Oier Lakuntza Irigoien Kimika kuantikoan ikertzailea

"Vaig tenir curiositat per aprendre química"

2020/04/03 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Al desembre de 2014, la revista Elhuyar va crear la secció "En acció", amb l'objectiu de recollir les vivències de les joves investigadores. De fet, el sistema científic sovint oculta les seves aportacions i impulsa el seu abandó. Davant això, la revista Elhuyar, amb la col·laboració de la Càtedra de Cultura Científica de la UPV, ha portat les seves veus al centre. Ara, amb l'objectiu d'aprofundir en la perspectiva inclusiva, la revista ha decidit ampliar l'apartat a uns altres que estan ocults. El primer exemple és Oier Lakuntza Irigoien.
Ed. Oier Lakuntza en Irigoien

Oier Lakuntza Irigoien té la vista perduda i l'audició disminuïda. Això no li ha impedit ser bertsolari i investigador del CIC Energigune. No ha estat un camí fàcil.

Per exemple, quan va decidir estudiar ciències en el batxillerat, ha recordat que els del seu entorn li van recomanar tocar les lletres perquè els va resultar més fàcil: “Em deien que podia fer alguna cosa com a periodisme o filologia basca. Però sempre vaig tenir ganes d'aprendre ciències, sobretot química. I sabia que, si no em posava, m'anava a quedar per sempre”.

Confessa que cada vegada que iniciaven un nou tema de la química se li suscitava curiositat. Aquest va ser el seu desig d'aprendre química i no es le arrepentió. No podia realitzar pràctiques de laboratori: “Estava al costat i a vegades m'avorria. Intentava comprendre els procediments i treballar a nivell teòric, però no podia experimentar.

A més, tenia dificultats per a prendre anotacions. De fet, el sistema d'escriptura per ordinador de braille no té signes de fórmula científica. Per tant, havia de demanar anotacions als companys de l'escola i a casa rebia l'ajuda dels seus pares per a completar-los. “Era una gran feina i a més havia de demanar-l'hi per a avançar, tant per a obtenir anotacions com per a explicar als professors la meva situació. És cert que per part d'alguns companys de classe vaig rebre una gran ajuda, i alguns professors també intentaven molt, però per part de la universitat no vaig trobar una estructura per a fer front a aquestes situacions”.

Malgrat les dificultats, va obtenir molt bons resultats. Així, quan va acabar la carrera, es va preguntar si havia de deixar aquí la seva trajectòria científica i va decidir seguir en el món de la química. Sabia que en un laboratori li anava a ser impossible, però va descobrir que en la Universitat del País Basc hi havia un doctorat en química teòrica i computacional, i es va posar en contacte amb el seu cap, Jesús Ugalde Uribe-Etxebarria.

“Em van rebre bé i vaig decidir fer allí el doctorat”, explica Lakuntza. Va realitzar la seva tesi sobre l'activació del metà i el postdoctoral va ser a Tarragona, Institut Català de Recerca Química. Però el seu objectiu era tornar a Euskal Herria, i quan es va assabentar de la possibilitat del CIC Energigun, s'ho va passar.

Manques i manques

De fet, a pesar que en el CIC Energètic es dedica principalment a la recerca aplicada, existeix un equip dedicat a la química computacional que li va semblar que podia ser un bon lloc per a continuar investigant: “Vaig parlar amb el cap d'aquest grup, em va acollir bé i quan vaig obtenir la beca ministerial Juan de la Cierva em vaig anar a allí. Des de llavors estic treballant aquí”.

Malgrat haver aconseguit progressar, no ha estat un camp de camins, ha hagut d'enfrontar-se a multitud d'obstacles. “És cert que des que vaig sortir de la facultat no he trepitjat cap laboratori. He treballat en química teòrica i, en aquest sentit, m'ha estat més fàcil adaptar-se. En qualsevol cas, em va costar molt passar de ser estudiant a tenir una mentalitat investigadora. De la mateixa manera, vaig notar una tendència desproporcionada per part dels altres a voler facilitar moltes vegades les coses. Per exemple, com sóc cec, necessito més temps i dedicació que els que veuen per a entendre alguns aspectes, i moltes vegades em van dir que, en comptes de dedicar-me a explicar les coses, ho faria un altre. Després d'acabar el doctorat, vaig veure també una espècie de por a quin camí anava a anar…”, ha acceptat Lakuntza.

En la seva opinió, si la ciència ha de ser realment integradora, caldria canviar aquestes coses i creu que seria convenient que en els centres de recerca i en els centres de treball hi hagi més recursos i suports per a atendre les necessitats especials. “Hi ha un gran buit i una manca. Quan vaig entrar en el grup de química computacional de la UPV, jo era el primer cec que entrava allí, i no hi havia res previst per a adaptar-se i treballar amb els altres”.

Ara el CIC Energigune investiga en materials per a emmagatzemar energia. El treball que ha realitzat fins ara, per tant, és molt diferent i ha suposat un gran repte. “Però crec que ho he superat bé”, afirma. De cara al futur, prefereix anar al dia sense grans previsions: “L'estabilitat en el món de la recerca és difícil i amb les meves limitacions em resultarà encara més difícil. De moment tinc un contracte per a un altre any en el CIC Energigun i després el veurem. Si com pamplonés trobés alguna cosa allí, m'encantaria”. Si torna a Pamplona, ni tan sols abandona el món de la recerca, però, mentrestant, continuarà investigant per a satisfer la seva curiositat.

Oier Lakuntza en Irigoien

Nascut a Pamplona en 1985. Als 6 anys d'edat, la síndrome de Wolfram, va ser diagnosticat d'una malaltia neurodegenerativa estranya. Acabada la llicenciatura en Química, ja sent cega i sorda, va realitzar el doctorat en Química Teòrica i Computacional en la UPV sota la direcció de Jesus Ugalde Uribe-Etxeberria. Després de dos anys d'estada en l'Institut Català de Recerques Químiques (ICIQ), actualment és investigador del CIC Energigune.