Bananas e CRISPR

2019/09/30 Roa Zubia, Guillermo - Elhuyar Zientzia

Bananas e CRISPR. Una parella excéntrica. Una froita comestible convencional e outra técnica revolucionaria da xenética. Segundo a revista Nature paira salvar os plátanos hai que utilizar o CRISPR. Propoñen que una das poucas posibilidades do futuro do plátano sexa a técnica CRISPR.

Ed. Wikimedia

Salvamento do plátano. O futuro do plátano. De que falamos? Bo, pois é que a variedade de plátanos que comemos está en perigo de extinción. Un fungo que habita no chan enferma ao plátano, una cepa da especie Fusarium oxysporum. Una cepa é una determinada poboación desta especie, todas elas descendentes dunha soa célula orixinal. De feito, una cepa chamada\TR4 de{\} afecta á variedade Cavendish. Cavendish é o 99% do plátano que se comercializa no mundo.

A enfermidade causada por un fungo non sería tan grave si non fose un monocultivo. É dicir, que os seres humanos habemos feito un monocultivo do plátano Cavendish. E este tipo de enfermidades propáganse facilmente nun monocultivo.

Ademais, hai outro problema. O plátano non se cultiva de forma tradicional. Estéril. É dicir, paira asegurar adecuadamente a produción, convertémola en estéril e crecémola por clonación. Por tanto, o plátano Cavendish está en grave perigo.

Solución? Converter a planta en resistente contra a cepa de\n–TR4. Parece simple, pero non o é. E os expertos afirman que isto se debe facer xeneticamente modificada. Quizais mediante a técnica CRISPR.

Por certo, non é a primeira vez que ocorre o mesmo: outra variedade de plátano, Gros Michel, desapareceu case polo ataque doutra cepa do mesmo fungo. Por iso empezamos a utilizar a variedade Cavendish, que é resistente á cepa. Pero esta é outra cepa e o problema volve aparecer.

Reaparece e entra forte en Sudamérica. En Colombia están moi preocupados. Moitas plantas están a perder e non morre con fungicidas. E non só en Sudamérica. O problema detectouse tamén en África, como en Mozambique, e en Asia e Australia é antigo.

De feito, expertos da Queensland University of Technology en Australia están a realizar probas cun xene de plátano salvaxe integrado ao plátano Cavendish. O experimento vai ben. Este xene funciona. Con todo, este xene procede doutra variedade de plátanos, e o propio Cavendish tamén o contén, aínda que silenciado. Por tanto, si actívase, non debería utilizarse outro xene estraño. É a técnica CRISPR, coa que se pretende activar una capacidade propia de Cavendish.

Plátano e CRISPR. Una parella excéntrica.