Cultius modificats genèticament en el mercat

2003/04/03 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia

La setmana passada el Senat espanyol va aprovar el projecte de llei que regula l'ús i comercialització d'organismes modificats genèticament.

De les esmenes presentades, només es van aprovar cinc, tres del Partit Popular i dos del Partit Nacionalista Basc, totes elles aprovades abans que el projecte arribi a ple, per la qual cosa el projecte tornarà al congrés amb pocs canvis. El Partit Popular va desestimar totes les esmenes presentades per l'oposició, en la seva majoria favorables a l'augment de controls i garanties i a l'augment de la competència autonòmica.

El projecte de llei deroga la legislació actual. L'actual segueix la llei de la Unió Europea i amb la nova llei es pretén una millor adaptació a aquesta. A més, pretenen donar resposta a les noves demandes d'ús i comercialització de transgènics. No obstant això, no hi ha grans canvis respecte a la llei actual.

El projecte de llei es basa en els principis de prevenció i cautela, és a dir, en què s'actuarà amb diligència per a evitar qualsevol mal a la salut del consumidor i al medi ambient. Per a això, s'analitzarà cada sol·licitud, cada cas i pas a pas, mai s'autoritzarà un pas fins a garantir la seguretat de l'anterior.

Cultius transgènics a Espanya

En el registre de varietats vegetals comercials d'Espanya existeixen dues varietats de blat de moro genèticament modificades: Compa CB i Jordi CB. Aprovats en 1998 i comercialitzats per Sygenta. Ambdues tenen la mateixa transformació genètica per a ser resistents al forat del blat de moro.

Els tractaments convencionals contra el forat del blat de moro són poc efectius, la qual cosa la converteix en una de les plagues més nocives de les plantacions de blat de moro i genera importants pèrdues econòmiques. En els casos més greus, l'agricultor perd el 30% de la collita per culpa de l'agujerero.

El blat de moro resistent a l'agujerero es conrea principalment a la vall de l'Ebre, Albacete, Toledo i Badajoz, és a dir, en els llocs on l'agujerero és més problemàtic. En menor mesura també es conrea a Navarra, Madrid i Girona. En total, a Espanya es conreen unes 20.000 hectàrees.

A més del blat de moro, es pot importar i comercialitzar a Espanya i a la Unió Europea una soia transgènica produïda per l'empresa Monsanto. Aquesta soia ha estat transformada per a ser tolerant al glifosato herbicida i venuda des de 1996 per diverses companyies nord-americanes.

Quines normes ha de complir la planta transgènica?

Les lleis que regulen les plantes transgèniques són molt estrictes a la Unió Europea i a Espanya. Per a l'acceptació de noves varietats sempre s'estableix el principi de precaució, per la qual cosa un organisme genèticament modificat ha de comptar amb diverses autoritzacions abans de la seva comercialització.

En primer lloc, la Comissió ha d'adoptar una decisió favorable i publicar-la en el diari oficial de les Comunitats Europees. Per a això, el comitè d'experts ha de realitzar un estudi i comprovar que no produeix cap mal per a la salut humana i el medi ambient.

També ha de complir el reglament de nous aliments i components i, en el seu cas, es publica en el Diari Oficial de les Comunitats Europees. Aquest reglament regula tant l'autorització com l'etiquetatge. Quant a l'etiqueta, cal tenir en compte que quan es produeix una contaminació accidental, la part o component genèticament modificats és inferior a l'1%, no té per què figurar en l'etiqueta.

D'altra banda, per a comercialitzar noves varietats genèticament modificades, haurà de figurar en el registre de varietats comercials. Prèviament, l'ordre que ho autoritzi haurà de figurar en el Boletín Oficial del Estado publicat pel Ministeri de Ciència i Tecnologia. A diferència de les varietats millorades per altres vies, les varietats modificades genèticament requereixen un pla de seguiment. D'aquesta forma es controla, d'una banda, el compliment dels objectius de la transformació genètica i, per un altre, la influència en altres espècies.

Finalment, si les noves varietats necessiten un nou herbicida, hauran d'obtenir l'autorització prèvia del Ministeri d'Agricultura, Pesca i Alimentació. Per a la concessió d'aquest permís es decideixen les dosis i l'ús de l'herbicida, amb la finalitat que la dosi d'herbicida sigui eficaç, però garantint la seva innocuïtat per al medi ambient i la salut animal i humana.

Transgènics en el món

L'organització encarregada de les aplicacions de la biotecnologia en l'agricultura, ISAAA, realitza un seguiment dels cultius transgènics. Segons les dades aportades per aquesta organització, la superfície ocupada pels cultius transgènics va créixer un 12% entre 2001 i 2002, la qual cosa suposa un increment d'aproximadament 6,1 milions d'hectàrees amb varietats modificades genèticament. La superfície total plantada és de 58,7 milions d'hectàrees; tenint en compte que en 1996 es plantaven 1,7 milions d'hectàrees, els cultius transgènics han crescut considerablement.

En proporció, els cultius de transgènics han crescut a la Xina, amb un increment del 40% en la superfície ocupada pels transgènics. Planten principalment cotó transgènic, que ja ocupa més superfície que el cotó convencional. A l'Índia, Colòmbia i Hondures la superfície ocupada per les plantes trangénicas també ha crescut proporcionalment, però cal tenir en compte que ja no es conreaven transgènics en aquests països.

En hectàrees, els països que més superfície han plantat han estat els EUA i l'Argentina. Als EUA es conreaven 35,7 milions d'hectàrees en 2001 i 39 en 2002. A l'Argentina, malgrat l'empitjorament de la situació econòmica, es conreen ja 13,5 milions d'hectàrees, enfront de les 11,8 de l'any 2001. Entre aquests dos països, més el Canadà i la Xina, ocupen el 99% de la terra plantada amb transgènics ( veure mapa ).

Europa continua en els últims llocs. En 2001 no va haver-hi canvis a Espanya, França i Alemanya. Fora de la Unió Europea, Romania i Bulgària van plantar varietats de soia i blat de moro transgènics.

Quant a les espècies de transgènics que es conreen, la més conreada és la soia (63% dels transgènics). Li segueixen el blat de moro (19%), el cotó (13%) i la colza (5%). La majoria d'elles, un 75%, són varietats transformades per a ser tolerants a herbicides i un 15% per a ser resistents a insectes. El 8% de les varietats reuneix totes dues característiques.

A més, per primera vegada la soia transgènica s'ha avançat a la soia comuna, que representa el 51% de la soia que es conrea en el món. Per part seva, el transgènic representa el 20% del cotó conreat i el blat de moro transgènic ha passat del 7% en 2001 al 9% en 2002.