d'arribar a aquest punt cal treballar molt. El primer que cal fer és capturar peixos. Els peixos capturats en la mar necessiten més temps i més valor del que esperaven per a adaptar-se a la seva nova casa, per la qual cosa abans de sortir al públic han de passar una temporada de climatització.

En l'Aquarium hi ha tres zones d'ambientació perquè els peixos passin la quarantena: dos per al nou Aquarium i un altre per al vell. Al costat dels peixos nouvinguts, els que emmalalteixen són portats a una quarantena -al costat del laboratori- per a una vigilància més precisa. De la mateixa manera, els peixos tropicals es veuen obligats a realitzar la quarantena al costat del laboratori, ja que per a ells, amb un canvi més exigent, necessiten un seguiment més precís. Per tant, hi ha dues quarantenes, una orientada al condicionament i una altra relacionada amb el seguiment i tractament curatiu dels peixos lents.

La majoria de les malalties es deuen a paràsits i se'ls aplica un tractament curatiu basat en la cova. Els nous peixos, en quarantena, també són tractats per a evitar paràsits. Perquè els peixos estiguin bé, és molt important que l'aigua estigui bé. Per això, diàriament es realitza una anàlisi de l'aigua de cada expositor i un seguiment dels peixos que arriben o estan malalts. Tot això es realitza en el laboratori, prenent aigua de cada expositor, comprovant la quantitat d'oxigen necessària, mesurant la salinitat i el pH, així com les concentracions d'amoni, nitrit i nitrats, i comprovant si l'aigua es troba a la temperatura adequada. També s'analitza l'aigua que entra en els expositors.

Aigua neta, aigua viva

Una vegada transcorreguda la temporada d'adaptació, el personal de l'Aquarium captura cadascun dels peixos i els porta a la seva destinació perquè els visitants els vegin.
B. Suro

L'aigua que entra en l'Aquarium es pren de la mar, però abans d'arribar als expositors, a més dels estudis habituals, ha de recórrer un llarg camí. Els filtres i els sistemes de canonades juguen un paper fonamental en l'Aquarium, ja que en cas de fallada, l'aigua s'embrutaria i el sistema es deterioraria íntegrament amb el perill de matar peixos. Per això, tots els sistemes de depuració i protecció estan duplicats formant un laberint de tubs, filtres, bombes i eines netejadores.

Per a garantir la qualitat de l'aigua es depura l'aigua que es rep de l'exterior. El primer tractament és la decantació per a eliminar la sorra que ha entrat juntament amb l'aigua. A continuació, l'aigua es barreja amb l'oxigen mitjançant agitadors per a ser introduïda en els filtres biològics. Aquí, mitjançant bacteris, es produeix la biodegradació de la matèria orgànica present en l'aigua. Posteriorment, mitjançant el pas de l'aigua pels tancs de decantació, la matèria orgànica degradada se separa de l'aigua per decantació. També s'utilitza la radiació ultraviolada per a eliminar possibles agents patògens presents en l'aigua.

Mantenir net l'aigua que arriba neta és també fonamental per al seu correcte funcionament. Cada dia es renova el 10% de l'aigua, és a dir, es recull a través de bombes absorbents aquesta quantitat d'aigua de la mar i s'envia a través d'una bomba tantes aigües “velles” a l'exterior. Després del procés de neteja, per descomptat.

Com es pot observar en la imatge superior, l'aigua dels recipients en els quals es troben els peixos es controla mitjançant eines mecàniques a una temperatura adequada i neta. A més, es realitzen controls diaris de la temperatura i de la qualitat de l'aigua.
B. Suro

A més de canviar l'aigua, han de tenir tot el que hi ha en l'aigua net. Això és una labor dels bussejadors: ficar amb els aspiradors i treure la matèria orgànica perquè després entri en la cambra d'ozonització perquè vagi net abans de sortir; netejar l'estructura de metacrilat perquè no aparegui esquerdada amb molta cura.

Igual que la neteja, la temperatura de l'aigua té molt a veure per al tanc de peixos. També s'ha instal·lat en l'Aquarium la maquinària necessària perquè l'aigua estigui a uns 20 °C. De moment (mediats d'octubre) no s'ha utilitzat per a escalfar, ja que la de la mar està més calenta que aquesta, i hauran de posar-la en marxa a l'hivern.

Amb la presència de tants tubs i filtres, el manteniment també és important. Els motors, els problemes que es generen en els filtres… són habituals. La major part dels problemes es produeixen en l'Aquarium a causa de la mar brusca i dolenta, que afecta sobretot els filtres. En aquests casos la introducció de brutícia en els filtres és una cosa corrent fins al tancament del pas de l'aigua. Quan això ocorre, els filtres han de ser alliberats i netejats. A més, la major part del manteniment es deu a problemes de motors o de pressió.

Menjar diari segur

L'últim treball que el visitant no veu seria el de l'alimentació dels peixos. Cada dia es reparteixen 22 quilos de menjar als peixos al matí i a la tarda. Guarden el menjar en un congelador gegant. 24 hores abans de donar als peixos passa a una nevera perquè s'estovi lentament. D'allí surt i es prepara perquè no tots els peixos mengen el mateix.

L'Aquarium compta amb prop de 5.000 peixos. A la vista d'això no sembla que se'ls doni massa cosa per a menjar. Diuen els vilatans que és suficient, fins i tot en la mar, quan estan lliures, perquè els peixos no mengen diàriament.

Com heu treballat?

Primer vam fer el projecte d'estructura. En aquest projecte es preveia la perforació del Passeig Nou i la construcció de murs de formigó en la muntanya Urgull i la costa. Excavem els últims 120 metres del Passeig Nou, amb una amplària mitjana de 15 metres i una profunditat de 8 metres. Abans de començar a perforar, realitzem un estudi geotècnic amb cinc sondejos. Gràcies a això, vam saber trobar roques d'arenisca i calcària d'alta resistència. A partir d'aquí va començar l'obra.

L'obra s'ha realitzat en 2 anys. Primer excavem el solar amb 24.000 m³ de sorra. Al principi vam portar les eines mecàniques convencionals, però com el solar era estret i no podien treballar, es va decidir fer petites explosions controlades. La funció de les petites explosions era la de realitzar fissures en la roca per a la seva posterior extracció mitjançant eines mecàniques convencionals. Una vegada fet això, es va perforar tot el solar i es va instal·lar una trituradora de roca i graveta. Cada dia sortien 100 camions plens de grava per a després vendre'ls i abaratir el procés de perforació. Passem uns 5 mesos en la perforació.

Per què no podien treballar els aparells mecànics convencionals?

Per a garantir la qualitat de l'aigua que es recull de la mar, a més dels controls habituals anteriorment esmentats, es filtra per diversos filtres per a evitar danys al medi ambient tant en l'entrada a l'Aquarium com en la sortida a la mar.
B. Suro

El solar era estret i a més teníem la mar a un costat i la muntanya Urgull a l'altre. La perforació va començar pel port i cap endarrere es va dirigir cap al Passeig Nou. Allí ens era impossible posar grues gegants, perquè els braços tocaven la muntanya Urgull; vam haver d'utilitzar grues mòbils amb rodes, la qual cosa dificultava el treball, ja que a l'ésser un solar estret es necessitava molta coordinació.

Punxant el solar…

Després de la perforació, comencem a realitzar les parets de l'entorn més deteriorat. El mur de la costa, deteriorat en molts trams, es va reforçar amb formigó perquè quedés ferm. Després vam fer el de la muntanya Urgull, sense problemes, ja que la pròpia capa de la roca està orientada cap a l'interior. Així que podíem tallar-ho perfectament net i correctament.

Van tenir problemes amb la mar en aquesta fase?

No. Part del mur costaner estava consolidat sobre la roca, però com havíem de baixar més a baix, vam haver de retirar la roca i fer un nou tram de paret costanera. Això va ser una cosa especial. A més, vam haver d'instal·lar una presa d'aigua de mar amb un profund sistema de bombes. Quan estàvem en això, sí, aquí entrava l'aigua, però a mesura que entrava sortia.

Van fer l'estructura per fases?

Álvaro Encio: "El muntatge de túnels de metacrilat ha estat el treball més important".
B. Suro

Sí. Comencem amb les bases de formigó recolzant sobre la roca els pilars de l'estructura. Es va procedir a la fonamentació del tram més pròxim al port, a continuació es van col·locar les columnes i bigues de formigó realitzades en aquest, i finalment es van col·locar sobre elles plaques de 6 tones de 12 metres de llarg i 40 centímetres d'ample. La col·locació d'aquestes plaques ens va obligar a portar de sobte unes enormes grues de 150 tones i 30 metres de braços, cobrint diàriament uns 200 metres quadrats. Una vegada fet això, podíem avançar entre 25 i 30 metres, reprenent un altre tram de l'edifici i reprenent el procés. Així, per a quan l'estructura estava feta en la primera part, en la segona estàvem fent l'estructura, i potser en la tercera estàvem fent perforacions.

Ha tingut peculiaritats en aquesta fase estructural l'Aquarium?

El treball dels tubs ha estat molt especial, ja que es necessitaven molts tubs perquè els que després anaven a instal·lar el sistema de filtració ho trobessin tot a mesura. Les escomeses en profunditat, preses superficials, sobreeixidors, etc. de cada envàs, l'encofrat de les finestres es realitzava a mil·límetre, ja que els materials acrílics no admeten el menor defecte, després es poden produir reflexos, tots els tubs requerien a mil·límetre… hi havia moltes coses i totes tenien importància. En l'habitatge normal, el treballador sap el que cal deixar per al seu futur, però l'Aquarium no es fa tots els dies i cal controlar-lo tot.

Després començaríeu amb les instal·lacions?

Després comencem a fabricar envans, sostres, etc. El muntatge de túnels de metacrilat ha estat el treball més important. Des del Japó els van portar amb vaixell fins a Bilbao i des d'allí en camió. Passem de 6 a 7 dies en la ubicació dels túnels, una peça del dia. Com si fos un mecano vam haver de fer un pla de com col·locar cada peça. Tothom va estar nerviós durant aquests dies, perquè si s'espatllés el material acrílic, a més del valor econòmic, ens retardaríem molt. L'acrílic és un material resistent, però alhora fràgil, que no suporta cops. L'acrílic té una resistència de 1.100 quilos per metre quadrat, gairebé igual que l'acer. Com el material està fos en calent, es poden obtenir tot tipus de formes amb acrílics.

Estaven nerviosos en omplir els expositors d'aigua?

La instal·lació de túnels de metacrilat va ser un treball de precisió.
B. Suro

Per a omplir el gran expositor es va trigar entre 6 i 7 dies, utilitzant dues bombes les 24 hores del dia. El pitjor moment va ser el de l'arribada de l'aigua a la part alta del túnel de 360è, on la pressió de l'aigua és major. Malgrat estar unit per dues grans bigues, el túnel és un tub ple d'aire que, en augmentar la pressió, tendeix a anar sobre l'aigua. La unió de totes dues bigues amb el túnel va ser un treball precís, secundat des de dalt amb les grues i per sota amb un carril basat en gats hidràulics. Els col·loquem a mil·límetre i ens relaxem. Ens faltava omplir d'aigua i aquí el problema era que no hi havia possibilitat de proves, ja que per a començar a omplir d'aigua els expositors havia d'haver acabat tots els temes de decoració. Per tant, no hi havia tornada enrere.

Però el projecte és seu o l'australià? Perquè segons s'ha dit en els mitjans de comunicació es pot pensar que ha estat la dels australians.

S'han realitzat dues tasques diferents, d'una banda l'estructura i l'obra de funcionament i per un altre l'acuariología. Aquest últim, el projecte de zones de peixos, filtres, etc., és el dels australians, encara que després l'hem construït nosaltres. Per aquest motiu s'hagi produït la mescla, ja que amb ella s'ha realitzat també l'estructura i el projecte de funcionament, que és el que hem realitzat.