Cèl·lules mare a partir de l'embrió humà obtingut per clonació

2001/11/26 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia

Advanced Cell Technology (ACT), empresa privada de recerca, ha publicat el desenvolupament de l'embrió humà per clonació. Pot ser un pas important en l'esforç per aprendre a reprogramar cèl·lules.

Aquesta és la primera vegada que es publica la clonació de l'embrió humà. La clonació de l'embrió a una cèl·lula somàtica humana, que no és germinal, és a dir, que no és un òvul ni un espermatozoide, ha estat possible gràcies a la retirada del nucli i a la seva introducció en un òvul sense informació genètica nuclear, la mateixa tècnica utilitzada fins al moment amb altres espècies de mamífers. D'aquesta forma han desenvolupat un embrió genèticament idèntic a aquesta cèl·lula somàtica original.

Si l'embrió s'introduís en l'úter d'una dona, es desenvoluparia un nou ésser viu (el que es coneix com a clonació per a la reproducció humana), però si l'embrió es manipula als pocs dies de produir-se, es podrien extreure cèl·lules mare. Segons l'empresa ACT, aquest últim és l'únic ús que li donarà, és a dir, la clonació terapèutica dels embrions.

La clonació reproductiva està prohibida en la majoria dels països. La clonació terapèutica està autoritzada als EUA i Regne Unit. Als EUA no es pot utilitzar diners públics en recerques amb finalitats de clonació terapèutica (encara que les empreses privades poden fer-ho per si mateixes), però al Regne Unit també s'ha començat a fer amb finançament públic. A Euskal Herria també està prohibida la utilització de cèl·lules mare procedents d'embrions excedentaris en fecundació in vitro per a la recerca.

Les cèl·lules mare poden especialitzar-se fins a tenir qualsevol tipus de cèl·lula del cos. Anteriorment s'ha aconseguit desenvolupar línies de cèl·lules mare humanes per altres vies diferents a la clonació, però el seu ús en trasplantaments humans és escàs. I és que el cos els reconeixeria com a estranys. No obstant això, els obtinguts per clonació permetran l'obtenció d'òrgans, teixits i cèl·lules amb característiques genètiques i somàtiques d'una persona determinada. Així, en cas de malaltia, cadascun seria la font de teixits i òrgans per a trasplantaments. Això evitaria els problemes que solen causar els trasplantaments i obriria el camí per a tractar malalties degeneratives com el càncer, les malalties degeneratives del sistema nerviós com l'Alzheimer i el Parkinson, la sida, la diabetis, etc.

En la clonació hi ha un procés especialment difícil, la reprogramació de cèl·lules somàtiques. La cèl·lula controla mitjançant el metilado de l'ADN quins gens han d'expressar-se i quins no; associa la marca molecular –el metil- als gens que no vol expressar-se. La reprogramació de cèl·lules germinals té lloc en l'obogénesis i en l'espermatogenesis. Després de la fecundació i durant el desenvolupament de l'embrió la metilació va canviant. Així, en una cèl·lula embrionària s'expressaran uns gens i a mesura que es van ‘envellint’ i especialitzant uns altres. Atès que la cèl·lula somàtica a la qual s'ha extret l'ADN és la cèl·lula ‘vella’, l'embrió resultant no tindria les característiques pròpies dels embrions.

Dels embrions en general es poden obtenir cèl·lules mare, però l'embrió clonat tindrà les característiques d'una cèl·lula ‘vella’ (ADN extret d'una cèl·lula somàtica desenvolupada) i no formarà cèl·lules mare, sinó la cèl·lula original de l'ADN utilitzat per a clonar. Per això, en entrar en l'òvul s'ha de reprogramar l'ADN, modificar la marcació molecular perquè es desenvolupi com una cèl·lula ‘jove’. Però el que és un procés lent en l'obogénesis i en l'espermatogenesis, aquí cal realitzar-lo en pocs minuts, per la qual cosa es produeixen errors. Aquest és un dels problemes més greus de la clonació, la reprogramació de l'ADN. Però aquest treball que acaba de publicar ha tornat a posar de manifest que és possible.

No obstant això, aquesta reprogramació necessària per a clonar genera greus problemes en la transmissió d'informació genètica en doblegar les cèl·lules. Per això, si volguessin clonar a l'home amb aquest embrió, seria un obstacle important, ja que els fetus no són viables –moren abans de néixer–.

Per a més informació sobre la clonació humana punxa aquí