}

É tan malo o colesterol?

2002/09/01 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Desde hai tempo, o colesterol saíu do mundo médico e fisiólogo e popularizouse en certa medida: os niveis de colesterol en sangue maniféstanse nas análises clínicas convencionais, hai alimentos que levan a etiqueta de ‘sen colesterol’, e máis dun debe coidar a alimentación polo seu alto nivel de colesterol.

Este coñecemento, con todo, moitas veces é incorrecto e está moi estendido o mal prestixio do colesterol. Hai quen pensa que é una enfermidade! Hai que deixar claro, con todo, que o colesterol non é nocivo en si mesmo, senón que se sintetiza no corpo dos animais e é imprescindible paira a vida.

Que é o colesterol?

O colesterol é un alcol do grupo de esteroides. Aínda que difire moito doutros lípidos, clasifícase entre eles porque se disolve unicamente en disolventes orgánicos, é dicir, non se disolve no sangue, o que é moi importante paira comprender como se transporta polo corpo.

Colesterol XVIII. Illouse por primeira vez no século XIX e aparece na natureza de dúas formas: libre ou esternal, unidos a diferentes ácidos grasos. Está presente en todos os animais vertebrados e invertebrados, constituíndo o compoñente básico da membrana celular e dando estabilidade á membrana, especialmente ante os cambios de temperatura. Ademais, protexe e illa os nervios. En mamíferos, o colesterol é máis abundante no cerebro, o fígado, a pel e as glándulas suprarrenales.

É tamén precursor doutros moitos esteroides con importantes funcións metabólicas. A partir do colesterol sintetízanse a vitamina D, os sales biliares que axudan á dixestión e as hormonas esteroides: glucocorticoides, mineralocorticoides e hormonas sexuais, tanto femininas (estrona, estradiol e estriola) como masculinas (androsterona e testosterona).

Doutra banda, o corpo ten dúas fontes de colesterol: o primeiro é endóxeno, é dicir, producido nel, sobre todo no fígado; o segundo é exógeno e penetra no corpo a través dos alimentos. Tendo en conta os hábitos alimenticios dos países desenvolvidos, cerca do 85% do colesterol total prodúcese no propio corpo. Xérase nas mitocondrias de células hepáticas (aproximadamente un gramo ao día) e entre as encimas que interveñen na síntese atópase a redución B-hidroximetilglutaril CoA. Esta encima é a chave de reaccións de sínteses e algúns medicamentos desactivan esta encima e reducen o colesterol en sangue.

De feito, moitos estudos epidemiolóxicos relacionan a presenza de niveis elevados de colesterol no sangue coa arteriosclerosis, e aínda que o colesterol non é o único axente explicativo desta enfermidade, parece que este (ou máis directamente una das lipoproteínas que a transporta) é o principal culpable.

Transporte de colesterol en sangue

O colesterol é químicamente un alcol do grupo de esteroides.

O colesterol xérase e almacena no fígado e chega a todos os outros tecidos do corpo a través da circulación sanguínea. Paira iso necesita de lipoproteínas transportadoras que non se disolven en disolución acuosa.

As lipoproteínas son partículas esféricas, formadas no seu interior por un núcleo lípido que contén os ésteres de colesterol e os triglicéridos, e na capa externa atópanse fosfolípidos e apoproteínas solubles en auga. Mediante apoproteínas únense aos receptores celulares e cada tipo de lipoproteínas ten as súas propias apoproteínas especiais. Outras características que se teñen en conta á hora de caracterizar as lipoproteínas son o tamaño, a densidade ou os lípidos que transportan.

Así, clasifícanse en cinco tipos: kilomicrones, lipoproteínas de moi baixa densidade ou VLDL ( very low denity lipoprotein ), de media densidade ou ILDL ( intermediate denity lippoprotein ), de baixa densidade ou LDL ( low denity lipoprotein ) e de alta densidade ou HDL ( high denlipoprotity ). Aínda que os kilomicrones e VLDL transportan principalmente triglicéridos, todos levan colesterol. Con todo, non é un transporte moi rápido, xa que move menos de 1-2 gramos de colesterol ao día.

Evolución da comida e produción

A inxesta media diaria de colesterol é de 250-500 mg. Tras inxerir un alimento que contén colesterol, as células intestinais absorben o 40% do colesterol. Este colesterol, xunto cos triglicéridos, concéntrase en kilomicrones. Estas grandes lipoproteínas de baixa densidade penetran na circulación sanguínea e ao chegar aos músculos e tecidos grasos liberan triglicéridos. Isto permite que os músculos adquiran enerxía e que nos tecidos grasos acumúlense graxas de reserva. Una vez distribuídos os triglicéridos e cando apenas teñen ésteres de colesterol, os restos de kilomicrones van ao fígado.

O colesterol (amarelo na imaxe) é o compoñente básico das membranas celulares.

Nas células do fígado, uns receptores especiais identifican estes residuos e introdúcenos dentro das células. Con todo, as células non consumen todo o colesterol, parte do que queda se excreta formando acedos biliares e parte queda libre no sangue. O colesterol sanguíneo pódese reabsorber no intestino e volver ao ciclo. Por tanto, o colesterol que se introduce cos alimentos fai o camiño entre o intestino e o fígado. Ademais, pérdese un pouco de colesterol a través dos excrementos.

O ciclo do colesterol que produce o corpo é diferente. O ciclo comeza nas células do fígado, onde se produce o colesterol. Despois, xunto cos triglicéridos, pasa ao sangue unidos ás lipoproteínas VLDL. As VLDL, do mesmo xeito que as kilomicrones, liberan triglicéridos nos músculos e tecidos grasos. A medida que se perden as proteínas e os lípidos convértense en lipoproteínas de media densidade (IDL), baixa (LDL) ou alta (HDL), respectivamente.

Colesterol ‘bo’ e ‘malo’

Aproximadamente o 75% do colesterol total que circula en sangue son LDL. As LDL conteñen só ésteres de colesterol e un tipo de apoproteínas cuxa función é transportar o colesterol aos tecidos periféricos.

A inxesta diaria de colesterol é duns 250-500 mg.

Os receptores de LDL que conteñen as células na súa pel son os responsables da captación do colesterol e o número de receptores depende da cantidade de colesterol que conteñen: a maior contido de colesterol, menos receptores na pel. Así, cando a célula ten colesterol suficiente, a LDL segue no sangue.

En base a estudos epidemiolóxicos, parece que manter un alto nivel de LDL en sangue aumenta o risco de padecer arteriosclerosis e mesmo de infartos. Por iso, o colesterol malo que transportan estas lipoproteínas chámase ‘colesterol malo’.

Por outra banda, as lipoproteínas de alta densidade (HDL) prodúcense no fígado e no intestino, e realizan o camiño inverso, é dicir, van dos tecidos ao fígado. A súa función é recoller o colesterol que se desprende ao romper as células e levalo ao fígado. Observouse que o alto nivel de HDL reduce o risco de arteriosclerosis, polo que o colesterol asociado aos HDL denomínase “colesterol bo”.

Colesterol culpable de arteriosclerosis

Aínda que se distinguen entre colesterol bo e malo, aínda non está do todo claro até que punto o colesterol que se inxere a través da comida inflúe na arteriosclerosis.

Na arteriosclerosis acumúlanse LDL oxidados na parede do vaso sanguíneo, podendo chegar a pechar o vaso.

A arteriosclerosis é una enfermidade vascular crónica que se inicia con pequenas lesións dos vasos sanguíneos. As causas das lesións poden ser físicas ou químicas (presión alta, sustancias do tabaco, etc.). En calquera caso, a lesión péchase mediante a acumulación de plaquetas na capa interna das arterias. Á súa vez prodúcese una inflamación que vai acumulando sustancias como xabóns de calcio, fosfatos, fibras elásticas, colágeno e compoñentes óusevos. Pero sobre todo acumúlanse LDL oxidados atrapados por macrófagos situados na parede do tubo. Este proceso produce un engrosamiento e endurecemento das arterias que pode chegar a pechar o tubo a longo prazo.

Aínda que na xénese da arteriosclerosis participan outros moitos axentes, desde hai tempo considerábase que o colesterol que se inxere xunto cos alimentos é un dos principais axentes.

De feito, o colesterol introducido externamente inflúe na cantidade de colesterol que produce o corpo, é dicir, o colesterol exógeno pode alterar o ciclo do endóxeno. Cando a célula toma colesterol, a produción interna detense, xa que se limita a actividade da encima B-hidroximetilglutaril CoA reductasa. Doutra banda, os receptores de LDL desaparecen da pel. Estes mecanismos están controlados xeneticamente, pero nalgunhas persoas non se detén a produción de colesterol endóxeno, nin tampouco se inxere moito colesterol exógeno. Por tanto, presentan altos niveis de colesterol e LDL en sangue, o que aumenta o risco de arteriosclerosis.

Paira previr a arterioesclerosis, ademais de coidar a dieta, é conveniente levar una vida sa.

Con todo, en estudos posteriores comprobouse que as graxas saturadas teñen tanta importancia como o colesterol que se toma, xa que aumentan os niveis de LDL. Así mesmo, paira previr a arteriosclerosis, o mellor é a inxesta mediterránea rica en graxas insaturadas. Ao parecer, o ácido oleico presente no aceite de oliva eleva o nivel de HDL en sangue, é dicir, exerce un efecto protector sobre a arteriosclerosis.

Con todo, na arteriosclerosis interveñen moitos axentes (xenética, idade, sexo, obesidade, exercicio físico, fumar, diabetes...) e hai que ter en conta que coidar a alimentación non sempre é suficiente paira previr a enfermidade. Como noutras ocasións, a mellor forma de evadirse é mediante un estilo de vida saudable.

Ciclos de colesterol externo captado e producido internamente

Medicamentos paira reducir o colesterol

Ás veces, un estilo de vida san, una alimentación adecuada e o exercicio físico son insuficientes paira reducir os niveis de colesterol e LDL en sangue. É posible que por prescrición facultativa sexa necesaria a administración de medicamentos, especialmente naqueles casos nos que exista algún outro factor que incremente o risco de arteriosclerosis.

Algúns destes medicamentos impiden a acumulación da LDL na parede dos vasos sanguíneos e a liberación dos coáculos. Con todo, as máis utilizadas son as estatinas. Con elas evítase a produción de colesterol endóxeno, xa que inhiben a encima B-hidroximetilglutaril CoA, imprescindible na síntese. Entre eles atópase a cistastatina, que se vende co nome de Lipobay ou Baycil e que o ano pasado foi retirada do mercado debido a que algúns pacientes sufriron rabdomiolisis e varias mortes. Con todo, se se toman seguindo as indicacións do médico, as estatinas son beneficiosas, xa que son capaces de reducir o LDL en sangue un 40%.

Outros medicamentos asócianse aos ácidos biliares, o que obriga ao fígado a producir máis acedo biliar, paira o que se utiliza colesterol, o que reduce o sangue.

Ademais, outros medicamentos traballan baixando os niveis de triglicéridos ou elevando os niveis de HDL. Parece que a vitamina niacina tamén inflúe en doses altas. E, sen dúbida, a industria farmacéutica seguirá investigando sobre os medicamentos que tanta xente ocupa nos países desenvolvidos.

Influencia dos ingredientes alimentarios no colesterol e as lipoproteínas en sangue
Ingredientes dos alimentos LDL e colesterol Triglicéridos HDL
Graxa
Colesterol =
Ácidos grasos saturados
Ácidos grasos monoinsaturados Ø ou
Ácidos grasos poliinsaturados

Ø

Ø = ou Ø
Exceso de calorías Ø