Els virus del dengue i del brut produeixen una olor que atreu als mosquits

2022/07/14 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Mosquit Anopheles aegypti. Ed. James Gathany, Centers for Disease Control / CC BY-SA

Els humans i els ratolins, quan estan infectats pel virus del dengue o del brut, segreguen una substància química que atreu als mosquits.

Els virus del dengue i del brut es propaguen a través dels mosquits. Els investigadors observen que els mosquits tendeixen a picar als hostes infectats. Com és sabut, utilitzen l'olfacte per a triar a l'hoste. Així, l'estudi de l'olor dels hostes infectats revela que l'acetofenona és la clau, ja que es trobava en concentracions superiors a les habituals en la pell dels individus infectats.

També s'ha estudiat com el virus augmenta la producció d'aquesta molècula i s'ha comprovat que eliminen una proteïna que condiciona la composició microbiana de la pell, amb el que augmenten els bacteris que produeixen acetofenona.

D'altra banda, han observat que un fàrmac utilitzat per al tractament de l'acne, la isotretinoína, té a veure amb aquesta proteïna i que els ratolins tractats amb isotretinoinas escapen a les picades de mosquits.

Per tant, identificada la molècula que atreu als mosquits, és possible que tingui un tractament que els protegeixi de la picada dels mosquits i que impedeixi la seva propagació.