El paràsit responsable de la toxoplasmosis provoca més atreviment del llop

2022/11/24 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Elias/Pixabay

Els llops exposats al toxoplasma gondii paràsit tenen una major predisposició a assumir riscos i una major probabilitat de liderar el grup. Això pot afectar a tot el grup de llops en benefici del paràsit. Aquestes conclusions s'extreuen d'un estudi amb llops del Parc Nacional de Yellowstone (els Estats Units).

Durant 26 anys, els investigadors van estudiar el comportament i la distribució dels llops, i van analitzar mostres de sang de 229 llops per a detectar anticossos enfront del protozou T. gondii. També es van analitzar els pumes de la zona, que són els hostes habituals del paràsit. De fet, els resultats de l'estudi suggereixen que el paràsit passa fonamentalment pels pumes als llops.

S'observa que els llops infectats tenen una clara tendència a assumir riscos, la probabilitat de separar-se del grup augmenta 11 vegades i la de convertir-se en líders del grup 46 vegades. Quan els mascles llops porten 21 mesos tenen una probabilitat d'abandonar el grup del 50%, però els infectats amb el paràsit arriben a aquest punt als 6 mesos. En el cas de les femelles, la probabilitat d'abandonar el grup sol ser del 25% en arribar als 48 mesos i els infectats als 21 mesos.

Altres estudis han demostrat que el paràsit T. gondii produeix un augment en la producció de dopamina i testosterona, i probablement també afectarà els llops per altres mecanismes similars. En les hienes també s'ha observat que els infectats es tornen més audaços i, per tant, tenen més possibilitats de morir atropellats per lleons. El paràsit aconsegueix així tancar el cicle, ja que els felins són necessaris per a completar el cicle vital. De fet, en els felins com a lleons, pumes i gats, el paràsit es reprodueix sexualment i en els hostes intermedis com a hienes, llops i molts altres vertebrats, asexualmente. La toxoplasmosis és una malaltia perillosa per als fetus i les persones amb immunodeficiència, que també som hostes intermedis.

En el cas dels llops, els investigadors han destacat que, en tractar-se d'animals socials, el paràsit no sols afecta a l'individu infectat, sinó també indirectament al comportament del grup. De fet, el líder infectat tendirà a desplaçar al grup cap a llocs més perillosos com els pumes. D'aquesta manera, s'augmenta la possibilitat d'infectar a més llop i s'augmenta la possibilitat d'arribar a més pumes.