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Dos escenarios para homínidos

1994/03/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Dos recientes hallazgos de fósiles han confundido el problema del origen humano. Por un lado, el equipo liderado por el norteamericano Tim White ha realizado el descubrimiento del australopiteco en Etiopian Maka. Por otro lado, el equipo liderado por Friedemann Schrenk ha realizado un descubrimiento sobre el género Homo bastante más al sur, en las cercanías del lago Malawi.

El Sr. White ha publicado que los fósiles del Australopithecus aferensisa de Maka, de hace 3,4 millones de años, pertenecen a la especie del famoso Lucy. Analizando la mordaza y el fémur se observa que hay diferencias entre las personas y entre los machos y las hembras, pero no se puede decir que pertenezcan a especies diferentes.

El equipo de Schrenk descubre una mordaza del Homo rudolfensis. Es de hace 2,4 millones de años, y hasta la fecha no se ha encontrado en Africa tan meridional. Dicen que el descubrimiento de este homínido en ese lugar se debe a la migración como consecuencia del cambio climático, pero esta idea puede deberse a que todavía hay pocos fósiles.

Sin embargo, la abundancia de estos homínidos complica la genealogía humana de hace 4 millones y un millón de años.