Leonardo Torres Quevedo. Pieds dans le sol, tête dans l'air

2016/06/01 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. Manu Ortega/CC BY-NC-ND

À Saint-Sébastien, les pluies torrentielles du 30 septembre 1907 n'ont pas débouché sur l'attente des gens réunis à Ulia. A une distance d'environ trois cents mètres entre deux sommets, six câbles étaient bien tendus, dont un bateau de fer était pendu pour 18 personnes. Un dispositif spectaculaire, celui qui devait être inauguré ce jour-là. Premier bac aérien mondial pour personnes.

«La nouveauté que Saint Sébastien a offerte cet été à sa colonie est le ferry aérien d’Ulia, qui disait le quotidien madrilène La Correspondance d’Espagne, le 27 août 1908, qui va du sommet au sommet, emmenant les voyageurs sans tracas aux falaises. La plate-forme, accrochée à des fils métalliques, traverse un profond zénith. Le voyage court excite”.

L'inventeur de la navette aérienne d'Ulia était Leonardo Torres Quevedo, déjà célèbre. Né en Cantabrie en 1852, il passe sa jeunesse à Bilbao. Son père était d'ici. Comme ses parents étaient absents de travail, il vécut beaucoup de temps chez sa famille ou ses amis, surtout chez les sœurs Concepción et Pilar Barrenetxea. Le dernier, en outre, laissa toute sa fortune à Léonard.

Ed. Manu Ortega/CC BY-NC-ND

Il a étudié l'ingénierie à Madrid et à la fin de ses études il a commencé à voyager en Europe pour connaître de près les dernières avancées scientifiques et technologiques. L'héritage de Barrenetxea lui a permis de voyager et de faire ce qu'il aimait le plus : enquêter et faire des inventions.

Il se marie en 1885 et s'installe dans le village cantabrique de Portolín. Là a créé le premier bac. Une chaise suspendue à quelques câbles quittait la maison à 200 mètres et montait à une prairie située à 40 mètres de haut, avec la force d'une paire de vaches. De là, il breveta en 1889 le bac aérien pour le transport de personnes. L'année suivante, il l'a présenté en Suisse, mais n'a pas réussi et a provoqué des moqueries dans les médias locaux.

Il a abandonné l'idée des ferries et plongé dans le monde des machines algébriques. En 1893, à 41 ans, il a présenté son premier travail scientifique: “Mémoire sur les machines algébriques”. C'était un travail théorique sur des calculatrices analogiques.

Il a également rejoint l'aéronautique, offrant en 1902 d'excellentes solutions à certains des problèmes des ballons guidés. Quatre ans plus tard, il fait breveter le ballon guidé en voiture. Dans cette conception, Torres Quevedo lui-même expliquait que « tous les éléments métalliques rigides des scories, qui en plus de peser beaucoup, font très difficile à conduire, sont remplacés par une poutre à cordes. [...] En remplissant le ballon à gaz, la pression tend les cordes, ce qui lui donne la même consistance qu'une structure rigide. Une fois le ballon vidé, il peut être ramassé et transporté confortablement.»

Les ballons de Torres Quevedo ont eu un grand succès. Surtout des années plus tard, pendant la Première Guerre mondiale. La France fait plus de 20, le Royaume-Uni plus de 60, la Russie quatre, les États-Unis six et le Japon un.

Et les ballons l'ont amené à une autre grande invention. Préoccupé par le risque de tester des ballons expérimentaux, il a inventé un système de contrôle à distance. En 1903, il a présenté à l'Académie des Sciences de Paris le télécabine, la première télécommande au monde par radio. Après plusieurs améliorations et essais dans les années à venir, en Septembre 1906, il a été exposé dans le port de Bilbao. Il se réunit. Torres Quevedo a dirigé un bateau depuis la terrasse du Club Maritime de l'Abra.

Après cette démonstration réussie, au mois suivant, plusieurs entreprises basques ont créé à Bilbao l'Association d'Études et de Travaux d'Ingénierie. Le premier point des bases de l’Association indiquait clairement l’objectif: « Étude et exécution expérimentale de projets ou inventions présentés par don Leonardo Torres Quevedo ». Cette association a encouragé le développement du projet de la navette sur le mont Ulia à Saint-Sébastien. Alors oui, le bac a réussi et sont devenus semblables dans plusieurs pays. Le plus célèbre était le Spanish Aerocar dans les chutes du Niagara. Il fonctionne actuellement.

Torres Quevedo, de grand prestige, a créé le Laboratoire de Mécanique Appliquée de l'État espagnol. Plus tard, il deviendrait Automatic Laboratory, puisque Torres Quevedo ouvrirait ce nouveau domaine de l'ingénierie. En 1914, il a publié Essais sur Automatique. Dans ce travail, Torres Quevedo disait que les automates seraient capables de prendre des décisions. En outre, il a introduit des antécédents pour la réalisation numérique des opérations arithmétiques et a cité la machine analytique de Charles Babbage, indiquant qu'il a échoué par simple utilisation des procédures mécaniques.

La même année, il a présenté l'automate Ajedrecista. Cette machine était capable d'agir contre un être humain dans un échecs très simplifié. La machine déplacait une tour et le roi, et le contraire seulement le roi. La machine répondait en fonction des mouvements du contraire et arrivait toujours au jeu d'échecs. En outre, on ne pouvait pas faire le piège; si le contraire faisait quelque mouvement incorrect, l'automate protestait et trois fois s'éteignait.

La machine a suscité une grande admiration. Mais encore plus Torres Quevedo lui donnait. En 1920, à 68 ans, il présente l'arithmomètre électromécanique. Il était un dispositif capable d'effectuer des opérations arithmétiques, connecté à une machine à écrire. L'opération demandée était écrite sur la machine à écrire, calculait les machines et écrivait le résultat sur la machine à écrire automatiquement. Beaucoup croient que c'était le premier ordinateur.

 

Bibliographie:

ARAMBERRI, J. (): “Torres Quevedo, l’autre Leonardo”. Euskonews and Media.

GONZÁLEZ REDONDO, S.A. (2008): Leonardo Torres Quevedo, le plus prodigieux inventeur de son temps ». CIC Network

ITURRALDE, M. (2015) “Un funiculaire espagnol sur les chutes du Niagara”. Le Courrier

VELASCO, J.J. (2011): “Histoire de la technologie: Le joueur d’échecs, l’abalée de Deep Blue ». Hypertextuel

VELASCO, J.J.(2013): “Leonardo Torres Quevedo, un espagnol en avance sur son temps”. Blogthinkbig.com