O parásito responsable da toxoplasmosis provoca máis atrevemento do lobo

2022/11/24 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Elias/Pixabay

Os lobos expostos ao toxoplasma gondii parásito teñen unha maior predisposición a asumir riscos e unha maior probabilidade de liderar o grupo. Isto pode afectar a todo o grupo de lobos en beneficio do parásito. Estas conclusións extráense dun estudo con lobos do Parque Nacional de Yellowstone (Estados Unidos).

Durante 26 anos, os investigadores estudaron o comportamento e a distribución dos lobos, e analizaron mostras de sangue de 229 lobos para detectar anticorpos fronte ao protozoo T. gondii. Tamén se analizaron os pumas da zona, que son os hóspedes habituais do parásito. De feito, os resultados do estudo suxiren que o parásito pasa fundamentalmente polos pumas aos lobos.

Obsérvase que os lobos infectados teñen unha clara tendencia a asumir riscos, a probabilidade de separarse do grupo aumenta 11 veces e a de converterse en líderes do grupo 46 veces. Cando os machos lobos levan 21 meses teñen unha probabilidade de abandonar o grupo do 50%, pero os infectados co parásito chegan a este punto aos 6 meses. No caso das femias, a probabilidade de abandonar o grupo adoita ser do 25% ao chegar aos 48 meses e os infectados aos 21 meses.

Outros estudos demostraron que o parásito T. gondii produce un aumento na produción de dopamina e testosterona, e probablemente tamén afectará os lobos por outros mecanismos similares. Nas hienas tamén se observou que os infectados vólvense máis audaces e, por tanto, teñen máis posibilidades de morrer atropelados por leóns. O parásito consegue así pechar o ciclo, xa que os felinos son necesarios para completar o ciclo vital. De feito, nos felinos como leóns, pumas e gatos, o parásito reprodúcese sexualmente e nos hóspedes intermedios como hienas, lobos e outros moitos vertebrados, asexualmente. A toxoplasmosis é unha enfermidade perigosa para os fetos e as persoas con inmunodeficiencia, que tamén somos hóspedes intermedios.

No caso dos lobos, os investigadores destacaron que, ao tratarse de animais sociais, o parásito non só afecto ao individuo infectado, senón tamén indirectamente ao comportamento do grupo. De feito, o líder infectado tenderá a desprazar ao grupo cara a lugares máis perigosos como os pumas. Desta maneira, auméntase a posibilidade de infectar a máis lobo e auméntase a posibilidade de chegar a máis pumas.