Le parasite responsable de la toxoplasmose provoque plus d'audace du loup

2022/11/24 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Elias/Pixabay

Les loups exposés au toxoplasme gondii parasite ont une plus grande prédisposition à prendre des risques et une plus grande probabilité de diriger le groupe. Cela peut affecter l'ensemble du groupe de loups au profit du parasite. Ces conclusions sont tirées d'une étude sur les loups du parc national de Yellowstone (États-Unis).

Pendant 26 ans, les chercheurs ont étudié le comportement et la distribution des loups et analysé des échantillons de sang de 229 loups pour détecter des anticorps contre le protozoo T. gondii. Les pumas de la région, qui sont les hôtes habituels du parasite, ont également été analysés. En fait, les résultats de l'étude suggèrent que le parasite passe essentiellement par les pumas aux loups.

Il est observé que les loups infectés ont une nette tendance à prendre des risques, la probabilité de se séparer du groupe augmente 11 fois et celle de devenir des leaders du groupe 46 fois. Lorsque les loups mâles depuis 21 mois ont une chance de quitter le groupe de 50%, mais ceux infectés par le parasite arrivent à ce point à 6 mois. Dans le cas des femmes, la probabilité de quitter le groupe est généralement de 25 % à 48 mois et à 21 mois.

D'autres études ont montré que le parasite T. gondii produit une augmentation de la production de dopamine et de testostérone, et affectera probablement aussi les loups par d'autres mécanismes similaires. Dans les hyènes, il a également été observé que les infectés deviennent plus audacieux et ont donc plus de chances de mourir écrasés par des lions. Le parasite réussit ainsi à fermer le cycle, car les félins sont nécessaires pour terminer le cycle de vie. En fait, chez les félins tels que les lions, les pumas et les chats, le parasite se reproduit sexuellement et chez les clients intermédiaires tels que les hyènes, les loups et beaucoup d'autres vertébrés, asexuellement. La toxoplasmose est une maladie dangereuse pour les fœtus et les personnes immunodéficientes, que nous sommes également des hôtes intermédiaires.

Dans le cas des loups, les chercheurs ont souligné que, s'agissant d'animaux sociaux, le parasite affecte non seulement l'individu infecté, mais aussi indirectement le comportement du groupe. En fait, le chef infecté aura tendance à déplacer le groupe vers des endroits plus dangereux comme les pumas. Cela augmente les chances d'infecter davantage de loup et augmente les chances d'atteindre plus de pumes.