L'optogénétique a été extrait des laboratoires et a été utilisé pour la première fois chez l'homme

2021/05/26 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Adapté de la revue Nature Medicine

Il n'a pas vingt ans d'optogénétique et a déjà quitté les laboratoires pour la première fois. Grâce à lui, un homme qui est resté aveugle pendant 40 ans a partiellement recouvré la vue. C'est la première fois qu'un traitement est effectué chez les humains avec optogénétique et les résultats ont été très positifs.

La rétinose pigmentaire est une maladie génétique et neurodégénérative qui produit la cécité. Plusieurs mutations provoquent la dégradation des cellules sensibles à la lumière dans la rétine, réduisant le champ visuel jusqu'à leur perte totale. Jusqu'à présent, un traitement efficace n'a pas été obtenu, et la seule option disponible était de faire un diagnostic génétique pour prédire qui va développer la maladie. À cette occasion, cependant, le patient a partiellement récupéré la vue, confirmant que l'optogénétique permet de récupérer la fonction des neurones dans les maladies neurologiques.

L'optogénétique est une variante de la thérapie génétique. En utilisant un adénovirus comme vecteur, ils insèrent dans les cellules du patient un gène qui donne une sensibilité à la lumière pour pouvoir ensuite stimuler et contrôler par des impulsions de lumière. Dans ce cas, le gène a été introduit dans les cellules des yeux au patient aveugle. En particulier, la protéine canalrodopsine a été incorporée, ce qui donne une sensibilité à la lumière à plusieurs espèces d'algues.

Lunettes stimulantes pour voir

En plus de la thérapie génétique, vous avez besoin de lunettes spéciales pour voir les patients. Les lunettes détectent des changements d'intensité lumineuse dans l'environnement et projettent des impulsions de lumière à la rétine du patient, à des cellules adaptées optogénétiquement. Le patient aveugle a pu détecter, localiser, quantifier et toucher les objets devant lui.

Les chercheurs ont reconnu que les résultats du traitement sont partiels. Et c'est qu'il n'a pas complètement récupéré la vue. Capacité limitée de perception des objets. En outre, la limitation de l'optogénétique elle-même est la nécessité de lunettes stimulantes pour détecter les objets. Sans lunettes stimulantes, il reste totalement aveugle. Mais à son tour, pendant les mois de recherche, au moins, la capacité de voir avec des lunettes est restée stable. Le travail a été publié dans la revue Nature Medicine.