Ciència, creences i científics

2014/05/06 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia

Recentment el Ministeri de Sanitat britànic ha donat a conèixer l'impacte d'una campanya sobre vacunes. De fet, allí està molt estès que les vacunes incrementin el risc d'autisme i molts rebutgen la vacunació infantil. Davant aquesta situació, el Ministeri de Sanitat va realitzar una campanya informativa que ara analitza l'impacte de la campanya. El resultat és que han aconseguit el contrari del que volien, és a dir, que després de rebre informació, les vacunes estan més convençudes que són dolentes. Així, el Ministeri britànic de Sanitat ha arribat a la conclusió que informar és contraproduent i ha de canviar l'estratègia.

Encara que al principi sembli estrany que la campanya tingui aquest resultat, fa temps alguns científics es van adonar que és una pràctica habitual. Psicòlegs i neurocientífics han explicat que quan rebem nova informació, tendim a mantenir les creences que teníem. És més, si la nova informació desborda el que pensem, tendim a raonar, però en aquest raonament som capaços d'interpretar la informació d'acord amb els nostres prejudicis o conviccions. És a dir, utilitzem la nova informació per a reforçar la nostra percepció. Exactament igual que amb la campanya de vacunacions. I el mateix ocorre amb altres temes com el canvi climàtic, l'evolució o la fi del món.

Utilitzant l'imaginari a través de la ressonància magnètica, els neurocientífics han demostrat que, en raonar, les emocions influeixen necessàriament i, a més, apareixen abans de ser conscients. Encara que amb poc marge, milisegunda, abans del pensament conscient apareixen les nostres emocions a favor o en contra de les persones, coses i idees. Segons els científics, aquest mecanisme cerebral ha estat molt beneficiós per a la supervivència de la nostra espècie, ja que ens ha permès reaccionar ràpidament davant enemics o imprevistos.

Així som. Ens basem en el raonament, però abans de la raó ens afecten les emocions. Està bé. Què passa amb els científics? A ells els passarà el mateix, perquè són persones. Sabent això, adopten mesures per a eliminar les conseqüències de les creences i creences en les recerques?

Doncs bé, segons els articles i opinions publicats en revistes científiques i blogs, no sembla que la qüestió estigui totalment diluïda. Per exemple, en un article publicat en 2012 en la revista Nature, Daniel Sarewitz, director del Consorci de Ciència i Política de la Universitat d'Arizona, denúncia l'existència d'errors en el control dels efectes. En la seva opinió, el problema és que en l'actualitat es busquen resultats positius i si el resultat és contrari a l'esperat s'oculta o es retira.

Segons Sarewitz, aquesta tendència posa en perill el valor de les recerques i suposa una pèrdua de credibilitat en la societat. Per això, encara que reconeix que no hi ha una solució senzilla, reivindica que cal buscar-la.

El discurs de Sarewitz va recollir opinions tant a favor com en contra, i la comunitat científica continua discutint sobre aquest tema. Almenys, la majoria coincideixen que garantir la correcció dels resultats és clau per a mantenir la credibilitat de la ciència en la societat.

 

Publicat en el diari Berria.