Influencia de la lectura en el cerebro

2009/12/13 Kortabitarte Egiguren, Irati - Elhuyar Zientzia

Hoy en día, la mayoría aprendemos a leer cuando somos niños. Sin embargo, en esta etapa escolar también aprendemos otras cosas. El cerebro trabaja constantemente y, como consecuencia de ello, sufre una serie de cambios. En adultos, sin embargo, no diremos que no aprendamos nada, pero proporcionalmente nuestro cerebro debe aprender o asimilar muchos menos datos. Es decir, no se producen tantos cambios en el cerebro. Por lo tanto, es posible que a partir de cierta edad puedan completar una muestra apropiada para investigar cómo la lectura afecta al cerebro.
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Esto es lo que ha investigado un grupo de expertos. Es decir, ha investigado cómo cambia la estructura de nuestro cerebro a medida que aprendemos a leer. El equipo está liderado por el director científico del Basque Center on Cognition, Brain and Language de Donostia. La investigación es muy curiosa. De hecho, para llevar a cabo esta investigación se ha utilizado una muestra extraordinaria: Ex-miembros de las guerrillas colombianas.

Comprender cómo cambia el cerebro a medida que aprendemos a leer es un reto para los investigadores. Y es que, como hemos mencionado anteriormente, la mayoría de nosotros aprendemos a leer cuando somos niños, cuando se producen otros muchos cambios en el cerebro. Por tanto, es prácticamente imposible distinguir los cambios que se producen en el cerebro durante la infancia debido a la enseñanza de la lectura de los cambios que producen otras habilidades o destrezas.

Aprendemos cosas a la vez en la época escolar.
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También es muy difícil detectar estos cambios en los que aprenden a leer en adultos, ya que en las sociedades alfabetizadas, en la mayoría de los casos, estos casos se asocian a problemas de aprendizaje y neurológicos. Por ello, sin duda, el trabajo con ex compañeros de la guerrilla colombiana ha sido una oportunidad única para ver cómo cambia el cerebro al aprender a leer, tal y como han señalado los investigadores en el artículo publicado en la prestigiosa revista Nature.

Los cerebros de veinte ex guerrilleros que participaron en un programa de alfabetización y otros veinte sin alfabetizar han sido objeto de análisis. Se han comparado las imágenes de resonancia magnética de los cerebros de ambos grupos. Los resultados muestran que la materia gris (zona de procesamiento) es más densa entre quienes han aprendido a leer en diferentes zonas de los dos hemisferios cerebrales. Estos espacios son responsables del conocimiento de las letras, de la traducción de las letras en los sonidos correspondientes y del significado de las palabras. La lectura también aumentó la densidad de la materia blanca que genera las conexiones cerebrales y la fuerza de estas conexiones.

Conjeturas

Para la realización de la investigación se ha utilizado una muestra extraordinaria: Ex-miembros de las guerrillas colombianas.

Las conexiones cerebrales se realizan desde la zona y punto del cerebro conocido como circunvolución angular. No es un dato nuevo. Desde hace más de 150 años los científicos saben que este es un importante espacio de lectura. Sin embargo, esta investigación ha demostrado que la importancia de este espacio en el proceso de lectura no se ha entendido correctamente hasta la fecha.

Antes se pensaba que la circunvolución angular tenía la responsabilidad de conocer las formas de las palabras antes de recurrir a sus sonidos y significado. En la actualidad, los investigadores han visto que tiene una función predictiva, que anticipa letras a través del significado, al igual que la función predictiva de adelantar letras en textos de mensajes en mensajes móviles.

Los investigadores han afirmado que todos estos descubrimientos ayudarán a personas con problemas en el proceso de lectura a largo plazo, como los que tienen dislexia”, en el artículo publicado en la prestigiosa revista Nature.

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