Leonardo Torres Quevedo. Pés no chan, cabeza no aire

2016/06/01 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Manu Ortega/CC BY-NC-ND

En San Sebastián, as choivas torrenciais do 30 de setembro de 1907 non desbarataron a expectación da xente reunida en Ulía. A unha distancia duns trescentos metros entre dous cumes, víanse ben tendidos seis cables, dos cales un barco de ferro era colgado paira 18 persoas. Un dispositivo espectacular, aquel que se ía a inaugurar ese día. Primeiro transbordador aéreo mundial paira persoas.

“A novidade que San Sebastián ofreceu este verán á súa colonia é o transbordador aéreo de Ulía, que dicía o diario madrileño A Correspondencia de España, o 27 de agosto de 1908, que vai da cima á cima, levando aos viaxeiros sen molestias aos cantiis. A plataforma, colgada de fíos metálicos, atravesa un profundo cencerro. A viaxe curta emociona”.

O inventor do transbordador aéreo de Ulía era Leonardo Torres Quevedo, xa famoso. Nacido en Cantabria en 1852, pasou a súa mocidade en Bilbao. O seu pai era de aquí. Como os seus pais estaban ausentes por traballo, viviu moito tempo en casa dos seus familiares ou amigos, sobre todo en casa das irmás Concepción e Pilar Barrenetxea. O último, ademais, deixáballe toda a súa fortuna a Leonardo.

Ed. Manu Ortega/CC BY-NC-ND

Estudou enxeñaría en Madrid e ao finalizar os seus estudos comezou a viaxar por Europa paira coñecer de cerca os últimos avances científicos e tecnolóxicos. A herdanza de Barrenetxea permitiulle viaxar e facer o que máis lle gustaba: investigar e facer inventos.

casa en 1885 e instálase no pobo cántabro de Portolín. Alí creou o primeiro transbordador. Una cadeira colgada duns cables saía de casa a 200 metros de distancia e subía a un prado situado a 40 metros de altura, coa forza dun par de vacas. A partir de aí, patentou en 1889 o transbordador aéreo paira o transporte de persoas. Ao ano seguinte presentouno en Suíza, pero non tivo éxito e si provocou burlas nos medios locais.

Abandonou a idea dos transbordadores e mergullouse no mundo das máquinas algebraicas. En 1893, con 41 anos, presentou o seu primeiro traballo científico: “Memoria sobre as máquinas algébricas”. Era un traballo teórico sobre calculadoras analóxicas.

Tamén se incorporou á aeronáutica, ofrecendo en 1902 excelentes solucións a algúns dos problemas dos globos guiados. Catro anos despois patenta o globo guiado en coche. Neste deseño, as propio Torres Quevedo explicaba que “todos os elementos metálicos ríxidos das escorias, que ademais de pesar moito, fan moi difícil de conducir, substitúense por unha viga de corda. [...] Ao encher o globo de gas, a presión tensa as cordas, o que lle dá a mesma consistencia que una estrutura ríxida. Una vez baleirado o globo, pódese recoller e transportar con comodidade”.

Os globos de Torres Quevedo tiveron un gran éxito. Sobre todo anos despois, durante a Primeira Guerra Mundial. Francia fixo máis de 20, Reino Unido máis de 60, Rusia catro, Estados Unidos seis e Xapón uno.

E os globos levárono a outro gran invento. Preocupado polo risco de probar globos experimentais, inventou un sistema de control remoto. En 1903 presentou na Academia das Ciencias de París o telequino, o primeiro control remoto do mundo por radio. Tras diversas melloras e probas nos próximos anos, en setembro de 1906, exhibiuse no porto de Bilbao. Congregouse. Torres Quevedo dirixiu una barca desde a terraza do Club Marítimo do Abra.

Tras esta exitosa demostración, no mes seguinte, varias empresas vascas crearon en Bilbao a Asociación de Estudos e Traballos de Enxeñaría. O primeiro punto das bases da Asociación deixaba claro o obxectivo: “Estudo e execución experimental de proxectos ou invencións presentados por don Leonardo Torres Quevedo”. Esta asociación impulsou o desenvolvemento do proxecto do transbordador no monte Ulia de San Sebastián. Entón si, o transbordador tivo éxito e fixéronse similares en varios países. O máis famoso foi o Spanish Aerocar nas cataratas do Niágara. Actualmente segue funcionando.

Torres Quevedo, de gran prestixio, creou o Laboratorio de Mecánica Aplicada do Estado español. Posteriormente converteríase en Laboratorio de Automática, xa que Torres Quevedo abriría este novo campo da enxeñaría. En 1914 publicou Ensaios sobre Automática. Neste traballo, Torres Quevedo dicía que os autómatas serían capaces de tomar decisións. Ademais, introduciu antecedentes paira a realización dixital de operacións aritméticas e citou a máquina analítica de Charles Babbage, indicando que fallou polo mero uso de procedementos mecánicos.

Ese mesmo ano presentou o autómata Xadrecista. Aquela máquina era capaz de actuar contra un ser humano nun xadrez moi simplificado. A máquina movía una torre e o rei, e o contrario só o rei. A máquina respondía en función dos movementos do contrario e sempre chegaba ao mata de xadrez. Ademais, non se podía facer a trampa; se o contrario realizaba algún movemento incorrecto, o autómata protestaba e tres veces apagábase.

A máquina provocou una gran admiración. Pero aínda máis Torres Quevedo dábao. En 1920, con 68 anos, presenta o aritmómetro electromecánico. Era un dispositivo capaz de realizar operacións aritméticas, conectado a unha máquina de escribir. A operación pretendida escribíase na máquina de escribir, calculaba as máquinas e escribía o resultado na máquina de escribir automaticamente. Moitos creen que foi o primeiro computador.

 

Bibliografía:

ARAMBERRI, J. (): “Torres Quevedo, o outro Leonardo”. Euskonews and Media.

GONZÁLEZ REDONDO, S.A. (2008): Leonardo Torres Quevedo, o máis prodixioso inventor do seu tempo“. CIC Network

ITURRALDE, M. (2015) “Un funicular español nas cataratas do Niágara”. O Correo

VELASCO, J.J. (2011): “Historia da tecnoloxía: O xadrecista, o abuleo de Deep Blue”. Hipertextual

VELASCO, J.J.(2013): “Leonardo Torres Quevedo, un español adiantado ao seu tempo”. Blogthinkbig.com