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Los dinosaurios de nuevo

1988/04/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Dos geoquímicos americanos estiman que la desaparición de los dinosaurios podría estar explicada por la disminución del oxígeno atmosférico.

Ya hemos escrito en estas páginas de la revista sobre la desaparición de los dinosaurios, y parece que habrá que seguir escribiendo, porque las nuevas teorías están surgiendo para explicar este hecho. El último se debe a dos geoquímicos americanos, Robert Berner y Gary Lans.

Según ellos, la explicación podría estar en la disminución del oxígeno atmosférico. Analizando la composición del aire atrapado en el Ambar, hace 80 millones de años había un 50% más de oxígeno que hoy. La cantidad de oxígeno ha ido disminuyendo desde entonces.

Hasta el momento se ha considerado que la composición de la atmósfera se ha mantenido aproximadamente constante desde el mismo momento de su creación. Las muestras de aire más antiguas que se conocían hasta la fecha de este estudio de los americanos eran las atrapadas en los hielos polares y su edad era de aproximadamente 160000 años. Durante este tiempo la composición de la atmósfera ha permanecido constante.