La disparition des langues indigènes entraînera la perte de la plupart des connaissances des plantes médicinales

2021/09/29 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Selon les scientifiques, les écoles autochtones sont la clé pour ne pas manquer toutes ces connaissances à fort potentiel pharmacologique. Ed. Goresam

Des chercheurs de l'Université de Zurich ont annoncé que les connaissances sur les plantes médicinales sont menacées d'extinction. Selon l'étude réalisée, les propriétés et les usages de l'Amazonie, de la Nouvelle-Guinée et des plantes médicinales américaines ne sont transmis que dans les langues indigènes. En fait, 75% des plantes médicinales sont transmises dans une seule langue indigène et seulement dans la communication orale. La disparition des langues indigènes ne supposera donc pas la perte d'un trésor culturel irremplaçable, mais de la connaissance traditionnelle des plantes médicinales.

Beaucoup de médicaments actuels sont sortis de la connaissance traditionnelle des plantes médicinales. Le composant actif de l'acide acétylsalicylique, par exemple, est extrait de l'osier blanc (Salix alba) et de la morphine, des pavots (Papaver somniferum). Par conséquent, la perte de langues indigènes peut compromettre la capacité de créer de nouveaux médicaments à l'avenir.

Dans le cas d'Amazonie, il est souligné que la situation est plus grave que nulle part, puisque 91% des plantes médicinales ont été transmises dans une seule langue. Et la recherche a montré clairement que les langues qui ont ces connaissances spécifiques sont précisément celles qui ont le plus grand danger d'extinction.

Les chercheurs pensent que les écoles indigènes sont la clé pour ne pas manquer, tout à coup, toutes les connaissances acquises sur les plantes médicinales depuis tant d'années. Seulement 160 des 1000 langues indigènes vivant au Brésil avant la colonisation européenne. Et ils estiment que plus de 30% des 7400 langues qui survivent aujourd'hui dans le monde disparaîtront en ce même siècle. Pour la réalisation de l'étude, 3 597 espèces de plantes et 236 langues indigènes ont été analysées et les résultats ont été publiés dans la revue scientifique PNAS.

La plupart des plantes médicinales transmettent leurs propriétés dans une seule langue de génération en génération. Ed. Adapté du PNAS

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