}

Planeta més calent, home o sol?

2000/10/15 Carton Virto, Eider - Elhuyar Zientzia

No és necessari dir que el Sol influeix en el clima, però fins a quin punt? Fins a quin punt es reflecteixen en la Terra les incidències que es produeixen en l'activitat de l'estrella? Els estudis realitzats en els últims anys han demostrat una forta relació entre l'activitat del Sol i el canvi climàtic. Aquesta és, per tant, una altra variable a afegir a l'equació d'escalfament global del nostre planeta.

XX. La cerca de les causes del ràpid escalfament que està sofrint la Terra des de principis del segle XX és l'inici immediat de dubtes i discussions. La majoria afirma que l'activitat humana està darrere de tot: la Terra s'està escalfant perquè hem emès milions de tones de gasos d'efecte d'hivernacle a l'atmosfera. Fa temps que es parla de la necessitat de prendre mesures dràstiques. De fet, aquí també s'han esmentat més d'una vegada el canvi climàtic i les controvèrsies sobre aquest tema.

La Terra ja havia passat diversos cicles de refrigeració i escalfament per a quan l'home va aparèixer i va començar a consumir combustibles fòssils. El clima, per tant, ha canviat abans per motius naturals. Algú pot preguntar-se si el que està passant avui dia no forma part d'un d'aquests cicles naturals i no li faltarà raó. Si es desitja es poden trobar nombrosos arguments i treballs a favor d'aquesta hipòtesi. Però qui vol una resposta rodona té festa, perquè l'única cosa segur és que estem parlant de canvi climàtic.

En 1988 es va constituir un grup d'experts encarregat del canvi climàtic de la mà de Nacions Unides i l'Organització Meteorològica Mundial sota el nom d'Integovernmental Panell on Climate Change (IPCC). L'informe, publicat dos anys després, va llançar a l'atmosfera els gasos emesos per l'home. Com a principal causant de l'escalfament del segle XX. Llavors el Sol també es va examinar a la recerca de responsables, però al final es va desestimar aquesta raó. En 1996 es van ratificar amb un segon informe els anteriors sis anys. Es va indicar llavors que qualsevol possible canvi en la radiació procedent del sol tenia una influència molt de menor en el clima que el diòxid de carboni emès per l'home. Fa uns dies, físics de tot el món es van reunir en l'Institut d'Astrofísica de les Illes Canàries per a parlar de la relació entre el cicle solar i el clima terrestre.

Canvis en el Sol

Les dades obtingudes a través dels satèl·lits han demostrat que, almenys en les dues últimes dècades, s'han produït canvis en el Sol que han contribuït a escalfar el planeta.

Si viatgem cap endarrere, es pot veure com afecten el clima les fluctuacions del Sol a curt termini. XVII. En el segle XVIII, en el període anomenat mínim de Maunder, el Sol tenia una activitat molt reduïda i feia fred a les regions del nord d'Europa. XV. En el segle XVIII es va produir un fenomen similar, mentre que en l'Edat mitjana es va conèixer un període de màxima temperatura i activitat. En aquells temps, per descomptat, no hi havia satèl·lits per a mesurar l'activitat del Sol, però utilitzant dades indirectes i extrapolacions s'ha pogut establir una correlació entre les fluctuacions de temperatura a Europa i les fluctuacions solars.

Aquests estudis es van realitzar i van presentar fa uns 25 anys. Ara toca saber quant de l'escalfament global que vivim avui dia és causat pel Sol, si té alguna cosa a veure. Per a això s'estudia principalment la lluentor del Sol, el camp magnètic i les taques. Més lluentor significa més llum i més llum més energia. Així s'explica en el treball presentat per investigadors de l'Institut Suís d'Astronomia (ETHZ) i de l'Institut Max Planck d'Aeronomía (Alemanya), que durant els últims tres segles han augmentat considerablement la quantitat de llum visible i ultraviolada emesa pel Sol.

D'altra banda, el camp magnètic que el Sol exerceix sobre la Terra també s'ha duplicat en el segle XX. al llarg del segle XX. Com més gran és el camp magnètic, menor és la quantitat de partícules carregades que rep la Terra, la qual cosa sembla afectar negativament la formació dels núvols, a causa de la menor formació de núvols en l'atmosfera. La cadena de fenòmens que comença a partir d'aquí provoca l'escalfament final del planeta.

Totes aquestes complexes recerques revelen una vegada més la complexitat del clima terrestre. No obstant això, s'han pogut recollir algunes conclusions rellevants. Totes les dades semblen apuntar a XX. L'escalfament de la primera meitat del segle XX es deu principalment al Sol i la segona meitat a l'activitat humana. Que qui vulgui atribuir la culpa del canvi climàtic a una altra persona, per tant, no vagi al Sol.

Conseqüències greus

En el mateix congrés John Houghton va presentar el resum del tercer informe en l'Integovernmental Panell on Climate Change (IPCC). John Houghton és el responsable del Centre de Meteorologia Hardley Centri de Londres. Encara que l'informe es publicarà en 2001, els principals continguts ja s'han donat a conèixer. Dos seran els principals impactes ambientals del canvi climàtic en els pròxims anys: l'augment del nivell de la mar i la intensificació del cicle hidrològic.

XXI. L'informe anuncia que el nivell de la mar estarà mig metre per damunt per a finals del segle XX. Bangladesh, els habitants de les costes del sud de la Xina i Egipte, de l'Oceà Índic i de diverses illes del Pacífic, mudar-se i molts països hauran de construir defenses contra l'aigua. D'altra banda, com el planeta més calent suposa un planeta més humit, les pluges intenses seran més freqüents però també les sequeres, els cicles de sequera/inundació seran més violents, la qual cosa, com ja s'ha vist a Àfrica, tindrà una especial incidència a les regions subtropicals.

Quant al Sol, es manté: Encara que cal tenir en compte la influència del sol en el clima, els gasos d'efecte d'hivernacle són els principals causants de la situació actual.

Llums del cel

Les aurores s'observen entorn dels pols magnètics nord i sud de la Terra, dins de la regió denominada oval aurora. Aquest espectacle es deu al vent solar emès pel Sol, un grup de partícules carregades. Afortunadament, la magnetosfera, zona protegida pel camp magnètic de la Terra, és capaç de desviar aquestes partícules, ja que en cas contrari viure en la Terra no seria fàcil. Però al mateix temps ens permet gaudir de les aurores, que es produeixen quan les partícules carregades aconsegueixen els límits de la magnetosfera. Quan les partícules xoquen amb l'oxigen a altituds molt altes es produeixen aurores vermelles que quan el xoc es produeix a una altitud menor, les aurores són grogues i verdes. Aquests últims són els que més es veuen. Les partícules en xocar amb el nitrogen donen color blau. Els colors de les vores de les aurores són també del nitrogen. Però és millor veure-ho que imaginar. Per a això només has d'acostar-te a Islàndia, Escandinàvia, Alaska o el nord del Canadà, o l'Antàrtida. Les aurores més boniques es veuen a l'hivern quan el cel és fosc, però els equinoccios tampoc són mals temps d'aproximació al març i setembre-octubre.

Publicat en el suplement Natura de Gara