A optogenética extraeuse dos laboratorios e utilizouse por primeira vez en humanos

2021/05/26 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Adaptado da revista Nature Medicine

Non ten nin vinte anos de optogenética e xa saíu dos laboratorios por primeira vez. Grazas a el, un home que permaneceu cego durante 40 anos recuperou parcialmente a vista. É a primeira vez que se realiza un tratamento en humanos con optogenética e os resultados foron moi positivos.

A retinosis pigmentaria é una enfermidade xenética e neurodegenerativa que produce cegueira. Diversas mutacións provocan que na retina degrádense as células sensibles á luz, diminuíndo o campo visual até a súa perda total. Até o momento non se conseguiu un tratamento eficaz, e a única opción dispoñible era a de realizar un diagnóstico xenético paira predicir quen vai desenvolver a enfermidade. Nesta ocasión, con todo, o paciente recuperou parcialmente a vista, confirmando que a optogenética permite recuperar a función das neuronas nas enfermidades neurológicas.

A optogenética é una variante da terapia xenética. Mediante o uso dun adenovirus como vector, inseren nas células do paciente un xene que dá sensibilidade á luz paira poder estimular e controlar posteriormente mediante pulsos de luz. Neste caso o xene foi introducido nas células dos ollos ao paciente cego. En concreto, incorporouse a proteína canalrodopsina, que dá sensibilidade á luz a varias especies de algas.

Lentes estimulantes paira poder velo

Ademais da terapia xenética, necesita unhas lentes especiais paira poder ver aos pacientes. As lentes detectan cambios de intensidade lumínica na contorna e proxectan pulsos de luz á retina do paciente, a células adaptadas optogenéticamente. O paciente cego ha podido detectar, localizar, cuantificar e tocar os obxectos que tiña diante.

Os investigadores recoñeceron que os resultados do tratamento son parciais. E é que non recuperou totalmente a vista. Capacidade limitada de percepción de obxectos. Ademais, a propia limitación da optogenética é a necesidade de lentes estimulantes paira detectar obxectos. Sen lentes estimulantes, segue totalmente cego. Pero á súa vez, durante os meses de investigación, polo menos, mantívose estable a capacidade de ver con lentes. O traballo foi publicado na revista Nature Medicine.