}

Robert Rema, jueu a l'ombra

2010/04/01 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Robert Rema, jueu a l'ombra
01/04/2010 | Etxebeste Aduriz, Egoitz | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: Manu Ortega)

Un dels grans descobriments biològics es va realitzar en una antiga cambra de Berlín, la de Robert Remake. Remake va comptar amb el seu laboratori: un senzill microscopi i poc més. Això va bastar per a veure com es formen les cèl·lules. Enfront de les conviccions de l'època, va descobrir que les cèl·lules es formen per la divisió d'altres cèl·lules.

Quan en 1838 es va doctorar en medicina en la Universitat Friedrich Willhelm de Berlín (especialitat de neurologia), el somni de Remake no era investigar en la seva cambra. Volia ser professor d'universitat. Però Rema era jueva i els jueus no tenien dret a això.

Davant aquesta situació, va estar a punt de marxar-se a París, però el seu amic Alexander von Humboldt li va convèncer perquè li llevés la idea i seguís amb les seves recerques a Berlín. L'antic director de la seva tesi, Johannes Müller, li va oferir un lloc d'ajudant del seu laboratori. Era un lloc sense sou, ja que la universitat era impensable pagar als jueus, i el lloc de treball no va ser la Universitat, sinó la seva vella cambra.

Per a guanyar-se la vida, va treballar com a metge privat i fent classes de microscòpia. I el temps restant el passava pegat al seu microscopi. Encara que al principi es va dedicar a la recerca de l'anatomia del sistema nerviós, el tema de la creació cel·lular el va atreure ràpidament. El tema estava en plena ebullició: Matthias Schleiden i Theodor Schwann començaven a establir les bases de la teoria cel·lular.

En 1837 Schleiden va afirmar que les plantes estaven formades per cèl·lules i que les noves cèl·lules es formaven matèries amórficas en els seus nuclis. Aquest mateix any, quan Schwann i Schleiden sopaven junts, mentre parlaven de les cèl·lules de les plantes i del seu nucli, Schwann es va adonar que ell també havia vist estructures molt similars en els teixits dels capgrossos. I, com deia Schleiden, aquelles cèl·lules nuclears eren unitats bàsiques de les plantes, ocorria el mateix en els animals? Dos anys després, Schwann va publicar un llibre sobre l'estructura microscòpica d'animals i plantes, en el qual va afirmar que tots els éssers vius estan formats per cèl·lules que es formaven a partir de la matèria inerta, mitjançant un procés similar al de la cristal·lització cel·lular.

Tot això ho va viure molt de prop. De fet, Schwann també era membre del laboratori de Müller. Però Remake no veia tan clara aquesta qüestió de la cristal·lització de les cèl·lules i es va dedicar a investigar. Per a això, va observar en un lloc en el qual les cèl·lules estaven en constant formació: els ous de gallina fecundats. Analitzant microscòpicament els glòbuls vermells dels embrions dels ous, va descobrir que d'entre aquestes cèl·lules esfèriques només unes poques tenien formes diferents. Es va centrar en elles i es va adonar que eren cèl·lules que s'estaven dividint en dues. Després de nombroses observacions, també va identificar les fases de la divisió cel·lular. Va publicar els seus resultats en 1841.

Aquesta obra no va tenir gran difusió. Fins i tot quan li ho va ensenyar al seu amic Rudolf Virchow, també del laboratori de Mülle, no li va semblar gens gran: probablement hauria estat una curiositat dels glòbuls vermells dels embrions de pollastre, gens extraordinari. Però Remake sabia que podia ser molt més que això i va començar a buscar més proves.

Mentrestant, va continuar lluitant per ser professor. Quan en 1840 el tron de Prússia va ser conquistat per Gil IV de Frederi, va pensar que les coses podien canviar. Amb aquesta esperança, va sol·licitar al ministre d'Educació en 1843, però la resposta va ser negativa. Llavors, amb l'ajuda d'Humboldt i l'aprovació de Müller, va demanar al rei que li donés un lloc en la universitat. També va anar en va.

Tres anys després es va presentar en una plaça de la Clínica Universitària Charité de Berlín. Per a llavors ja era bastant prestigiós pels treballs que estava realitzant en embriologia, però la plaça va ser lliurada al seu amic Virchow.

Finalment, a la fi de 1847, amb l'ajuda d'Humboldt i Schönlein, metge del rei, va aconseguir un lloc de classes en la Universitat de Berlín. No obstant això, Rema no estava contenta perquè no era un lloc de professor real, sinó un lloc molt més senzill. La primera classe impartida per Remake va tenir el seu reflex en tots els periòdics de la zona, sent la primera vegada que un jueu va fer classe en la Universitat de Berlín.

La lluita, la recerca no va ser abandonada per Remake. Entre les seves obres destaca la més coneguda en l'actualitat: va identificar i va denominar les tres capes embrionàries (ectodermo, mesodermo i endoderma) i va estudiar què cent d'aquestes capes embrionàries es produïen en els embrions de gallines. I també va avançar amb el tema de les cèl·lules: fent seguiment dels ous de les granotes, va obtenir noves proves a favor de la divisió cel·lular. De fet, va veure com d'aquella única cèl·lula inicial es formaven dues, quatre d'elles, vuit d'elles; així, primer una copa de sabata i finalment es desenvolupava tota la granota.

En 1850, en la primera part del tractat sobre la seva embriologia, s'afirmava que era possible dividir constantment cèl·lules d'ou de gallina. I va publicar en 1852 el que va veure en els ous de granotes. A l'any següent va dir: "és molt probable que totes les cèl·lules animals es formin per la divisió contínua de les cèl·lules embrionàries".

Però aquestes noves idees no van tenir acceptació. No almenys fins que Virchow els va fer seus. Ell també investigava en aquest tema, però durant molts anys va ser partidari de les idees de Schleiden i Schwann: "tota l'estructura orgànica ve de la matèria amórtica", va escriure cap a 1850. No obstant això, al final va veure que Remake tenia raó. En 1855 Virchowk va publicar les seves idees en un llibre de medicina. I va convertir també en famosa una frase rodona en llatí: omnis cellula e cellula , totes les cèl·lules provenen de les cèl·lules.

En aquell llibre Virchow ni tan sols va esmentar a Rema. I el descobriment es va convertir en l'amo de Virchow. Encara avui dia, en la majoria dels textos apareixen Virchow i la seva frase, més que l'obra de Rema jueva.

Etxebeste Aduriz, Egoitz
Serveis
263
2010
Seguretat
026
Història
Històries
Biblioteca