Eses sapos sucios!

1988/06/01 Aihartza, Joxerra Iturria: Elhuyar aldizkaria

O sapo común é o anfibio máis coñecido do País Vasco e, paira a maioría, o máis feo. A actividade do sapo comeza á noitiña e leva una vida nocturna.
Ollo de Bufo bufo
laranxa

(...) "Que vos vou a dicir a favor do sapo, que é o mesmo ser destrutivo, basta con nomealo paira crear o noxo máis cru! O máis maldito dos malditos é o rexeitamento. Paira nós é una trivial viva, una besta que representa todas as horripilidades. Que fixo este desgraciado paira converterse no centro da condena universal?

Fea! O corpo brando é una masa informea amasada a cegas; a parte dorsal, pisada e de cor sucia, aparece con grumos pálidos. Fea! As pernas, demasiado curtas, non son capaces de levantar o ventre inchado dos barros, e isto, de forma torpe, arrastra. Fea! Na cabeza ancha, en lugar da boca, presenta una hendidura resquebrajante, baixo as grandes pálpebras, cun enorme afiado e ollos impactantes. É feo! Ínflase ante calquera perigo, baixo a pel de coiro elástica e cadea, formando una capa de aire que a protexe de todas as gretas.

Ollo de B. calamita
amarelo

E venenoso! No fondo dun buraco escuro, rizado nos barros, absorbe os humores fangosos, nas grumas dorsais, paira producir una edena lechosa que flúa en momentos de perigo e molla o corpo. Venenoso! Arroxa aos ollos dos agresores un líquido combustible –os ouriños– que co seu viveza arde a luz dos ollos. Co moho do alento tamén contamina o aire. É venenoso! A baba dos beizos contamina as herbas e os froitos do lugar. As súas pegadas son tan asquerosas como daniñas.

Fea e venenosa!

Si é una guerra sen piedade, á besta que tamén libera terra, aire, auga e mirada!

Iso din repróchelos do sapo."(...)

Empeza por J.H. Entomólogo e naturalista francés FABRE, capítulo dedicado aos animais que fai uns cen anos son considerados malfeitores polo home pero que se consideran beneficiosos. E XX. A pesar de que estamos a piques de finalizar o século XX, as principais ideas que se nos presentan neste texto seguen vivas na actualidade.

B. bufo, sapo común, femia.

O sapo común ( Bufo bufo ) é o anfibio máis coñecido do País Vasco e, paira a maioría deles, o máis feo. Aínda que normalmente ten una lonxitude de 10-12 cm, pode alcanzar os 15 cm, sendo o maior anuro dos nosos montes e campos.

A actividade do sapo comeza á noitiña e leva una vida nocturna. É un camiñante tranquilo e capaz de dar saltos, pero polas súas patas curtas e o seu corpo robusto non consegue en absoluto a esbeltez das ras. Isto, ademais, estaría relacionado coa súa vida máis nocturna e seca. E é que facer grandes saltos pola noite non é un medio de defensa tan adecuado, sen saber onde vai caer. E grazas a isto e á cor terrestre, faise invisible tanto paira os depredadores como paira os invertebrados que serán a súa presa.

Aínda que normalmente son animais solitarios, na primavera concéntranse en charcas e arroios paira a súa reprodución, do mesmo xeito que a maioría dos anfibios restantes. Nesta época as pelexas entre os machos son numerosas. O axuste –ou amplexo- pode prolongarse durante varios días, durante os cales a femia pon miles de ovos en cordóns duns metros de lonxitude. Tras a fecundación dos últimos óvulos, a parella sepárase paira paira refacer a súa vida solitaria.

Ovos de B. bufo.

En comparación cos animais adultos, as mamilas dos sapos adoitan ser pequenos, cun máximo de 4-5 cm. Son de cor escura, case negro, e o seu tempo de desenvolvemento aparece asociado á temperatura da auga. Os signos identificativos máis evidentes destes capiteis son o anverso central, a cola redondeada e a chaira do espiráculo á esquerda. A duración da metamorfose adoita ser de ao redor dun mes, cun pico que desembarca de 10 mm de lonxitude.

Estes sapitos, a finais de primavera ou principios de verán, ofrecen un espectáculo verdadeiramente divertido cando salguen dos pozos a un centenar e comezan a dar os primeiros saltos torpes cara a terra de cordeiro. Quen di entón que con algo de aumento terán una mala acollida entre os seres humanos?

E a verdade é que a razón dese intenso odio cara aos apoos só se atopa en dúas ideas: a aparencia fea e o medo que xera o veleno.

B. bufo , mimetismo co barro.

E que dicir da imaxe? Calquera persoa que mire con certa atención ao sapo sabe que é difícil atopar entre o resto dos animais do noso pobo tan curiosos como os seus ollos de cor lume. En canto ao aspecto xeral, con todo, a beleza do sapo, ou a falta de beleza (? )- é simplemente a parte da súa vida. A pel granular e a cor terrestre son obrigatorios, tanto paira cazar como paira esconderse doutros cazadores. Por tanto, e a pesar dos comentarios, a beleza do sapo non é máis que o que lle convén.

En canto ao veleno, o veleno lechoso que produce o sapo na parte dorsal do pescozo (nunhas estruturas especiais chamadas glándulas parotoideas) é un mero defensivo.

No líquido segregado por estas glándulas especiais aparecen sustancias tóxicas coñecidas como bufotoxinas, pero estas sustancias, paira ser efectivas, teñen que chegar ao sangue e o sapo carece de mecanismos –nin dentes, nin espiñas, nin outras estruturas ríxidas–. Con todo, este veleno chegou a ser a mellor defensa do sapo. De feito, se un inimigo atropela o sapo, as glándulas parotoideas segregan leite, que queima a boca e o tubo dixestivo do depredador, provocando vómitos no agresor. O noxo e o medo que temos agora non é o recordo oculto dalgunha mala experiencia que nos vén da prehistoria?

B. calamita, sapo corredor. Mimetismo.

O sapo non ten ningún perigo paira o ser humano e todas as relacionadas coa saliva venenosa, a baba contaxiosa e as aletas excitantes son una mera mitoloxía. Como moito, se se colle o sapo nas mans e mollásese de leite e/ou ouriños, recoméndase lavarse as mans paira evitar irritacións nos ollos ou nas mans.

Pero o sapo non só é inofensivo, senón beneficioso.

Ao ser un gran callo, come a diario infinidade de callos, escaravellos e outros invertebrados nos seus paseos por hortas e campos de cultivo. Segundo Lescure (1965), as tres cuartas partes dos coleópteros que come sapos considéranse prexudiciais. A axuda deste animal famento é coñecida desde hai tempo en Inglaterra. No século pasado vendíanse e compraban no mercado e levaban con coidado a casa para que vivisen en xardíns e invernadoiros, comendo os seus bichos e coidando as plantas. E en Euskal Herria, se se atopa una horta, métese nun pau e déixase ao sol o indecente para que aos poucos quede seco e rugoso. Gran premio paira o home!

Ademais do sapo común ( Bufo bufo ), no sur de Euskal Herria tamén vive o sapo corredor ( B. calamita ). Aínda que máis pequeno que o anterior, todo o devandito en xeral serve paira o sapo corredor, tanto no que respecta á forma de vida e á bioloxía como á mitoloxía creada na súa contorna.

B. calamita, sapo corredor.

O seu nome provén do seu costume itinerante; paira escapar dos seus inimigos e paira cazar, prefire correr sen apenas dar ningún salto. O sapo corredor é inductor e paira iso utiliza patas dianteiras e traseiras, abrindo grandes camiños en area ou terra esponjosa. Componse principalmente de formigas que pode atopar en alimentación, terra e area.

Desde o punto de vista da distribución xeográfica, o sapo común ( B. bufo ) é moito máis estendido que o sapo corredor ( B. calamita ) e atópase practicamente en todo o País Vasco, aínda que na cornixa cantábrica é máis abundante que nas meridionais. Pola contra, o sapo corredor ( B. calamita ) só se atopa na zona sur, coa única excepción dunhas pequenas colonias costeiras. Mentres as colonias que habitan na rexión mediterránea son fortes, estas pequenas colonias costeiras están a piques de perderse. De feito, a maior parte dos pozos reprodutores secáronse.