¿Bacteria o camaleón?

2002/10/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Las bacterias protegen las estructuras internas mediante una pared especial, cuyos componentes condicionan el comportamiento de cada bacteria. Por ejemplo, la resistencia a los antibióticos, la sensibilidad a los ataques del sistema inmunológico o la temperatura, presión y acidez máxima que pueden soportar.

Por tanto, sería muy interesante controlar la estructura de esta pared. Investigadores japoneses han dado un paso en este camino. Las moléculas que utilizan las bacterias E. coli para construir sus paredes han sido incorporadas a las moléculas de fluorescina y las han colocado en el cultivo. Resultado: bacterias sanas con cubierta fluorescente. De cara a las aplicaciones, los investigadores creen que pueden desarrollar un método de separación de bacterias mediante cubiertas de diferentes colores, pero también han dado más ejemplos.

Por ejemplo, las bacterias pueden servir para probar nuevos fármacos mediante la colocación de tapas similares a las células humanas, o pueden utilizarse en vacunas disfrazadas de patógeno. La investigación ha sido publicada en la revista Journal of the American Chemical Society.