Seguretat Aeroportuària

1989/02/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

El cas de l'avió que va esclatar en el cel d'Escòcia abans del Nadal ha tornat a qüestionar les mesures de seguretat de l'aeroport.

En els aeroports s'utilitzen equips de raigs X per a l'exploració de maletes i embalums. El problema és que els aparells de raigs X presents en els aeroports no siguin capaços de detectar explosius plàstics. Aquests explosius són molt estables abans de l'explosió i a penes tenen fugues de gas.

Els explosius plàstics es componen principalment de dos compostos (ciclotrimetil trinitramina i tetranitratos de pentaeritrita). El Semex, suposadament utilitzat en l'explosió d'Escòcia, conté el 44,5% dels dos i la resta és plastificant.

Els sistemes de seguretat existents actualment en els aeroports estan pensats per a fer front als segrestos ocorreguts en la dècada passada. S'utilitzen dos tipus d'eines: Aparells de raigs X i detectors de metalls. En algunes zones, com a Seül, també hi ha equips de detecció d'explosius.

Els aparells de raigs X proporcionen l'ombra dels objectes que es troben dins de la maleta i la tècnica té limitacions. L'aparell emet raigs X a través de la maleta. A l'altre costat de la maleta una bateria de díodes detecta els raigs X. Depèn de la quantitat, gruix, densitat i naturalesa química dels raigs X que absorbeix un material. Per això, el metall compacte d'una pistola absorbeix gran quantitat de raigs X i en la pantalla del detector es veu l'ombra definida. El plàstic absorbeix molt poc raigs X i no dóna ombra definida.

L'Agència d'Aeroports del Gran Bretanya està provant una nova eina de raigs X en l'aeroport londinenc de Gatwick. Aquest aparell utilitza raigs X d'alta i baixa energia i pot servir per a detectar explosius plàstics.

No obstant això, es proposen tecnologies alternatives. Una es basa en la diferent capacitat de totes les substàncies. En la dècada de 1970 es va utilitzar per a la detecció de paquets de bombes i sembla que, després de petits canvis, també es pot utilitzar en els aeroports.

També s'ha proposat com a alternativa l'estudi de maletes amb raigs infrarojos o la detecció d'aromes a explosius. La detecció d'aromes no és fàcil, ja que els explosius plàstics són molt pocs. És molt útil per a nitroglicerina o dinamita.

Un detector d'aquest tipus s'ha utilitzat a Seül en els Jocs Olímpics i els fabricants de l'aparell afirmen que un bilió és capaç de detectar una molècula d'explosiu en molècules. El sistema es basa en la presència de vapors nitrosos en els explosius, que poden identificar-se en funció de la càrrega elèctrica que generen.