Femmes médicales ?

2010/07/01 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Manu Ortega

Le 15 juin 1860, à 24 ans, Elizabeth dit à ses parents qu'elle voulait être médecin. Mon père a ridé le front. La réaction de sa mère a été pire: elle a souffert de la douleur de mécontentement et dépressive dans les prochaines années par la décision du malheur de sa fille. Et c'est qu'une femme était médecin... c'était impensable et même honteux pour beaucoup.

Elizabeth Garrett vivait dans le rôle de la sœur aînée d'une famille aisée de sept frères. C'était une vie confortable. Mais j'avais besoin de plus. "Si ce n'est pas la médecine, ce sera autre chose, mais je ne peux pas vivre sans travail réel! ", dit-il à son père.

Être médecin n'avait pas une ancienne vocation. Décidez un an plus tôt quand vous rencontrez le docteur Blackwell. Blackwell venait des États-Unis, mais son origine était l'anglais. Et elle était aussi une femme, elle était aussi Elizabeth.

C'est Elizabeth Blackwell qui a réalisé la plupart, la plus dure, du chemin difficile que Garrett voulait entreprendre. En 1834, quand la raffinerie de sucre de son père a été brûlée, les Blackwell ont émigré aux États-Unis. Elizabeth avait alors 11 ans, le troisième de huit frères. Ils étaient très dévorants, cuaciers : ils revendiquaient aux yeux de Dieu que toutes les personnes sont égales. Ils défendaient, entre autres, l'abolition de l'esclavage et le droit à l'éducation des femmes.

Elizabeth rencontra sa vocation en 1845 quand elle visita un ami souffrant d'une grave maladie gynécologique. Son ami lui a indiqué qu'il estimait qu'il avait besoin de femmes médicales et qu'il pensait qu'il pourrait le sauver s'il avait été vu par un médecin, car il lui indiquerait plus facilement les ennuis initiaux qu'un homme. "Dans vos études, vous êtes bon et vous avez de la santé et du temps. Pourquoi ne pas étudier la médecine ? ", lui proposa son ami.

La réponse a été négative: « Je déteste tout ce qui concerne le corps et je ne pourrais pas non plus supporter de voir un livre médical. » Mais, après la mort de son ami, cette idée prit de la force, peut-être parce que c'était un grand défi. "Peu à peu l'idée d'être médecin a commencé à prendre la forme d'une grande lutte morale, et les luttes morales étaient pour moi très attrayantes", dirais-je, des années plus tard.

Il a commencé à cibler les classes. Mais ils refusaient tous: la médecine n'était pas pour les femmes. Le docteur William Ashmead lui a conseillé: "Je vous recommande vivement de madam, d'abandonner cette ambition anti-naturelle et d'accueillir les capacités réelles de votre sexe".

Il ne cessa pas. Et il continua à recevoir des négatifs, encore et encore. Mais un jour quelque chose d'étrange s'est passé à l'école de médecine de Genève (New York). Voyant que la demande de Blackwell était accompagnée d'une lettre du prestigieux docteur Elder, ils n'osaient pas se nier directement. Le doyen a eu l'idée de refuser la pétition sans trop se mouiller: que les élèves votent. Les élèves ont trouvé plus amusant de voter en faveur de l'acceptation.

Il est diplômé en 1849. Mais les difficultés n'ont pas fini. Il avait besoin d'expérience et n'était pas admis dans les hôpitaux. Il est entré dans la maternité de Paris, non pas comme médecin, mais comme sage-femme. Un an plus tard, il a travaillé au St. Bartholomew's Hospital de Londres. Et en 1851, il revient à New York. Il a loué une maison et a placé une plaque à l'extérieur: 'Elizabeth Blackwell, docteur en médecine'.

Puis elle ouvrit une infirmerie, et en 1857, avec sa sœur Emily, qui la suivit aussi, et avec l'aide du docteur polonais Marie Zakrzewska, elle devint l'hôpital de New York pour les femmes et les enfants.

Deux ans plus tard, en Angleterre, la jeune Elizabeth Garrett a découvert que Blackwell allait venir à Londres. Le Dr Blackwell, sous le titre «La médecine comme profession pour les femmes», donnerait plusieurs conférences. Et après l'une d'elles, elle a eu l'occasion de la connaître. Blackwell pensait que Garrett était un jeune homme qui voulait suivre ses traces, et dans cette ligne était l'entrevue. Et c'est ainsi que Garrett est né le mâle de la médecine qu'il n'avait jamais eu jusqu'alors.

En 1860, il a demandé son admission comme étudiant à l'école de l'hôpital de Middlesex et il a été rejeté. Mais en échange d'un don, ils lui ont donné la possibilité d'assister à des cours sans être un élève officiel.

Il a vite prouvé que son camarade de classe dépassait facilement. Et à la fin, un groupe d'élèves a demandé à Garretti d'interdire d'assister aux cours. Et l'obtenir.

Pour continuer à étudier, il a essayé de s'inscrire à plusieurs écoles. Enfin, l'Association des pharmaciens a approuvé l'étude de baccalauréat de Garretti. Pour cela, il a dû continuer à prendre des cours particuliers. En 1865, il a été présenté à l'étude avec 7 autres élèves. Seulement trois ont obtenu le titre, dont Garrette. L'Association des pharmaciens a décidé de modifier les statuts pour éviter l'entrée des femmes.

Une fois diplômée, elle a ouvert à Londres une infirmerie pour femmes et enfants. Mais il ne voulait pas non plus renoncer au doctorat, pour ce qu'il a dû voyager en France. Elle a été acceptée à la Sorbonne. Il a étudié le français et obtenu son doctorat en 1870.

En 1872, l'infirmerie devient le nouvel hôpital pour les femmes et les enfants (New Hospital for Women and Children). Et en 1874, Garrette elle-même, les sœurs Blackwell, qui en 1868 en avaient ouvert une autre à New York, Sophia Jex-Blake et Thomas Huxley, ouvrirent l'École de médecine pour les femmes de Londres. Là, il a été professeur Garrett. Et aussi Blackwell, qui a pris la chaire de gynécologie, où il a travaillé jusqu'en 1907, il a pris sa retraite pour des raisons de santé. Ils ont été les dernières étapes de Blackwell. De son côté, Garrett continuait à donner d'autres. En 1908, par exemple, il a été élu maire d'Aldeburgh. La première femme docteur britannique a été la première maire d'Angleterre.

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