Xapón ante a crise de software

1987/02/01 Lizaso, Pili - Informatika SailaElhuyar Fundazioa Iturria: Elhuyar aldizkaria

Os xaponeses escriben programas de computadoras, pero non conseguen efectividade neste traballo. É posible que una automatización e una biblioteca de software resolvan os problemas que teñen.

Os xaponeses son hábiles na redacción de programas de computador, pero non conseguen efectividade neste traballo. É posible que una automatización e una biblioteca de software resolvan os problemas que teñen.

Pasaron máis de 25 anos desde a saída ao mercado da primeira computadora xaponesa. Hoxe en día, grazas sobre todo aos avances en electrónica, pódense considerar máis rápidos e fiables que os realizados pola computadora xaponesa. Con todo, nesta carreira por facerse tan bos como IBM en Hardware, o software foise abandonando.

Aínda que non é así por opinión da xente, escriben bo software. O que pasa é que non traballan eficazmente.

Xapón conta con potentes hardware, pero o software son menos potentes.

Con todo, esta situación vai cambiar. En Xapón, do mesmo xeito que noutros lugares, a demanda de software vai en aumento e isto supón una eficiencia. Agora, o custo de software pode supor o 80% do custo dun sistema de computadoras. Por tanto, o problema é declarable como crise software. Xapón conta con 400.000 programadores distribuídos en 900 compañías. Máis do 70% destes programadores dedícanse ao mantemento, é dicir, á adaptación e adaptación do software existente e non á redacción de novos programas.

Segundo o Ministro Internacional de Comercio e Industria de Xapón, a demanda de programadores está a experimentar un incremento anual do 26%, o dobre da oferta.

De seguir así, a demanda de programadores especializados sitúase ao redor dos 600.000 en 1990. A Ministra propón como solución cambiar a liña que leva a industria software xaponesa. Deben deixar de escribir cada programa de forma individual e partir dunha produción software máis automatizada. O pasado ano o Ministro de Comercio e Industria elaborou o proxecto SIQMA (proxecto paira cinco anos) paira pór fin a este problema. Custará 70 millóns de dólares, pero axudará a resolver os problemas da industria software xaponesa.

O principal inconveniente da industria do software é que depende de grandes computadores como: Fujitsu, Hitachi e NECs. O seu único interese é a venda de hardware, sendo a produción de software un deber inescusable. Noutros países, as compañías que realizan computadores compatibles con IBM e IBM dominan o mercado. O liderado destas compañías foi a eficiencia na realización de paquetes de software a empresas software independentes.

Estes paquetes son conxuntos de programas dirixidos ás necesidades dun grupo de usuarios e poden executarse en todas as computadoras compatibles. En Xapón, ademais de IBM, hai outra ducia de computadores que exercen una forte competencia. Como consecuencia diso, teñen varios tipos de computadores diferentes. Ademais, o software escrito paira un tipo de computador non é válido paira outro tipo de computadores, e isto non é rendible economicamente.

O 40% e o 60% do software de Europa e EEUU respectivamente véndese en packs que cada usuario adapta ao seu sistema. En Xapón, con todo, o software que se vende en paquetes é só un 10%, a maioría deles importados paira o seu uso en computadoras compatibles con IBM.

A maioría das casas de software xaponesas están asociadas a un fabricante especial de hardware, é dicir, como apoio dos computadores, foron construídas paira dotar de programa ás súas máquinas. Nos EEUU, con todo, non ocorre.

No estrondo que levaron paira vender o hardware, os autores xaponeses han dado software de forma gratuíta. Esta é una malo costume que fai que en Xapón os clientes non queiran pagar o software.

As compañías que venden hardware ofrecen un grupo de programadores paira escribir os programas que necesitan os seus clientes. Estes programadores obtéñenos por subcontratación.

O software a medida paira clientes debería ser, en teoría, mellor que un paquete de software (orientado ás necesidades específicas dos clientes), pero na realidade tamén ten os seus inconvenientes escribir este tipo de software. Os programadores non cobren o tempo necesario paira os deseños e probas e, en moitos casos, os programas que pon en servizo son incomprensibles e difíciles de manter.

Doutra banda, non hai moita motivación paira facer mellores produtos.

En Xapón, ser programador non é una profesión demasiado atractiva: teñen un salario baixo, inclúen una media de 45 horas extras ao mes e hoxe e mañá teñen que andar aquí. Nestas condicións non é de estrañar que o alumno máis perseverante prefira dedicarse ao mundo do hardware.

Ademais, a idade de xubilación dos programadores xaponeses é de 35 anos. Isto foi un obstáculo paira o desenvolvemento de grandes sistemas, traballo que require moitos anos de experiencia.

Os problemas da industria do software xaponesa non poden durar moito tempo. Os autores de hardware han visto que non poden seguir ofrecendo software gratuíto aos seus clientes. Os custos do desenvolvemento de software aumentaron considerablemente e os prezos do hardware diminuíron de forma desproporcionada. Por tanto, os autores non poden continuar só coa venda de hardware.

De momento, os computadores xaponeses non son capaces de desenvolver software. Con todo, están a abrirse vías paira superar as súas carencias no software. Han visto que polo menos teñen que empezar a escribir paquetes de software en lugar de software relacionado coas necesidades directas dos clientes. Paira iso os clientes deben animarlles a utilizar o sistema operativo standar.

Nas computadoras persoais os sistemas operativos CPM e MS-DOUS tamén se impuxeron en Xapón. Os autores ofrecen una ampla información sobre os seus sistemas para que as compañías de software independentes poidan escribir programas paira as súas máquinas.

Este paso é importante porque canto máis software é capaz de executar, máis útil son as computadoras.

Por outra banda, fai 20 anos, os enxeñeiros do Laboratorio ATT Bell construíron o sistema UNIX. Este sistema ten unhas características atractivas: por unha banda, un grupo de usuarios pode utilizar os recursos da computadora ao mesmo tempo. Doutra banda, tamén poden tomar datos dun ficheiro. Ademais, o sistema UNIX non é moi caro.

A outra vantaxe de UNIX reside na súa historia. Construíuse nas universidades de California e Berkeley, onde os alumnos redactaron programas denominados ferramentas. Estes programas facilitan a construción doutros programas.

Actualmente o sistema UNIX é moi coñecido en Xapón. Coa entrada nas universidades de Goimail, fai 10 anos, o sistema UNIX converteuse nun dos axentes máis coñecidos. O proxecto SIGMA baséase na UNIX e parece que o impulsará cara á standarización.

Nun principio o sistema UNIX necesitaba una gran computadora paira executar programas escritos en linguaxe de programación de alto nivel, o que podería ser un impedimento. Con todo, a compañía NEC lanzou ao mercado o 9800, una computadora persoal de 16 bits, rápida e adecuada paira desenvolver software. Esta computadora persoal está a revolucionar a industria xaponesa do software.

A través destes avances a produtividade dos programadores aumenta e especialistas de software afirman que os programas xaponeses serán cada vez máis sofisticados.

A maior parte do software que antes se desenvolvía paira computadoras persoais estaba dirixido a xogos. Agora, pola contra, utilízanse paira o tratamento de textos e paquetes de bibliotecas.

Por tanto, nun mercado totalmente dividido, temos un sistema operativo coñecido dotado de ferramentas, biblioteca e máquina executable.

UNIX converteuse no principal sistema operativo xaponés, pero non solucionará todos os problemas de software, por exemplo paira as grandes corporacións, como as bancarias, non é o suficientemente rápido.

A utilidade de UNIX está a xerar un novo problema. Esquecidos polos autores de hardware, o sistema UNIX está a adaptarse ás súas propias computadoras en lugar de seguir o camiño iniciado anteriormente.

Se os xaponeses teñen que superar a crise de software, terán que aprender a vivir á súa maneira.