Cultures génétiquement modifiées sur le marché

2003/04/03 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia

La semaine dernière, le Sénat espagnol a approuvé le projet de loi régissant l'utilisation et la commercialisation d'organismes génétiquement modifiés.

Parmi les amendements présentés, seuls cinq, trois du Parti Populaire et deux du Parti Nationaliste Basque ont été approuvés avant que le projet ne parvienne à plein et le projet reviendra au congrès avec peu de changements. Le Parti populaire a rejeté tous les amendements présentés par l'opposition, principalement favorables à l'augmentation des contrôles et des garanties et à l'augmentation de la concurrence autonome.

Le projet de loi abroge la législation actuelle. La loi actuelle suit la loi de l'Union européenne et avec la nouvelle loi on prétend une meilleure adaptation à celle-ci. En outre, ils visent à répondre aux nouvelles demandes d'utilisation et de commercialisation des OGM. Cependant, il n'y a pas de grands changements par rapport à la loi actuelle.

Le projet de loi est basé sur les principes de prévention et de prudence, c'est-à-dire qu'il agira avec diligence pour éviter tout dommage à la santé du consommateur et à l'environnement. Pour ce faire, chaque demande sera analysée, chaque cas et pas à pas, une étape ne sera jamais autorisée jusqu'à garantir la sécurité de la précédente.

Cultures transgéniques en Espagne

Dans le registre des variétés végétales commerciales d'Espagne, il existe deux variétés de maïs génétiquement modifiées: Compa CB et Jordi CB. Approuvés en 1998 et commercialisés par Sygenta. Les deux ont la même transformation génétique pour être résistants au trou de maïs.

Les traitements conventionnels contre le trou du maïs sont peu efficaces, ce qui en fait l'une des plaies les plus nuisibles des plantations de maïs et génère d'importantes pertes économiques. Dans les cas les plus graves, l'agriculteur perd 30% de la récolte à cause du forgeron.

Le maïs résistant au forgeron est cultivé principalement dans la vallée de l'Èbre, Albacete, Tolède et Badajoz, c'est-à-dire dans les endroits où le forgeron est plus problématique. Dans une moindre mesure, elle est également cultivée en Navarre, à Madrid et à Gérone. Au total, environ 20.000 hectares sont cultivés en Espagne.

Outre le maïs, on peut importer et commercialiser en Espagne et dans l'Union européenne un soja transgénique produit par la société Monsanto. Ce soja a été transformé pour être tolérant au glyphosate herbicide et vendu depuis 1996 par plusieurs compagnies américaines.

Quelles normes doivent respecter la plante transgénique?

Les lois régissant les plantes transgéniques sont très strictes dans l'Union européenne et en Espagne. Pour l'acceptation de nouvelles variétés, le principe de précaution est toujours établi, de sorte qu'un organisme génétiquement modifié doit avoir plusieurs autorisations avant sa commercialisation.

Premièrement, la Commission doit prendre une décision favorable et la publier au journal officiel des Communautés européennes. Pour ce faire, le comité d'experts doit entreprendre une étude et vérifier qu'il ne produit aucun dommage pour la santé humaine et l'environnement.

Elle doit également se conformer au règlement des nouveaux aliments et composants et, le cas échéant, être publiée au Journal officiel des Communautés européennes. Ce règlement régit à la fois l'autorisation et l'étiquetage. En ce qui concerne l'étiquette, il convient de noter que lorsqu'une contamination accidentelle se produit, la partie ou la composante génétiquement modifiée est inférieure à 1%, elle ne doit pas figurer sur l'étiquette.

Par ailleurs, pour commercialiser de nouvelles variétés génétiquement modifiées, elles doivent figurer dans le registre des variétés commerciales. Au préalable, l'ordre qui l'autorise doit figurer dans le Bulletin Officiel de l'État publié par le Ministère de la Science et de la Technologie. Contrairement aux variétés améliorées par d'autres voies, les variétés génétiquement modifiées nécessitent un plan de suivi. De cette façon, on contrôle, d'une part, l'accomplissement des objectifs de la transformation génétique et, d'autre part, l'influence sur d'autres espèces.

Enfin, si les nouvelles variétés ont besoin d'un nouveau herbicide, elles doivent obtenir l'autorisation préalable du ministère de l'Agriculture, de la Pêche et de l'Alimentation. Pour l'octroi de cette autorisation, les doses et l'utilisation de l'herbicide sont décidées, afin que la dose d'herbicide soit efficace, mais garantissant sa sécurité pour l'environnement et la santé animale et humaine.

OGM dans le monde

L'organisation responsable des applications de la biotechnologie dans l'agriculture, ISAAA, suit les cultures transgéniques. Selon les données fournies par cette organisation, la superficie occupée par les cultures transgéniques a augmenté de 12% entre 2001 et 2002, soit une augmentation d'environ 6,1 millions d'hectares avec des variétés génétiquement modifiées. La superficie totale plantée est de 58,7 millions d'hectares; étant donné que 1,7 million d'hectares étaient plantés en 1996, les cultures transgéniques ont considérablement augmenté.

En proportion, les cultures transgéniques ont augmenté en Chine, avec une augmentation de 40% de la surface occupée par les OGM. Ils plantent principalement du coton transgénique, qui occupe déjà plus de surface que le coton conventionnel. En Inde, en Colombie et au Honduras, la superficie occupée par les plantes transgéniques a également augmenté proportionnellement, mais il convient de noter que les plantes transgéniques ne sont plus cultivées dans ces pays.

En hectares, les pays qui ont planté le plus de surface ont été les USA et l'Argentine. Aux États-Unis 35,7 millions d'hectares étaient cultivés en 2001 et 39 en 2002. En Argentine, malgré l'aggravation de la situation économique, on cultive déjà 13,5 millions d'hectares, contre 11,8 en 2001. Entre ces deux pays, plus le Canada et la Chine, occupent 99% des terres plantées de OGM (voir carte).

L'Europe continue dans les derniers rangs. En 2001, il n'y a pas eu de changements en Espagne, en France et en Allemagne. En dehors de l'Union européenne, la Roumanie et la Bulgarie ont planté des variétés de soja et de maïs transgéniques.

Quant aux espèces OGM cultivées, le soja est le plus cultivé (63% des OGM). Le maïs (19%), le coton (13%) et le colza (5%) le suivent. La plupart d'entre elles, 75%, sont des variétés transformées pour être tolérantes aux herbicides et 15% pour être résistantes aux insectes. 8% des variétés ont les deux caractéristiques.

En outre, pour la première fois, le soja transgénique a été avancé au soja commun, qui représente 51% du soja cultivé dans le monde. Pour sa part, le OGM représente 20% du coton cultivé et le maïs OGM est passé de 7% en 2001 à 9% en 2002.