Confirmen que els espeleotemas d'Ardales van ser pintats per neandertals

2021/08/13 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Espeleotemas acolorits de la cova d'Ardales. Ed. Pedro Cantalejo-Duarte

Els espeleotemas acolorits de la cova d'Ardales (Màlaga, Espanya) han estat objecte d'esclat en els últims anys.Un estudi publicat en 2018 va concloure que van ser pintats per neandertals, fa més de 64.000 anys. No obstant això, alguns van qüestionar que eren pintats i van proposar que es podien acolorir espontàniament mitjançant processos físic-químics.

Ara, un estudi publicat en la revista PNAS confirma que són pintats per neandertals i publica diversos detalls. Els pigments han estat analitzats mitjançant diferents tècniques (microscòpia òptica, microscòpia electrònica d'escombratge, espectroscopía, difracció de raigs X, datació urani-tori, etc.) i han demostrat que van ser instal·lats intencionadament. Segons els investigadors, els autors van introduir els pigments des de l'exterior de la cova, la qual cosa demostraria una certa organització i planificació.

D'altra banda, l'estudi cronològic de les capes ha revelat que els neandertals van realitzar pintures en aquells espeleotemas durant milers d'anys. Els investigadors han suggerit que els pintarien per a subratllar el valor simbòlic del lloc, ja que aquesta activitat es va transmetre de generació en generació, però no poden conèixer el seu significat i funció.