Arriba el 5G

2021/03/01 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ja és aquí el 5G. Es troba en el centre de les capitals i de diverses ciutats, encara que en realitat encara no és un 5G complet, sinó un pas intermedi entre el 4G i el 5G. Però ve, està en camí. Tindrà avantatges notables, però les preocupacions tampoc són poques.
Ed. Fit Ztudio/Shutterstock

En parlar de la tecnologia 5G es parla sovint de revolució. Serà realment revolucionària la nova generació de tecnologia per a la connexió de mòbils? “La meva primera impressió és que es tracta d'una nova sagnia, que abans va passar de 3G a 4G, ara a 5G”, afirma l'informàtic Iñaki Alegria Loinaz. “Després estarà el compte en les aplicacions. Si s'utilitzen molt i es converteixen en universals, llavors sí que pot ser una revolució”.

“Jo crec que sí, que revolucionarà”, diu Zaloa Campillo Mandaluniz, responsable del Col·legi d'Enginyers de Telecomunicacions d'Euskadi. Però ell també diu: “No serà d'avui a demà”. De fet, no passa d'una generació a una altra. Canvi d'infraestructures, adquisició de dispositius adaptats a la nova tecnologia per part dels usuaris, etc.

Les promeses de la tecnologia 5G no són de tota mena. La velocitat de transferència de dades pot arribar a ser 10-20 vegades superior a 10-20 Gbps. La latència, per part seva, reduirà considerablement el temps necessari per a actuar en l'altre extrem de la comunicació, passant de 20-60 mil·lisegons a 1-2 ms amb 4G. I el nombre de dispositius que es poden connectar en una determinada zona serà 10 vegades major: es podran connectar un milió de dispositius per quilòmetre quadrat.

Aquestes millores s'aconseguiran gràcies a diferents innovacions. D'una banda, s'utilitzaran tres bandes de freqüència. En la banda de baixa freqüència (< 1GHz) s'aconsegueix una cobertura molt bona, el senyal arriba a una gran distància de l'antena i travessa bé els edificis, etc., però es pot aconseguir una velocitat màxima de 100 Mbps. En freqüència mitjana (1-6 GHz) la cobertura és menor i hi ha més problemes per a creuar obstacles, però es pot aconseguir una velocitat d'1 Gbps. I finalment, la banda d'alta freqüència (24-100 GHz) serveix per a distàncies molt curtes i no travessa edificis, però es pot aconseguir una velocitat de 10 Gbps. L'ús dels 5G serà simultani.

A més s'han introduït millores en la codificació de dades, modulació, protocols, etc. Campillo destaca dos: l'eficiència de l'espectre i les antenes intel·ligents. “L'eficiència de l'espectre és tres vegades millor que en 4G. Per això, és possible introduir més dades en el mateix lloc i més ràpidament. I les noves antenes, les antenes mMIMO, són intel·ligents. Emeten la potència de radiació necessària al lloc requerit. No és el mateix un sensor que està enviant uns pocs kilobytes que veure la tele en el mòbil. I això és el que tenen en compte les antenes intel·ligents per a canalitzar el trànsit. Per això són molt més eficients”.

“Hi ha una gran sagnia numèrica de 4G a 5G, però això és l'òptim, després cal veure en condicions reals quan es pot aconseguir”, diu Alegria. “El que abans es feia amb el cable, ara es fa amb 4G, per exemple veure la tele. Ara es pot fer el que es pot fer amb la fibra òptica amb 5G però sense cables. Aquesta és la dimensió del canvi”. Campillo: “La qüestió és quina ecosistema es crearà sobre aquest tema, per a què ho utilitzarem; aquesta serà la revolució”.

Zaloa Campillo Mandaluniz. Responsable del Col·legi d'Enginyers de Telecomunicació d'Euskadi.

Oportunitats, onze

Alegria té clar que el 5G oferirà opcions interessants: “El que està en mans d'uns pocs (perquè es necessiten bones i costoses connexions per fibra), suposarà una ampliació molt major i es crearan noves oportunitats”.

El 5G també sembla ser una via d'immersió real en la Internet de les Coses (IoT), ja que és molt fàcil tenir les coses connectades, per exemple les eines de la llar. I també serà fonamental per als vehicles autònoms. “Per a connectar els cotxes intel·ligents i tots els dispositius de l'entorn són necessaris molts sensors, i la baixa latència és vital. Si el senyal arriba tard és com si no arribés”, diu Alegria.

De fet, “la latència és la clau més important d'aquesta revolució” per a Campillo. “En el cas dels vehicles autònoms, aquests mil·lisegons poden determinar l'existència o no d'un accident. Sense 5G, sense aquesta petita latència, no podem avançar així”.

Sigui o no autònom, els cotxes podrien connectar-se entre si amb el 5G, i així passar informació els uns als altres sobre problemes o situacions oposades en la carretera, per exemple.

De fet, podem passar de connectar a les persones amb les persones, a connectar les coses amb les coses i les persones també amb les coses amb 5G. Això pot provocar una nova visió dels objectes. “Ens connectarem amb les coses i humanitzarem les coses”, explica Campillo. “Per exemple, si la nevera que tenim en el portal ens recorda que hem de comprar ous i iogurts, finalment es convertirà en un més de la casa. Ja ha ocorregut amb els robots aspiradors, els posem també el nom. Les coses seran més part de la nostra vida”.

Iñaki Alegria Loinaz. Doctor en Informàtica.

També aportarà oportunitats per a la telemedicina i la cura; per exemple, serà possible que un pacient estigui a casa monitorat des de l'hospital. “Permetrà la cura de malalts i ancians. Caldrà veure si això s'utilitza de manera complementària o per a substituir als presos”, diu Alegria.

També pot ser de gran ajuda en cas d'emergència. Per exemple, “els edificis sensorizados poden passar l'avís d'un incendi o una fuga de gas, i quan t'adones que hi ha foc en la planta baixa, els bombers són aquí”, diu Campillo. “I en l'àmbit de les smart cities o ciutats intel·ligents s'obre tot un món: per a gestionar de forma molt més eficient l'electricitat i l'aigua, per a estalviar energia, etc.”

El núvol augmentarà considerablement. Gràcies a la velocitat i la latència, l'usuari no notarà cap diferència entre el contingut en el seu dispositiu o en el núvol. Això implica que els continguts queden en mans d'un tercer. “L'autonomia, la seguretat i els paràmetres canvien, es crea una dependència”, adverteix Alegria.

D'altra banda, Campillo considera que el 4G ja s'ha quedat curt. Per exemple, en la pandèmia ens sorgeix la necessitat de fer coses a distància. “Amb el 5G puc posar ulleres de la meva realitat virtual i prendre classes universitàries. Amb la latència actual hi ha corts, es perd el ritme, la concentració… Però amb una petita latència, es posen ulleres i pot ser com si estigués en classe o en la reunió de treball. Els teus companys et miren i et parlen, gairebé es fa realitat. Avui dia no podem fer-ho”.

Inquietuds vàries

És clar que les possibilitats que pot aportar el 5G són moltes, però també hi ha preocupacions. Entre ells, els relacionats amb la salut. No és una qüestió nova, i en els últims anys s'han realitzat nombroses recerques sobre l'impacte en la salut de les ones electromagnètiques, 3G, 4G i 5G. I no s'ha trobat cap perill. Així ho testifica l'estudi que l'Organització Mundial de la Salut va publicar l'any passat.

La ciberseguretat també és una de les preocupacions, ja que si hi ha més dispositius connectats hi haurà més opcions d'atac. “Quantes més finestres obris perquè els lladres puguin entrar més opcions”, explica Campillo. “Les finestres han de tancar-se correctament. El control és nostre. No podem donar dades a qualsevol persona i hem d'anar amb compte amb les aplicacions que baixem. A vegades els donem permís per a obrir el micròfon sense saber-lo”.

Ed. Nasky/Shutterstock

La proliferació de cambres als carrers, especialment a la Xina, ha donat molt a parlar. Alegria adverteix que el 5G facilitarà el control social: “Conèixer la cara de qualsevol persona en qualsevol lloc serà molt fàcil”.

Quant a la bretxa digital, veu el risc d'augmentar el problema: “En un primer pas, almenys, s'observa que si ara existeix una bretxa entre els connectats i els no connectats, amb 5G, connectats a alta velocitat, connectats a baixa velocitat i no connectats, es requereixen grans inversions”.

Però hi ha qui ho veu com una oportunitat per a arreglar esquerdes. Campillo creu que amb el 5G podrem humanitzar la tecnologia, la qual cosa ajudarà a les persones majors: “Hologrames o ulleres de realitat virtual poden servir per a acostar a la família o facilitar aficions. Per exemple, es poden posar les ulleres i unir quatre persones per a jugar a les cartes. No hem de perdre la connexió amb les persones, però la tecnologia pot ajudar”.

“La tecnologia ha de ser inclusiva i per a tots”, afegeix Campillo. I recorda una altra bretxa: “Les dones han d'estar generant tecnologia, no sols consumint. Si no creguem tecnologia a persones diferents, no s'aconsegueix veure les coses des d'altres punts de vista. I d'aquí neixen finalment les esquerdes digitals. Perquè no pensem en tots”.

Des del punt de vista ambiental, hi ha qui subratlla que les antenes seran més eficients i que els dispositius també necessitarien molta menys energia per a connectar-se. No obstant això, cal tenir en compte que, a més de les existents, serà necessari instal·lar moltes més antenes, que els dispositius connectats seran molt més nombrosos i que el trànsit també serà molt major.

“Antenes i els nostres terminals consumiran molt menys. I els sensors són cada vegada més autònoms, com una petita placa solar”, ha subratllat Campillo. “Els projectes intel·ligents han de ser sostenibles, per exemple en projectes de sensors massius es té en compte”.

Ed. Lisic/Shutterstock

Alegria no és tan optimista: “Es preveu la instal·lació de centenars de satèl·lits i milions d'antenes quan el 4G està encara sense amortitzar. I encara que els nous aparells consumeixin menys proporcionalment, volem augmentar la potència. Més antenes, més dispositius, més velocitat, més ús del núvol… Es preveu una tendència a l'augment espectacular del consum energètic”.

Les organitzacions ecologistes i altres moviments de la ciutadania estan demanant una moratòria, entre altres coses per a analitzar millor els riscos. Alegria té sentit definir uns estàndards quant a energia, seguretat, etc. “Això s'ha fet amb els cotxes, posant límits a la velocitat, al consum i a les emissions. Cal aconseguir un equilibri entre el progrés tecnològic i altres interessos”.

D'aquesta manera, Alegria considera que abans que es produeixi el desplegament, hauríem de pensar què demanarem a aquesta tecnologia. “Però anem tard. Les subhastes de bandes de freqüència ja s'estan realitzant. En definitiva, els Estats ho han considerat com un ingrés. També podia ser un desplegament públic. El començament d'Internet va ser així, però això ja se'ns ha oblidat”.

En aquest sentit, Alegria destaca una altra preocupació: “Aquestes tecnologies estan quedant en mans de molt poques empreses. Tota la informació, que teòricament hauria d'anar xifrada, està en mans d'un oligopoli”. D'aquí el cas Huawei. Existeix una desconfiança que espia la informació que passarà pels seus dispositius. “No ens confiem d'ells perquè són de la Xina, però ens fiem dels altres?”.

“Cada vegada tenim menys sobirania tecnològica –denuncia Alegria–, però no sols les persones, sinó també els governs. Per exemple, una empresa decideix si Trump pot o no acoquinar. Està quedant en mans de la gestió privada del públic i, encara que en realitat no és la culpa de la tecnologia, pot contribuir a augmentar aquesta tendència”.

L'ona arriba. “Abans dèiem “si ve” perquè venia per ordre del govern. Ara manen les multinacionals. A més, la majoria de la gent es pren bé, el 5G té prestigi. Però és necessari treballar bé els aspectes ètics”. Campillo coincideix en això: “L'important és l'ús de la tecnologia. Cal treballar una deontologia. Aquí tenim molt a fer”. “L'educació digital és molt important”, ha afegit Alegria, “hi ha una gran feina per fer, no sols amb els joves, sinó amb tots”.