Cultivos modificados xeneticamente no mercado

2003/04/03 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia

A semana pasada o Senado español aprobou o proxecto de lei que regula o uso e comercialización de organismos modificados xeneticamente.

Das emendas presentadas, só se aprobaron cinco, tres do Partido Popular e dous do Partido Nacionalista Vasco, todas elas aprobadas antes de que o proxecto chegue a pleno, polo que o proxecto volverá ao congreso con poucos cambios. O Partido Popular desestimou todas as emendas presentadas pola oposición, na súa maioría favorables ao aumento de controis e garantías e ao aumento da competencia autonómica.

O proxecto de lei derroga a lexislación actual. A actual segue a lei da Unión Europea e coa nova lei preténdese una mellor adaptación á mesma. Ademais, pretenden dar resposta ás novas demandas de uso e comercialización de transxénicos. Con todo, non hai grandes cambios respecto da lei actual.

O proxecto de lei baséase nos principios de prevención e cautela, é dicir, en que se actuará con dilixencia paira evitar calquera dano á saúde do consumidor e ao medio ambiente. Paira iso, analizarase cada solicitude, cada caso e paso a paso, nunca se autorizará un paso até garantir a seguridade do anterior.

Cultivos transxénicos en España

No rexistro de variedades vexetais comerciais de España existen dúas variedades de millo xeneticamente modificadas: Compa CB e Jordi CB. Aprobados en 1998 e comercializados por Sygenta. Ambas teñen a mesma transformación xenética paira ser resistentes ao buraco do millo.

Os tratamentos convencionais contra o buraco do millo son pouco efectivos, o que a converte nunha das pragas máis daniñas das plantacións de millo e xera importantes perdas económicas. Nos casos máis graves, o agricultor perde o 30% da colleita por culpa do agujerero.

O millo resistente ao agujerero cultívase principalmente no val do Ebro, Albacete, Toledo e Badaxoz, é dicir, nos lugares onde o agujerero é máis problemático. En menor medida tamén se cultiva en Navarra, Madrid e Xirona. En total, en España cultívanse unhas 20.000 hectáreas.

Ademais do millo, pódese importar e comercializar en España e na Unión Europea una soia transxénica producida pola empresa Monsanto. Esta soia foi transformada paira ser tolerante ao glifosato herbicida e vendida desde 1996 por varias compañías norteamericanas.

Que normas debe cumprir a planta transxénica?

As leis que regulan as plantas transxénicas son moi estritas na Unión Europea e en España. Paira a aceptación de novas variedades sempre se establece o principio de precaución, polo que un organismo xeneticamente modificado debe contar con varias autorizacións antes da súa comercialización.

En primeiro lugar, a Comisión debe adoptar una decisión favorable e publicala no diario oficial das Comunidades Europeas. Paira iso, o comité de expertos debe realizar un estudo e comprobar que non produce ningún dano paira a saúde humana e o medio ambiente.

Tamén debe cumprir o regulamento de novos alimentos e compoñentes e, no seu caso, publícase no Diario Oficial das Comunidades Europeas. Este regulamento regula tanto a autorización como a etiquetaxe. En canto á etiqueta, hai que ter en conta que cando se produce una contaminación accidental, a parte ou compoñente xeneticamente modificados é inferior ao 1%, non ten por que figurar na etiqueta.

Doutra banda, paira comercializar novas variedades xeneticamente modificadas, deberá figurar no rexistro de variedades comerciais. Previamente, a orde que o autorice deberá figurar no Boletín Oficial do Estado publicado polo Ministerio de Ciencia e Tecnoloxía. A diferenza das variedades melloradas por outras vías, as variedades modificadas xeneticamente requiren un plan de seguimento. Desta forma contrólase, por unha banda, o cumprimento dos obxectivos da transformación xenética e, por outro, a influencia noutras especies.

Por último, si as novas variedades necesitan un novo herbicida, deberán obter a autorización previa do Ministerio de Agricultura, Pesca e Alimentación. Paira a concesión deste permiso decídense as doses e o uso do herbicida, co fin de que a dose de herbicida sexa eficaz, pero garantindo o seu inocuidad paira o medio ambiente e a saúde animal e humana.

Transxénicos no mundo

A organización encargada das aplicacións da biotecnoloxía na agricultura, ISAAA, realiza un seguimento dos cultivos transxénicos. Segundo os datos achegados por esta organización, a superficie ocupada polos cultivos transxénicos creceu un 12% entre 2001 e 2002, o que supón un incremento de aproximadamente 6,1 millóns de hectáreas con variedades modificadas xeneticamente. A superficie total plantada é de 58,7 millóns de hectáreas; tendo en conta que en 1996 plantábanse 1,7 millóns de hectáreas, os cultivos transxénicos han crecido considerablemente.

En proporción, os cultivos de transxénicos creceron en China, cun incremento do 40% na superficie ocupada polos transxénicos. Plantan principalmente algodón transxénico, que xa ocupa máis superficie que o algodón convencional. En India, Colombia e Honduras a superficie ocupada polas plantas trangénicas tamén creceu proporcionalmente, pero hai que ter en conta que xa non se cultivaban transxénicos nestes países.

En hectáreas, os países que máis superficie plantaron foron EEUU e Arxentina. En EE.UU. cultivábanse 35,7 millóns de hectáreas en 2001 e 39 en 2002. En Arxentina, a pesar do empeoramento da situación económica, cultívanse xa 13,5 millóns de hectáreas, fronte ás 11,8 do ano 2001. Entre estes dous países, máis Canadá e China, ocupan o 99% da terra plantada con transxénicos ( ver mapa ).

Europa continúa nos últimos postos. En 2001 non houbo cambios en España, Francia e Alemaña. Fóra da Unión Europea, Rumania e Bulgaria plantaron variedades de soia e millo transxénicos.

En canto ás especies de transxénicos que se cultivan, a máis cultivada é a soia (63% dos transxénicos). Séguenlle o millo (19%), o algodón (13%) e a colza (5%). A maioría delas, un 75%, son variedades transformadas paira ser tolerantes a herbicidas e un 15% paira ser resistentes a insectos. O 8% das variedades reúne ambas as características.

Ademais, por primeira vez a soia transxénica adiantouse á soia común, que representa o 51% da soia que se cultiva no mundo. Pola súa banda, o transxénico representa o 20% do algodón cultivado e o millo transxénico ha pasado do 7% en 2001 ao 9% en 2002.