Dones mèdiques?

2010/07/01 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Manu Ortega

El 15 de juny de 1860, als 24 anys d'edat, Elizabeth va dir als seus pares que volia ser mèdic. El meu pare va arrugar el front. La reacció de la seva mare va ser pitjor: va emmalaltir amb dolor de descontentament i depressivament en els pròxims anys per la decisió de la desgràcia de la seva filla. I és que una dona era mèdic... això era impensable i fins i tot vergonyós per a molts.

Elizabeth Garrett vivia en el paper de la germana major d'una acomodada família de set germans. Era una vida còmoda. Però necessitava una mica més. "Si no és medicina, serà una altra cosa, però jo no puc viure sense treball real! ", li va dir al seu pare.

Ser mèdic no tenia una antiga vocació. Decideix un any abans quan coneix al doctor Blackwell. Blackwell provenia dels Estats Units, però el seu origen era anglès. I ella també era dona, també era Elizabeth.

Va ser Elizabeth Blackwell qui va realitzar la major part, la més dura, del difícil camí que Garrett volia emprendre. En 1834, quan es va cremar la refineria de sucre del seu pare, els Blackwell van emigrar als Estats Units. Elizabeth tenia llavors 11 anys, el tercer de vuit germans. Eren molt devoradors, cuaceros: reivindicaven als ulls del déu que totes les persones són iguals. Defensaven, entre altres coses, l'abolició de l'esclavitud i el dret a l'educació de les dones.

Elizabeth es va trobar amb la seva vocació en 1845 quan va visitar a un amic que patia una greu malaltia ginecològica. El seu amic li va indicar que considerava que es necessitaven dones mèdiques i que pensava que ell podria salvar-li si hagués estat vist per una doctora, ja que li anava a indicar més fàcilment les molèsties inicials que a un home. "En els teus estudis ets bo i tens salut i temps. Per què no estudies medicina? ", li va proposar el seu amic.

La resposta va ser negativa: "Odi tot el que té a veure amb el cos i tampoc podria suportar veure un llibre de medicina". Però, després de la mort del seu amic, aquella idea va anar prenent força, potser perquè era un gran repte. "A poc a poc la idea de ser mèdic va començar a prendre la forma d'una gran lluita moral, i les lluites morals eren per a mi molt atractives", diria anys després.

Va començar a apuntar-se a les classes. Però en tots ells es negava: la medicina no era per a les dones. El doctor William Ashmead li va aconsellar: "et recomano seriosament que madam , abandoni aquesta ambició antinatural i s'aculli a les capacitats reals pròpies del teu sexe".

No va cessar. I va continuar rebent negatives, una vegada i una altra. Però un dia va ocórrer una cosa estranya a l'escola de medicina de Ginebra (Nova York). En veure que la petició de Blackwell anava acompanyada d'una carta del prestigiós doctor Elder, no es van atrevir a negar-se directament. El degà va tenir la idea de rebutjar la petició sense mullar-se massa: que els alumnes votessin. Als alumnes els va semblar més divertit votar a favor de l'acceptació.

Es va graduar en 1849. Però les dificultats no van acabar. Necessitava experiència i no era admès en hospitals. Va aconseguir ingressar en la Maternité de París, no com a metge, sinó com a matrona. Un any després va treballar en l'St. Bartholomew's Hospital de Londres. I en 1851 torna a Nova York. Va llogar una casa i va col·locar una placa en l'exterior: 'Elizabeth Blackwell, doctora en medicina'.

Després va obrir una infermeria, i en 1857, amb la seva germana Emily, que també la va seguir, i amb l'ajuda de la doctora polonesa Marie Zakrzewska, es va convertir en l'Hospital de Nova York per a Dones i Nens.

Dos anys després, a Anglaterra, la jove Elizabeth Garrett va descobrir que Blackwell anava a venir a Londres. El Dr. Blackwell, sota el títol "La medicina com a professió per a les dones", impartiria diverses conferències. I després d'una d'elles va tenir l'oportunitat de conèixer-la. Blackwell va pensar que Garrett era un jove que volia seguir els seus passos, i en aquesta línia va ser l'entrevista. I així va sorgir a Garrett el mascle de la medicina que mai havia tingut fins llavors.

En 1860 va demanar la seva admissió com a estudiant a l'escola de l'Hospital de Middlesex i li van rebutjar. Però a canvi d'una donació li van donar l'oportunitat d'assistir a classes sense ser alumne oficial.

Aviat va demostrar que el seu company de classe superava amb facilitat. I al final, un grup d'alumnes va demanar que Garretti prohibís assistir a classes. I aconseguir-ho.

Per a continuar estudiant, va intentar apuntar-se a diverses escoles. Finalment, l'Associació de Farmacèutics va aprovar la realització de l'estudi de llicenciatura de Garretti. Per a això va haver de continuar prenent classes particulars. En 1865 es va presentar a l'estudi juntament amb altres 7 alumnes. Només tres van aconseguir el títol, entre ells Garrette. L'Associació de Farmacèutics va decidir modificar els estatuts per a evitar l'entrada de dones.

Una vegada llicenciada, va obrir a Londres una infermeria per a dones i nens. Però tampoc volia renunciar al doctorat, per al que va haver de viatjar a França. Va ser acceptada a la Sorbona. Va estudiar francès i es va doctorar en 1870.

En 1872 la infermeria es converteix en el Nou Hospital per a la Dona i la Infància (New Hospital for Women and Children). I en 1874, el propi Garrette, les germanes Blackwell, que en 1868 tenien oberta una altra a Nova York, Sophia Jex-Blake i Thomas Huxley, van obrir l'Escola de Medicina per a la Dona de Londres. Allí va ser professor Garrett. I també Blackwell, que va prendre la càtedra de ginecologia, on va treballar fins que en 1907 es va retirar per motius de salut. Ells van ser els últims passos de Blackwell. Per part seva, Garrett continuava donant unes altres. En 1908, per exemple, va ser elegit alcalde d'Aldeburgh. La primera dona doctora britànica va ser la primera alcaldessa d'Anglaterra.

Etxebeste Aduriz, Egoitz
Serveis
266
2010
Seguretat
022
Història
Històries
Uns altres