Clonan primates por primera vez

2018/01/25 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

El Instituto de Neurociencias de China acaba de presentar sus primeros clonados macacos. Ed. Qiang Sun y Mu-ming Poo/Academia China de la Ciencia/Cell

El Instituto Chino de Neurociencias ha presentado recientemente dos macacos creados con la misma técnica que se utilizó para obtener la oveja Dolly. La técnica es una transferencia nuclear de células somáticas que hasta ahora no dio buenos resultados en primates. Sin embargo, algunos tenían mucho interés en clonar primates, ya que al ser genéticamente tan similares a nuestra especie, resultarían muy útiles para estudios biomédicos.

De hecho, en las investigaciones se utilizan animales genéticamente modificados, y una ventaja sería tener clones con la misma información genética para investigar las enfermedades que nos afectan. Los investigadores que han clonado los macacos han explicado que con este fin han creado dos macacos.

El experimento ha sido publicado en la revista Cell y se han explicado los cambios realizados en la técnica basada en la transferencia nuclear de células somáticas. Por ejemplo, han dado cuenta de los compuestos utilizados en la reprogramación celular y han reconocido que no han sido capaces de reprogramar células adultas. Así, los embriones han sido creados mediante la reprogramación de células embrionarias. El desarrollo de estos embriones tampoco ha sido un éxito: de los 60 embriones instalados en los úteros de las macetas sólo han nacido dos.

Cabe destacar que las normas chinas para el uso de los primates en la investigación son menos estrictas que en otros países. Y es que en Europa, Estados Unidos y otros países, los primates están muy protegidos y su uso está muy limitado. Y, cómo no, hay quien ha resucitado la cuestión de la clonación humana, a pesar de que los investigadores han dicho claramente que no tienen intención de hacerlo.