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Robert Rema, juif à l'ombre

2010/04/01 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Robert Rema, juif à l'ombre
01/04/2010 Etxebeste Aduriz, Egoitz Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Photo: Manu Ortega)

L'une des grandes découvertes biologiques a été réalisée dans une ancienne chambre de Berlin, celle de Robert Remake. Remake avait son laboratoire : un simple microscope et un peu plus. Cela a suffi pour voir comment les cellules se forment. Face aux convictions de l'époque, il a découvert que les cellules sont formés par la division d'autres cellules.

Lorsque, en 1838, il a obtenu un doctorat en médecine à l'Université Friedrich Willhelm de Berlin (spécialité de neurologie), le rêve de Remake n'était pas d'enquêter sur son appareil photo. Je voulais être professeur d'université. Mais Rema était juive et les Juifs n'y avaient pas droit.

Devant cette situation, il était sur le point de partir pour Paris, mais son ami Alexander von Humboldt l'a convaincu de lui enlever l'idée et de suivre ses recherches à Berlin. L'ancien directeur de sa thèse, Johannes Müller, lui a offert un poste d'assistant de son laboratoire. C'était un poste sans salaire, car l'université était impensable de payer les juifs, et le lieu de travail n'était pas l'université, mais sa vieille chambre.

Pour gagner sa vie, il a travaillé comme médecin privé et a enseigné la microscopie. Et le temps restant était collé à son microscope. Bien qu'il ait d'abord été consacré à la recherche de l'anatomie du système nerveux, le sujet de la création cellulaire l'a rapidement attiré. Le sujet était en pleine ébullition: Matthias Schleiden et Theodor Schwann commençaient à jeter les bases de la théorie cellulaire.

En 1837, Schleiden affirmait que les plantes étaient constituées de cellules et que les nouvelles cellules formaient des matières amorphiques dans leurs noyaux. La même année, lorsque Schwann et Schleiden dînaient ensemble, tandis qu'ils parlaient des cellules des plantes et de leur noyau, Schwann s'est rendu compte qu'il avait également vu des structures très similaires dans les tissus des têtards. Et, comme le disait Schleiden, ces cellules nucléaires étaient des unités de base des plantes, la même chose se produit-elle chez les animaux ? Deux ans plus tard, Schwann publia un livre sur la structure microscopique des animaux et des plantes, dans lequel il affirma que tous les êtres vivants sont constitués de cellules formées à partir de la matière inerte, par un processus similaire à celui de la cristallisation cellulaire.

Tout cela l'a vécu de près. En fait, Schwann était également membre du laboratoire de Müller. Mais Remake ne voyait pas si clairement cette question de la cristallisation des cellules et a été consacrée à la recherche. Pour ce faire, il a observé dans un endroit où les cellules étaient en formation constante: les œufs de poule fécondés. En analysant microscopiquement les globules rouges des embryons des œufs, il a découvert que parmi ces cellules sphériques seulement quelques-uns avaient des formes différentes. Il s'est concentré sur eux et a réalisé qu'ils étaient des cellules qui étaient divisés en deux. Après de nombreuses observations, il a également identifié les phases de la division cellulaire. Il a publié ses résultats en 1841.

Cette œuvre n'a pas eu une grande diffusion. Même quand il l'a enseigné à son ami Rudolf Virchow, lui aussi du laboratoire de Mülle, il n'a rien trouvé de grand: il aurait probablement été une curiosité des globules rouges des embryons de poulet, rien d'extraordinaire. Mais Remake savait qu'il pourrait être beaucoup plus que cela et a commencé à chercher plus de preuves.

Pendant ce temps, il a continué à lutter pour être professeur. Quand en 1840 le trône de Prusse a été conquis par Gil IV de Frederi, il a pensé que les choses pouvaient changer. Dans cet espoir, il a demandé au ministre de l'Éducation en 1843, mais la réponse a été négative. Puis, avec l'aide de Humboldt et l'approbation de Müller, il a demandé au roi de lui donner un poste à l'université. C'était aussi en vain.

Trois ans plus tard, il se présenta sur une place de la Clinique universitaire Charité de Berlin. À ce moment-là, il était déjà assez prestigieux pour les travaux qu'il effectuait en embryologie, mais la place a été remis à son ami Virchow.

Finalement, à la fin de 1847, avec l'aide de Humboldt et Schönlein, médecin du roi, il a obtenu un poste de classe à l'Université de Berlin. Cependant, Rema n'était pas contente parce que ce n'était pas un vrai poste de professeur, mais un poste beaucoup plus simple. La première classe donnée par Remake a eu son reflet dans tous les journaux de la région, étant la première fois qu'un juif a enseigné à l'Université de Berlin.

La lutte, la recherche n'a pas été abandonnée par Remake. Parmi ses œuvres se détache la plus connue aujourd'hui : il a identifié et nommé les trois couches embryonnaires (ectoderme, mésoderme et endoderme) et a étudié quelles cent de ces couches embryonnaires étaient produites dans les embryons de poules. Et il a également avancé avec le thème des cellules: en suivant les œufs des grenouilles, il a obtenu de nouveaux tests en faveur de la division cellulaire. En fait, il a vu comment de cette seule cellule initiale se formaient deux, quatre d'entre elles, huit d'entre elles ; ainsi, d'abord une coupe de chaussure et finalement se développait toute la grenouille.

En 1850, dans la première partie du traité sur son embryologie, on affirmait qu'il était possible de diviser constamment des cellules d'œufs de poule. Et il a publié en 1852 ce qu'il a vu dans les œufs de grenouilles. L'année suivante, il a dit: "Il est très probable que toutes les cellules animales soient formées par la division continue des cellules embryonnaires".

Mais ces nouvelles idées n'ont pas été acceptées. Pas du moins jusqu'à ce que Virchow les a fait siens. Il a également enquêté sur ce sujet, mais pendant de nombreuses années, il a été partisan des idées de Schleiden et Schwann: «toute la structure organique vient de la matière amortique», écrit-il vers 1850. Cependant, à la fin, il a vu que Remake avait raison. En 1855, Virchowk a publié ses idées dans un livre de médecine. Et il a également rendu célèbre une phrase ronde en latin: omnis cellula e cellula , toutes les cellules proviennent de cellules.

Dans ce livre, Virchow n'a même pas mentionné Rema. Et la découverte est devenue le propriétaire de Virchow. Encore aujourd'hui, dans la plupart des textes apparaissent Virchow et sa phrase, plus que le travail de Rema juif.

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