Aquests gripaus bruts!

1988/06/01 Aihartza, Joxerra Iturria: Elhuyar aldizkaria

El gripau comú és l'amfibi més conegut del País Basc i, per a la majoria, el més lleig. L'activitat del gripau comença en fosquejar i porta una vida nocturna.
Ull de Buf buf
taronja

(...) "Què us diré a favor del gripau, que és el mateix ésser destructiu, n'hi ha prou amb nomenar-lo per a crear el fàstic més cru! El més maleït dels maleïts és el rebuig. Per a nosaltres és una trivial viva, una bèstia que representa totes les horripilidades. Què ha fet aquest desgraciat per a convertir-se en el centre de la condemna universal?

Lletja! El cos tou és una massa informea pastada a cegues; la part dorsal, trepitjada i de color brut, apareix amb grumolls pàl·lids. Lletja! Les cames, massa curtes, no són capaces d'aixecar el ventre inflat dels fangs, i això, de manera maldestra, arrossega. Lletja! Al cap ample, en lloc de la boca, presenta una esquerda resquebrajante, sota les grans parpelles, amb un enorme afilat i ulls impactants. És lleig! S'infla davant qualsevol perill, sota la pell de cuir elàstica i cadena, formant una capa d'aire que la protegeix de totes les esquerdes.

Ull de B. calamita
groc

I verinós! En el fons d'un forat fosc, arrissat en els fangs, absorbeix els humors fangosos, en les grumas dorsals, per a produir una edena lletosa que flueixi en moments de perill i mulla el cos. Verinós! Llança als ulls dels agressors un líquid combustible –l'orina– que amb la seva vivor crema la llum dels ulls. Amb la floridura de l'alè també contamina l'aire. És verinós! La bava dels llavis contamina les herbes i els fruits del lloc. Les seves petjades són tan fastigoses com nocives.

Lletja i verinosa!

Si és una guerra sense pietat, a la bèstia que també allibera terra, aire, aigua i mirada!

Això diuen els retrets del gripau."(...)

Comença per J.H. Entomólogo i naturalista francès FABRE, capítol dedicat als animals que fa uns cent anys són considerats malfactors per l'home però que es consideren beneficiosos. I XX. A pesar que estem a punt de finalitzar el segle XX, les principals idees que se'ns presenten en aquest text continuen vives en l'actualitat.

B. buf, gripau comú, femella.

El gripau comú ( Buf buf ) és l'amfibi més conegut del País Basc i, per a la majoria d'ells, el més lleig. Encara que normalment té una longitud de 10-12 cm, pot aconseguir els 15 cm, sent el major anur de les nostres muntanyes i camps.

L'activitat del gripau comença en fosquejar i porta una vida nocturna. És un caminante tranquil i capaç de fer salts, però per les seves potes curtes i el seu cos robust no aconsegueix en absolut l'esbeltez de les granotes. Això, a més, estaria relacionat amb la seva vida més nocturna i seca. I és que fer grans salts a la nit no és un mitjà de defensa tan adequat, sense saber a on caurà. I gràcies a això i al color terrestre, es fa invisible tant per als depredadors com per als invertebrats que seran la seva presa.

Encara que normalment són animals solitaris, a la primavera es concentren en tolles i rierols per a la seva reproducció, igual que la majoria dels amfibis restants. En aquesta època les baralles entre els mascles són nombroses. L'acoblament –o amplexo- pot prolongar-se durant diversos dies, durant els quals la femella posa milers d'ous en cordons d'uns metres de longitud. Després de la fecundació dels últims òvuls, la parella se separa per a per a refer la seva vida solitària.

Ous de B. buf.

En comparació amb els animals adults, els mugrons dels gripaus solen ser petits, amb un màxim de 4-5 cm. Són de color fosc, gairebé negre, i el seu temps de desenvolupament apareix associat a la temperatura de l'aigua. Els signes identificatius més evidents d'aquests capitells són l'anvers central, la cua arrodonida i l'esplanada de l'espiracle a l'esquerra. La durada de la metamorfosi sol ser d'al voltant d'un mes, amb un pic que desembarca de 10 mm de longitud.

Aquests sapitos, a la fi de primavera o principis d'estiu, ofereixen un espectacle veritablement divertit quan salin dels pous a un centenar i comencen a fer els primers salts maldestres cap a terra de xai. Qui diu llavors que amb una mica d'augment tindran un mal acolliment entre els éssers humans?

I la veritat és que la raó d'aquest intens odi cap als apoos només es troba en dues idees: l'aparença lletja i la por que genera el verí.

B. buf , mimetisme amb el fang.

I què dir de la imatge? Qualsevol persona que hagi mirat amb certa atenció al gripau sap que és difícil trobar entre la resta dels animals del nostre poble tan curiosos com els seus ulls de color foc. Quant a l'aspecte general, no obstant això, la bellesa del gripau, o la falta de bellesa (? )- és simplement la part de la seva vida. La pell granular i el color terrestre són obligatoris, tant per a caçar com per a amagar-se d'altres caçadors. Per tant, i malgrat els comentaris, la bellesa del gripau no és més que el que li convé.

Quant al verí, el verí lletós que produeix el gripau en la part dorsal del coll (en unes estructures especials anomenades glàndules parotoideas) és un mer defensiu.

En el líquid segregat per aquestes glàndules especials apareixen substàncies tòxiques conegudes com bufotoxinas, però aquestes substàncies, per a ser efectives, han d'arribar a la sang i el gripau manca de mecanismes –ni dents, ni espines, ni altres estructures rígides–. No obstant això, aquest verí ha arribat a ser la millor defensa del gripau. De fet, si un enemic atropella el gripau, les glàndules parotoideas segreguen llet, que crema la boca i el tub digestiu del depredador, provocant vòmits en l'agressor. El fàstic i la por que tenim ara no és el record ocult d'alguna mala experiència que ens ve de la prehistòria?

B. calamita, gripau corredor. Mimetisme.

El gripau no té cap perill per a l'ésser humà i totes les relacionades amb la saliva verinosa, la bava contagiosa i les aletes excitants són una mera mitologia. Com a molt, si s'agafa el gripau a les mans i es mullés de llet i/o orina, es recomana rentar-se les mans per a evitar irritacions en els ulls o a les mans.

Però el gripau no sols és inofensiu, sinó beneficiós.

A l'ésser un gran call, menja diàriament infinitat de calls, escarabats i altres invertebrats en els seus passejos per hortes i camps de cultiu. Segons Lescure (1965), les tres quartes parts dels coleòpters que menja gripaus es consideren perjudicials. L'ajuda d'aquest animal famolenc és coneguda des de fa temps a Anglaterra. En el segle passat es venien i compraven en el mercat i es portaven amb cura a casa perquè visquessin en jardins i hivernacles, menjant les seves bestioles i cuidant les plantes. I a Euskal Herria, si es troba una horta, es fica en un pal i es deixa al sol l'indecent perquè a poc a poc quedi sec i rugós. Gran premi per a l'home!

A més del gripau comú ( Buf buf ), en el sud d'Euskal Herria també viu el gripau corredor ( B. calamita ). Encara que més petit que l'anterior, tot el que s'ha dit en general serveix per al gripau corredor, tant pel que fa a la forma de vida i a la biologia com a la mitologia creada en el seu entorn.

B. calamita, gripau corredor.

El seu nom prové del seu costum itinerant; per a escapar dels seus enemics i per a caçar, prefereix córrer sense tot just fer cap salt. El gripau corredor és inductor i per a això utilitza potes davanteres i posteriors, obrint grans camins en sorra o terra esponjosa. Es compon principalment de formigues que pot trobar en alimentació, terra i sorra.

Des del punt de vista de la distribució geogràfica, el gripau comú ( B. buf ) és molt més estès que el gripau corredor ( B. calamita ) i es troba pràcticament en tot el País Basc, si bé en la cornisa cantàbrica és més abundant que en les meridionals. Per contra, el gripau corredor ( B. calamita ) només es troba en la zona sud, amb l'única excepció d'unes petites colònies costaneres. Mentre les colònies que habiten a la regió mediterrània són fortes, aquestes petites colònies costaneres estan a punt de perdre's. De fet, la major part dels pous reproductors s'han assecat.