¡Esos sapos sucios!

1988/06/01 Aihartza, Joxerra Iturria: Elhuyar aldizkaria

El sapo común es el anfibio más conocido del País Vasco y, para la mayoría, el más feo. La actividad del sapo comienza al anochecer y lleva una vida nocturna.
Ojo de Bufo bufo
naranja

(...) "Qué os voy a decir a favor del sapo, que es el mismo ser destructivo, basta con nombrarlo para crear el asco más crudo! Lo más maldito de los malditos es el rechazo. Para nosotros es una trivial viva, una bestia que representa todas las horripilidades. ¿Qué ha hecho este desgraciado para convertirse en el centro de la condena universal?

¡Fea! El cuerpo blando es una masa informea amasada a ciegas; la parte dorsal, pisada y de color sucio, aparece con grumos pálidos. ¡Fea! Las piernas, demasiado cortas, no son capaces de levantar el vientre hinchado de los barros, y esto, de forma torpe, arrastra. ¡Fea! En la cabeza ancha, en lugar de la boca, presenta una hendidura resquebrajante, bajo los grandes párpados, con un enorme afilado y ojos impactantes. ¡Es feo! Se infla ante cualquier peligro, bajo la piel de cuero elástica y cadena, formando una capa de aire que la protege de todas las grietas.

Ojo de B. calamita
amarillo

¡Y venenoso! En el fondo de un agujero oscuro, rizado en los barros, absorbe los humores fangosos, en las grumas dorsales, para producir una edena lechosa que fluya en momentos de peligro y moja el cuerpo. ¡Venenoso! Arroja a los ojos de los agresores un líquido combustible –la orina– que con su viveza arde la luz de los ojos. Con el moho del aliento también contamina el aire. ¡Es venenoso! La baba de los labios contamina las hierbas y los frutos del lugar. Sus huellas son tan asquerosas como dañinas.

¡Fea y venenosa!

Si es una guerra sin piedad, ¡a la bestia que también libera tierra, aire, agua y mirada!

Eso dicen los reproches del sapo."(...)

Empieza por J.H. Entomólogo y naturalista francés FABRE, capítulo dedicado a los animales que hace unos cien años son considerados malhechores por el hombre pero que se consideran beneficiosos. Y XX. A pesar de que estamos a punto de finalizar el siglo XX, las principales ideas que se nos presentan en este texto siguen vivas en la actualidad.

B. bufo, sapo común, hembra.

El sapo común ( Bufo bufo ) es el anfibio más conocido del País Vasco y, para la mayoría de ellos, el más feo. Aunque normalmente tiene una longitud de 10-12 cm, puede alcanzar los 15 cm, siendo el mayor anuro de nuestros montes y campos.

La actividad del sapo comienza al anochecer y lleva una vida nocturna. Es un caminante tranquilo y capaz de dar saltos, pero por sus patas cortas y su cuerpo robusto no consigue en absoluto la esbeltez de las ranas. Esto, además, estaría relacionado con su vida más nocturna y seca. Y es que hacer grandes saltos por la noche no es un medio de defensa tan adecuado, sin saber a dónde va a caer. Y gracias a esto y al color terrestre, se hace invisible tanto para los depredadores como para los invertebrados que serán su presa.

Aunque normalmente son animales solitarios, en primavera se concentran en charcas y arroyos para su reproducción, al igual que la mayoría de los anfibios restantes. En esta época las peleas entre los machos son numerosas. El acoplamiento –o amplexo- puede prolongarse durante varios días, durante los cuales la hembra pone miles de huevos en cordones de unos metros de longitud. Tras la fecundación de los últimos óvulos, la pareja se separa para para rehacer su vida solitaria.

Huevos de B. bufo.

En comparación con los animales adultos, los pezones de los sapos suelen ser pequeños, con un máximo de 4-5 cm. Son de color oscuro, casi negro, y su tiempo de desarrollo aparece asociado a la temperatura del agua. Los signos identificativos más evidentes de estos capiteles son el anverso central, la cola redondeada y la explanada del espiráculo a la izquierda. La duración de la metamorfosis suele ser de alrededor de un mes, con un pico que desembarca de 10 mm de longitud.

Estos sapitos, a finales de primavera o principios de verano, ofrecen un espectáculo verdaderamente divertido cuando salen de los pozos a un centenar y comienzan a dar los primeros saltos torpes hacia tierra de cordero. ¿Quién dice entonces que con algo de aumento tendrán una mala acogida entre los seres humanos?

Y la verdad es que la razón de ese intenso odio hacia los apoos sólo se encuentra en dos ideas: la apariencia fea y el miedo que genera el veneno.

B. bufo , mimetismo con el barro.

¿Y qué decir de la imagen? Cualquier persona que haya mirado con cierta atención al sapo sabe que es difícil encontrar entre el resto de los animales de nuestro pueblo tan curiosos como sus ojos de color fuego. En cuanto al aspecto general, sin embargo, la belleza del sapo, o la falta de belleza (? )- es simplemente la parte de su vida. La piel granular y el color terrestre son obligatorios, tanto para cazar como para esconderse de otros cazadores. Por lo tanto, y a pesar de los comentarios, la belleza del sapo no es más que lo que le conviene.

En cuanto al veneno, el veneno lechoso que produce el sapo en la parte dorsal del cuello (en unas estructuras especiales llamadas glándulas parotoideas) es un mero defensivo.

En el líquido segregado por estas glándulas especiales aparecen sustancias tóxicas conocidas como bufotoxinas, pero estas sustancias, para ser efectivas, tienen que llegar a la sangre y el sapo carece de mecanismos –ni dientes, ni espinas, ni otras estructuras rígidas–. Sin embargo, este veneno ha llegado a ser la mejor defensa del sapo. De hecho, si un enemigo atropella el sapo, las glándulas parotoideas segregan leche, que quema la boca y el tubo digestivo del depredador, provocando vómitos en el agresor. ¿El asco y el miedo que tenemos ahora no es el recuerdo oculto de alguna mala experiencia que nos viene de la prehistoria?

B. calamita, sapo corredor. Mimetismo.

El sapo no tiene ningún peligro para el ser humano y todas las relacionadas con la saliva venenosa, la baba contagiosa y las aletas excitantes son una mera mitología. Como mucho, si se coge el sapo en las manos y se mojara de leche y/o orina, se recomienda lavarse las manos para evitar irritaciones en los ojos o en las manos.

Pero el sapo no sólo es inofensivo, sino beneficioso.

Al ser un gran callo, come a diario infinidad de callos, escarabajos y otros invertebrados en sus paseos por huertas y campos de cultivo. Según Lescure (1965), las tres cuartas partes de los coleópteros que come sapos se consideran perjudiciales. La ayuda de este animal hambriento es conocida desde hace tiempo en Inglaterra. En el siglo pasado se vendían y compraban en el mercado y se llevaban con cuidado a casa para que vivieran en jardines e invernaderos, comiendo sus bichos y cuidando las plantas. Y en Euskal Herria, si se encuentra una huerta, se mete en un palo y se deja al sol el indecente para que poco a poco quede seco y rugoso. ¡Gran premio para el hombre!

Además del sapo común ( Bufo bufo ), en el sur de Euskal Herria también vive el sapo corredor ( B. calamita ). Aunque más pequeño que el anterior, todo lo dicho en general sirve para el sapo corredor, tanto en lo que respecta a la forma de vida y a la biología como a la mitología creada en su entorno.

B. calamita, sapo corredor.

Su nombre proviene de su costumbre itinerante; para escapar de sus enemigos y para cazar, prefiere correr sin apenas dar ningún salto. El sapo corredor es inductor y para ello utiliza patas delanteras y traseras, abriendo grandes caminos en arena o tierra esponjosa. Se compone principalmente de hormigas que puede encontrar en alimentación, tierra y arena.

Desde el punto de vista de la distribución geográfica, el sapo común ( B. bufo ) es mucho más extendido que el sapo corredor ( B. calamita ) y se encuentra prácticamente en todo el País Vasco, si bien en la cornisa cantábrica es más abundante que en las meridionales. Por el contrario, el sapo corredor ( B. calamita ) sólo se encuentra en la zona sur, con la única excepción de unas pequeñas colonias costeras. Mientras las colonias que habitan en la región mediterránea son fuertes, estas pequeñas colonias costeras están a punto de perderse. De hecho, la mayor parte de los pozos reproductores se han secado.